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Cuándo utilizar el servicio de urgencias para un niño

Cada vez que un niño está enfermo o lesionado, es necesario decidir cuán grave es el problema y qué tan pronto se debe conseguir atención médica. Esto le ayudará a decidir si lo mejor es llamar al médico, acudir a un ambulatorio de urgencias o ir a una sala de urgencias de inmediato.  

Vale la pena pensar en el lugar correcto a dónde ir. El tratamiento en un servicio de urgencias puede costar de 2 a 3 veces más que los mismos cuidados en el consultorio médico. Piense respecto a esto y otros asuntos que se enumeran a continuación al momento de decidir.

Signos de una emergencia

¿Con qué rapidez necesita su hijo atención? Si su hijo podría morir o quedar permanentemente discapacitado, es una emergencia. 

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) para que el equipo de urgencias vayan donde usted de inmediato si no puede esperar, como en caso de:

  • Asfixia
  • Detención de la respiración o ponerse morado
  • Posible intoxicación (llame al Centro de Toxicología más cercano)
  • Lesión en la cabeza con desvanecimiento, vómito o no comportarse de manera normal
  • Lesión en el cuello o la columna vertebral
  • Quemadura grave
  • Convulsión que duró de 3 a 5 minutos 
  • Sangrado que no se puede detener

Vaya a un servicio de urgencias o llame al número local de emergencias y solicite ayuda para problemas tales como:

  • Dificultad para respirar
  • Desvanecimiento, desmayo
  • Reacción alérgica grave con dificultad para respirar, hinchazón, urticaria
  • Fiebre alta con dolor de cabeza y rigidez en el cuello 
  • Fiebre alta que no mejora con medicamento 
  • Dificultad para despertarse, estar demasiado soñoliento o confundido de manera repentina 
  • Incapacidad repentina para hablar, ver, caminar o moverse 
  • Sangrado abundante 
  • Herida profunda 
  • Quemadura grave
  • Tos o vómito con sangre 
  • Posible fractura ósea, pérdida de movimiento, especialmente si el hueso está saliendo a través de la piel 
  • Una parte del cuerpo cerca a un hueso lesionada está insensible, con hormigueo, débil, fría o pálida 
  • Dolor de cabeza o dolor torácico inusual o fuerte
  • Frecuencia cardíaca rápida que no disminuye
  • Vómito o heces sueltas que no cesan 
  • Boca seca, ausencia de lágrimas, no mojar pañales en 18 horas, fontanela en el cráneo hundida (deshidratada)

Cuándo acudir a un ambulatorio de urgencias

Cuando su hijo tenga un problema, no espere demasiado tiempo para conseguir atención médica. Si el problema no es potencialmente mortal ni hay riesgo de discapacidad, pero a usted le preocupa y no puede ver al médico pronto, vaya a un ambulatorio de urgencias.  

Los tipos de problemas que un ambulatorio de urgencias puede tratar abarcan:

  • Padecimientos comunes, como resfriados, gripe, dolores de oído, dolores de garganta, cefaleas menores, febrículas y erupciones limitadas
  • Lesiones menores, como esguinces, hematomas, cortaduras y quemaduras pequeñas, fracturas óseas menores o lesiones oculares menores

Si no está seguro, hable con alguien

Si no está seguro de lo que debe hacer y su hijo no tiene una de las afecciones graves mencionados anteriormente, llame al pediatra. Si el consultorio no está abierto, su llamada será remitida a alguien más. Descríbale los síntomas que presenta el niño al médico que atienda su llamada y averigüe qué debe hacer. 

El médico o su compañía de seguros de salud también le pueden ofrecer una línea de asistencia telefónica con personal de enfermería. Llame a este número y coméntele a la enfermera los síntomas que presenta el niño para que le aconseje sobre lo que debe hacer.

Prepárese ahora

Antes de que su hijo tenga un problema médico, sepa cuáles son sus opciones. Visite la página de Internet de su compañía de seguros de salud. Ponga estos números telefónicos en la memoria de su teléfono:

  • El pediatra
  • El servicio de urgencias que el pediatra le recomiende
  • Centro de toxicología
  • La línea de asistencia telefónica con personal de enfermería
  • El ambulatorio de urgencias
  • La clínica ambulatoria (sin cita previa)

Actualizado: 8/16/2012

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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