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Cuidados personales en casa para infecciones por estafilococos

El estafilococo (staphylococcus o su abreviación "staph" en inglés) es un tipo de microbio (bacteria) que puede causar infecciones casi en cualquier parte del cuerpo.

Muchas personas sanas tienen normalmente estafilococos en la piel, la nariz u otras áreas del cuerpo. La mayoría de las veces, el microbio no causa una infección ni síntomas. Esto se denomina ser colonizado con estafilococos. Estas personas se conocen como portadores y pueden propagar el estafilococo a otros. Algunas personas colonizadas por el estafilococo contraen una infección estafilocócica real que las hace enfermar.

Los estafilococos pueden ingresar a través de una ruptura en la piel, como cortaduras, raspaduras o granos. Por lo general, la infección es menor y permanece en la piel. Sin embargo, ésta puede propagarse a mayor profundidad y afectar la sangre, los huesos o las articulaciones. Órganos como los pulmones, el corazón o el cerebro también pueden verse afectados. Los casos graves pueden ser mortales.

Un tipo de estafilococo, llamado Staphylococcus aureus resistente a meticilina (SARM), es más difícil de tratar. Esto se debe a que no lo destruyen los medicamentos utilizados para tratar otros estafilococos.

¿Cómo se propaga el estafilococo?

La mayoría de los estafilococos se propagan por el contacto de piel a piel. También se pueden propagar cuando usted toca algo que los contiene, como ropa o una toalla.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la infección por estafilococos?

Usted es más propenso a contraer una infección por estafilococo si: 

  • Tiene una herida o llaga abierta.
  • Se inyecta drogas ilícitas.
  • Tiene una sonda, como una vía vesical o una sonda de alimentación.
  • Tiene un dispositivo médico dentro de su cuerpo, como una articulación artificial.
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado o una enfermedad permanente (crónica).
  • Vive o tiene contacto cercano con una persona que tiene el estafilococo.
  • Practica deportes de contacto o comparte equipo atlético.
  • Comparte artículos tales como toallas, cuchillas de afeitar o cosméticos con otras personas.
  • Recientemente permaneció en un hospital o en un centro de cuidados a largo plazo.

¿Cómo sabe usted si tiene una infección por estafilococos?

Los síntomas dependen de la localización de la infección. Por ejemplo, con una infección de la piel, usted puede tener un forúnculo o erupción dolorosa (impétigo). Con una infección grave, como el síndrome del shock tóxico, usted puede presentar fiebre alta, náuseas y vómitos y una erupción cutánea similar a una quemadura solar.

La única manera de saber con seguridad si usted tiene una infección por estafilococo es acudir al médico. 

Tratamiento

Si los resultados del examen muestran que tiene una infección por estafilococos, el tratamiento puede incluir: 

  • Tomar antibióticos
  • Limpiar y vaciar la herida
  • Cirugía para retirar un dispositivo infectado

Prevención de la infección por estafilococos

Siga estos pasos para evitar una infección por estafilococo e impedir su propagación. 

  • Mantenga sus manos limpias lavándolas bien con agua y jabón. O use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Mantenga las cortaduras y raspaduras limpias y cubiertas con vendas hasta que sanen.
  • Evite el contacto con las heridas o vendajes de otras personas.
  • NO comparta artículos personales como toallas, ropa o cosméticos.
Las medidas simples para los atletas son: 
  • Cubra las heridas con un vendaje limpio. NO toque los vendajes de otras personas.
  • Lávese bien las manos antes y después de practicar deportes.
  • Báñese inmediatamente después de hacer ejercicio. NO comparta jabón, cuchillas de afeitar ni toallas.
  • Si comparte material deportivo, límpielo primero con una solución o toallitas antisépticas. Use ropa o una toalla entre la piel y el equipo.
  • NO use un hidromasaje (jacuzzi) ni un sauna común si otra persona con una herida abierta lo utilizó. Siempre use ropa o una toalla como barrera.
  • NO comparta férulas, vendajes ni dispositivos ortopédicos.
  • Verifique que las instalaciones de duchas compartidas estén limpias. Si no están limpias, dúchese en su casa.

Nombres alternativos

Cuidados personales en el hogar para infecciones por estafilococos; Cuidados personales en casa para infecciones por staphylococcus aureus resistente a meticilina; Cuidados personales en casa para infecciones por SARM

Referencias

Chambers H. Staphylococcal infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 296.

Rupp ME, Fey PD. Staphylococcus epidermidis and other coagulase-negative Staphylococci. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 196.

Actualizado: 6/6/2013

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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