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Tratamiento poshospitalario después de rupturas de menisco

El menisco es un pedazo de cartílago en forma de C en la articulación de la rodilla. Hay dos en cada rodilla.

  • El cartílago del menisco es un tejido fuerte pero flexible que actúa como un amortiguador entre los extremos de los huesos en una articulación.
  • Las rupturas de menisco se refieren a un desgarro en este cartílago amortiguador de la rodilla.

Más respecto a su lesión

El menisco forma un amortiguador entre los huesos de la rodilla para proteger la articulación. El menisco:
  • Actúa como un amortiguador.
  • Ayuda a lubricar la articulación de la rodilla.
  • Puede sufrir desgarro y limitar su capacidad para flexionar y extender la rodilla.
Una ruptura de menisco puede ocurrir si usted:
  • Se tuerce o flexiona en exceso su rodilla.
  • Rápidamente se detiene y cambia de dirección al correr, aterriza de un salto o gira.
  • Se arrodílla.
  • Se pone en cuclillas y levanta algo pesado.
  • Recibe un golpe en la rodilla, como durante una atajada en el fútbol.
A medida que usted crece, su menisco también envejece y puede llegar a lesionarse más fácilmente.

Qué se debe esperar

Usted puede sentir un "chasquido" cuando se presenta una lesión del menisco. Igualmente puede experimentar:
  • Dolor de rodilla dentro de la articulación, el cual empeora con presión suave en la articulación.
  • Hinchazón de la rodilla que se produce al día siguiente después de la lesión o después de actividades.
  • Dolor en la articulación de la rodilla al caminar.
  • La rodilla se bloquea o se pega.
  • Dificultad para ponerse en cuclillas.
Después de examinarlo, el médico puede mandarlo a que se haga una resonancia magnética. También le pueden tomar una radiografía para ver si hay algún daño a los huesos o artritis en la rodilla.

Si usted tiene una ruptura de menisco, puede que necesite:
  • Muletas para caminar hasta que mejoren la inflamación y el dolor.
  • Un dispositivo ortopédico para apoyar y estabilizar la rodilla.
  • Fisioterapia para ayudar a mejorar el movimiento de la articulación y la fuerza de la pierna.
  • Cirugía para reparar o extirpar el menisco roto.
El tratamiento puede depender de su edad, nivel de actividad y dónde se produce el desgarro. Para los desgarros leves, usted puede tratar la lesión con reposo y cuidados personales.

Para otros tipos de desgarros, o si usted es jóven, puede necesitar una artroscopia (cirugía) de rodilla para reparar el menisco. En este tipo de cirugía, se hacen pequeños cortes en la rodilla. Se introducen pequeñas herramientas quirúrgicas y una pequeña cámara para reparar el desgarro.

Cuidados personales en el hogar

Siga el método R.I.C.E (acrónimo en inglés de Rest [Descanso], Ice [Hielo],Compression, [Compresión] y Elevation [Elevación]) para ayudar a reducir el dolor y la inflamación: 

  • Descanse la pierna: evite poner peso sobre ella. 
  • Aplique hielo sobre la rodilla por 20 minutos a la vez 3 o 4 veces al día. 
  • Comprima el área envolviéndola con un vendaje elástico o una envoltura de compresión. 
  • Eleve su pierna levantándola por encima del nivel del corazón.  

Usted puede utilizar el ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn) para reducir el dolor y la hinchazón. El paracetamol (Tylenol) ayuda con el dolor, pero no con la hinchazón. Usted puede comprar estos medicamentos para el dolor en la tienda.

  • Hable con el médico antes de usar estos medicamentos si tiene cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado interno en el pasado.
  • No tome más de la cantidad recomendada en el envase o por el médico.

Actividad

Usted no debe poner todo su peso sobre la pierna si le duele o si su médico le dice que no lo haga. El descanso y los cuidados personales pueden ser suficientes para permitir que el desgarro sane. Es posible que necesite utilizar muletas.

Después de esto, usted aprenderá ejercicios para fortalecer los músculos, ligamentos y tendones alrededor de la rodilla y hacerlos más flexibles.

Si le practican una cirugía para reparar el menisco, es posible que necesite fisioterapia para recuperar el pleno uso de su rodilla. La recuperación puede tardar desde unas semanas hasta unos cuantos meses, pero usted debe ser capaz de realizar las mismas actividades que hacía antes.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:
  • Ha aumentado la hinchazón o el dolor.
  • Los cuidados personales no parecen ayudar.
  • Su rodilla se bloquea y usted no puede estirarla.

Nombres alternativos

Tratamiento poshospitalario para desgarro del cartílago de la rodilla

Referencias

Brockmeier SF, Rodeo SA. Knee: meniscal injuries. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2009:chap 23(sect B).

De Carlo M, Armstrong B. Rehabilitation of the knee following sports injury. Clin Sports Med. 2010;29(1):81-106.

Miller III RH, Azar, FM. Knee injuires. In: Canale ST, Beaty JH, Daugherty K, Jones L, et al. Canale & Beaty: Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier, 2013:chap 45.

Actualizado: 5/15/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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