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Tratamiento poshospitalario del herpes zóster

La culebrilla es una erupción cutánea, vesicante y dolorosa causada por el virus varicela-zóster, el mismo virus que causa la varicela. La culebrilla también se llama herpes zóster.

Qué se debe esperar

Un brote de herpes zóster por lo general sigue este curso:

  • Aparecen ampollas y granos en la piel y causan dolor.
  • Una costra se forma sobre las ampollas y los granos.
  • En 2 a 4 semanas, las ampollas y los granos sanan y rara vez reaparecen.
  • El dolor del herpes zóster tiene una duración de 2 a 4 semanas. Puede tener una sensación de hormigueo, picazón, ardor y un dolor profundo. Su piel puede estar muy dolorosa al tacto.
  • Puede tener fiebre.
  • Puede tener debilidad de ciertos músculos a corto plazo. Esto rara vez es permanente.

Para tratar el herpes zóster, el médico puede recetarle:

  • Un medicamento llamado antiviral para combatir el virus.
  • Un medicamento llamado corticosteroide, como prednisona.
  • Medicamentos para tratar el dolor.

Usted puede presentar dolor por neuralgia posherpética (NPH). Se trata de un dolor que dura más de un mes después del inicio de los síntomas del herpes zóster.

Cuidado de la piel y alivio de la picazón para el herpes zóster

Para aliviar la picazón y la molestia, pruebe con:

  • Compresas frías y húmedas sobre la piel afectada.
  • Baños y lociones calmantes, como los baños de avena coloidal, baños de almidón o la loción de calamina.
  • Zostrix, una crema que contiene capsaicina (un extracto de la pimienta).
  • Antihistamínicos para reducir la picazón (tomados por vía oral o aplicados sobre la piel).

Mantenga la piel limpia. Bote los vendajes que se utilizan para cubrir las úlceras en la piel. Tire a la basura o lave con agua caliente la ropa que tenga contacto con las úlceras de la piel. Lave las sábanas y las toallas con agua caliente.

Mientras que las llagas de la piel aún estén abiertas y supurando, evite todo contacto con cualquier persona que nunca haya tenido varicela, especialmente las mujeres embarazadas.

Manejo del dolor

Se aconseja descansar en la cama hasta que la fiebre baje.

Para el dolor, puede tomar un tipo de medicamentos llamados AINE, para los cuales no necesita una receta.

  • Algunos ejemplos de AINE son ibuprofeno (como Advil o Motrin), naproxeno (como Aleve o Naprosyn).
  • Si tiene una cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado estomacal, hable con el médico antes de usar estos medicamentos.

También puede tomar paracetamol (como Tylenol) para aliviar el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con el médico antes de usarlo.

Le pueden dar un analgésico narcótico. Tómelo sólo como se lo indicaron. Estos medicamentos pueden:

  • Inducirle el sueño y producirle confusión. Cuando esté tomando un narcótico, no beba alcohol ni use maquinaria pesada.
  • Producirle picazón en la piel.
  • Causarle estreñimiento (no poder tener una evacuación intestinal con facilidad). Trate de beber más líquidos, comer alimentos ricos en fibra o usar ablandadores de heces.
  • Causarle malestar estomacal. Trate de tomar el medicamento con alimento.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Desarrolla un salpullido que se ve o se siente como el herpes zóster (culebrilla).
  • El dolor por el herpes zóster no está bien manejado.
  • Los síntomas de dolor no desaparecen después de 3 a 4 semanas.

Nombres alternativos

Tratamiento para el herpes zóster (culebrilla)

Referencias

Cohen J. Varicella-Zoster virus (chickenpox, shingles). In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 383.

Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 12.

Actualizado: 5/28/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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