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Decidir sobre la hormonoterapia

La hormonoterapia (HT) utiliza una o más hormonas para tratar síntomas de la menopausia.

La menopausia y las hormonas

Durante la menopausia:

  • Los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos. También producen menos estrógeno y progesterona.
  • Los periodos menstruales cesan lentamente con el tiempo.
  • Los periodos pueden ser más cercanos uno del otro o más ampliamente espaciados. Este patrón puede durar de 1 a 3 años una vez que usted empiece a saltarse periodos.

El flujo menstrual puede llegar a detenerse repentinamente después de la cirugía para extirpar los ovarios, la quimioterapia o ciertos tratamientos hormonales para el cáncer de mama.

Los síntomas de la menopausia pueden durar 5 años o más, en incluyen:

  • Los sofocos y los sudores generalmente están en su peor momento durante los primeros 1 a 2 años después de su último periodo
  • Resequedad vaginal
  • Altibajos en el estado anímico
  • Problemas para dormir
  • Menos interés en el sexo

La hormonoterapia (HT) puede utilizarse para tratar los síntomas de la menopausia. La HT utiliza las hormonas estrógenos y progestágeno, un tipo de progesterona. A veces también se agrega testosterona.

La hormonoterapia viene en forma de una píldora, un  parche, una inyección, una crema o tableta vaginal o un anillo.

Tomar hormonas puede tener algunos riesgos. Al considerar la hormonoterapia, aprenda acerca de cómo puede ayudarle.

Beneficios de la hormonoterapia

Al tomar hormonas, los sofocos y los sudores nocturnos tienden a ocurrir con menos frecuencia y pueden incluso desaparecer con el tiempo. El hecho de reducir lentamente la hormonoterapia puede hacer que estos síntomas sean menos molestos.

La hormonoterapia también puede ser muy útil para aliviar:

  • Problemas para dormir
  • Resequedad vaginal
  • Ansiedad
  • Malhumor e irritabilidad

Alguna vez, se utilizó la hormonoterapia para ayudar a prevenir el adelgazamiento de los huesos. Eso ya no se da. El médico puede recetar otros medicamentos para tratar la osteoporosis.

Los estudios demuestran que la hormonoterapia no ayuda a tratar:

  • Enfermedades del corazón
  • Incontinencia urinaria
  • Mal de Alzheimer
  • Demencia

Riesgos de la hormonoterapia

Asegúrese de hablar con el médico sobre los riesgos de la hormonoterapia. Estos riesgos pueden ser diferentes dependiendo de su edad, historia clínica y otros factores.

COÁGULOS DE SANGRE

Tomar hormonoterapia puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre. Este riesgo también es mayor si usted es obeso o si fuma.

El riesgo de coágulos sanguíneos puede ser menor si utiliza parches cutáneos de estrógenos en lugar de pastillas.

El riesgo es más bajo si utiliza tabletas y cremas vaginales y el anillo de dosis baja de estrógeno.

CÁNCER DE MAMA
  • La mayoría de los expertos cree que tomar hormonoterapia hasta por 5 años no aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Tomar estrógeno y progesterona juntos por más de 3 a 5 años aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Tomar hormonoterapia puede hacer que la imagen de una mamografía mamaria luzca opaca. Esto puede dificultar la detección oportuna del cáncer de mama.
  • Tomar estrógenos solos no conlleva un riesgo tan alto para el cáncer de mama como los estrógenos y la progesterona juntos.

CÁNCER DEL ENDOMETRIO (UTERINO)
  • Tomar estrógenos solos aumenta el riesgo de cáncer del endometrio.
  • Tomar progestágeno con estrógenos parece proteger contra este cáncer. Así que si usted tiene útero, debe tomar HT con estrógenos y progestágeno.
  • Si no tiene útero, no puede desarrollar cáncer del endometrio. Entonces es seguro y recomendable usar estrógenos solamente en este caso.

CARDIOPATÍA

La hormonoterapia es más segura cuando se toma antes de los 60 años o dentro de los siguientes 10 años después del comienzo de la menopausia.
  • La hormonoterapia puede aumentar el riesgo de cardiopatía en mujeres mayores.
  • La hormonoterapia puede incrementar el riesgo en mujeres que comenzaron a usar estrógenos más de 10 años después de su último periodo.
ACCIDENTE CEREBROVASCULAR

Las mujeres que toman estrógenos solamente y que toman estrógenos con progesterona tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Usar el parche de estrógenos en lugar de una píldora disminuye este riesgo. Sin embargo, aun aumenta en comparación con no tomar ninguna hormona en absoluto.

CÁLCULOS BILIARES

Tomar hormonoterapia puede aumentar el riesgo de cálculos biliares.

Tomar una decisión

Cada mujer es diferente. Algunas mujeres no sufren molestia por los síntomas de la menopausia. Para otras, los síntomas son intensos y afectan significativamente sus vidas.

Si los síntomas de la menopausia le causan molestia, hable con el médico sobre los beneficios y riesgos de la hormonoterapia. Usted y su médico pueden decidir si la terapia hormonal es adecuada para usted. El médico debe conocer su historia clínica antes de recetar la hormonoterapia.

Usted no debe tomar hormonoterapia si:

  • Ha tenido un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón.
  • Tiene antecedentes de coágulos de sangre en sus venas o los pulmones.
  • Ha tenido cáncer de mama o del endometrio.
  • Tiene enfermedad hepática.

Ciertos cambios de estilo de vida pueden ayudarle a adaptarse a los cambios de la menopausia sin tomar hormonas. También pueden ayudarle proteger sus huesos, mejorar la salud del corazón y a mantenerse en forma.

Sin embargo, para muchas mujeres, tomar hormonoterapia es una manera segura de tratar los síntomas de la menopausia, en tanto la tome:

  • Durante no más de 5 años.
  • En la dosis más baja posible.

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene sangrado vaginal u otros síntomas inusuales durante la hormonoterapia, llame al médico.

Asegúrese de seguir acudiendo al médico para que le realice chequeos regulares.

Nombres alternativos

Decidir sobre la terapia hormonal; Decidir sobre la terapia de sustitución con estrógenos; Decidir sobre la terapia de reemplazo hormonal

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. Hormone therapy and heart disease. Committee Opinion No. 565. Obstet Gynecol. 2013;121:1407-10.

Davis SR, Davidson SL. Current perspectives on testosterone therapy for women. Menopausal Medicine. 2012;20(2).

Management of osteoporosis in postmenopausal women: 2010 position statement of The North American Menopause Society. Menopause: The Journal of The North American Menopause Society. 2010;17:25-54; quiz 55-56.

National Osteoporosis Foundation. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. 2013. http://nof.org/files/nof/public/content/file/2157/upload/872.pdf. Accessed October 29, 2013.

North American Menopause Society. Position Statement: The 2012 Hormone Therapy Position Statement of The North American Menopause Society. Menopause: The Journal of The North American Menopause Society. 2012; 19 (3): 257-271.

Actualizado: 2/24/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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