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Cuello uterino incompetente

El cuello uterino es el extremo inferior estrecho del útero que va hacia la vagina.

  • En un embarazo normal, el cuello uterino se mantiene firme, largo y cerrado hasta finales del tercer trimestre.
  • En el tercer trimestre, el cuello uterino comienza a suavizarse, acortarse y dilatarse (abrirse) a medida que el cuerpo de una mujer se prepara para el parto.

Un cuello uterino incompetente puede empezar a dilatarse demasiado pronto en el embarazo. Si existe una insuficiencia cervical, es más probable que se presenten los siguientes problemas:

  • El trabajo de parto empieza demasiado pronto antes de las 37 semanas.
  • La ruptura de fuente se da antes de las 37 semanas.
  • Un parto prematuro (precoz).

¿Qué lo causa?

Nadie sabe con seguridad qué causa el cuello uterino incompetente, pero estas cosas pueden aumentar el riesgo de una mujer para desarrollarlo:   

  • Estar embarazada con más de un bebé (mellizos, trillizos)
  • Tener un cuello uterino incompetente en un embarazo anterior
  • Tener un desgarro del cuello uterino en un parto anterior
  • Tener antecedentes de abortos espontáneos en el cuarto mes o más adelante 
  • Tener antecedentes de abortos tardíos
  • Tener un cuello uterino que no se desarrolló normalmente
  • Tener antecedentes de conización cervical debido a citologías vaginales anormales

¿Cómo sé que lo tengo?

A menudo, usted no tendrá ningún signo ni síntoma de un cuello uterino incompetente, a no ser que tenga un problema que lo pudiera causar. Ésta es la forma como muchas mujeres primero se enteran de ello.

Si usted tiene alguno de los factores de riesgo de cuello uterino incompetente:

  • El médico puede hacerle una ecografía para examinar el cuello uterino cuando esté planeando un embarazo o al principio de su embarazo.
  • Le pueden hacer exámenes físicos y ecografías con mayor frecuencia durante el embarazo.

Si usted tiene un cuello uterino incompetente y aborta de manera espontánea en el segundo trimestre del embarazo, se puede sentir como presión en el abdomen o una "protuberancia" en la vagina. Probablemente no sentirá contracciones.

Más adelante en el embarazo, usted tendrá que aprender a conocer cuándo está en trabajo de parto.

¿Cómo se trata?

Si usted tiene un cuello uterino incompetente, el médico probablemente le sugerirá reposo en cama, durante el cual, se le recomienda no tener relaciones sexuales. No use tampones, y sobre todo, no se practique duchas vaginales (que jamás en lo absoluto está bien hacerlo durante el embarazo y que tampoco se recomienda en ninguna otra ocasión).

El médico puede sugerirle que le practiquen un cerclaje, una cirugía para tratar un cuello uterino incompetente. Durante un cerclaje:

  • El cuello uterino se sutura bien con un hilo fuerte durante todo el embarazo.
  • Se le dará un medicamento para prevenir el aborto espontáneo que podría ocurrir a raíz de la cirugía.
  • Los puntos de sutura se retiran hacia el final del embarazo o antes si el parto se adelanta.

Los cerclajes funcionan bien para la mayoría de las mujeres, pero muchas mujeres que no se someten a la cirugía aún tienen bebés saludables.

Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de un cerclaje para que le ayude a decidir si se somete a uno o no.

Nombres alternativos

Cérvix incompetente (insuficiencia cervical); Debilidad del cuello uterino

Referencias

Owen J, Mancuso M. Cervical cerclage for the prevention of preterm birth. Obstectric and Gynecology Clinics. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:39(1).

Actualizado: 8/23/2012

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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