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Tipos de hormonoterapia

La hormonoterapia utiliza una o más hormonas para tratar los síntomas de la menopausia. Por ejemplo, emplea estrógenos, progestágeno (un tipo de progesterona) o ambos. A veces también se agrega testosterona.

La menopausia y las hormonas

Los síntomas de la menopausia abarcan:

  • Sofocos
  • Sudores nocturnos
  • Problemas para dormir
  • Resequedad vaginal
  • Ansiedad
  • Cambios de humor
  • Menos interés en el sexo

Después de la menopausia, el cuerpo deja de producir estrógenos y progesterona. La HT puede tratar los síntomas de la menopausia que le causen molestia.

La hormonoterapia en realidad tiene algunos riesgos. Puede aumentar el riesgo de:

  • Coágulos de sangre
  • Cáncer de mama
  • Cardiopatía
  • Accidente cerebrovascular

A pesar de estas preocupaciones, para muchas mujeres, la hormonoterapia es una manera segura de tratar los síntomas de la menopausia, en tanto la tome:

  • Durante no más de 5 años.
  • En la dosis más baja posible.

Formas de hormonoterapia

La hormonoterapia viene en diferentes formas. Es posible que necesite probar diferentes tipos antes de encontrar el que le funcione mejor.

El estrógeno viene en:

  • Aerosol nasal
  • Píldoras o tabletas, tomadas por vía oral
  • Gel para la piel
  • Parches cutáneos, aplicados en el muslo o el abdomen
  • Cremas o tabletas vaginales para ayudar con la resequedad y el dolor con las relaciones sexuales
  • Anillo vaginal

La mayoría de las mujeres que toman estrógenos y que todavía tienen su útero también necesitan tomar progestágeno. Tomar ambas hormonas juntas disminuye el riesgo de cáncer del endometrio (útero). Las mujeres a quienes se les ha extirpado el útero no pueden desarrollar cáncer endometrial. Así que para ellas solo se recomiendan los estrógenos solos.

La progesterona o el progestágeno vienen en:

  • Pastillas
  • Parches para la piel
  • Cremas vaginales
  • Supositorios vaginales

El tipo de hormonoterapia que el médico recete puede depender de cuáles síntomas de menopausia tenga usted. Por ejemplo, con las píldoras o los parches, se pueden tratar los sudores fríos. Los anillos, las cremas o las tabletas vaginales ayudan a aliviar la resequedad vaginal.

Cómo se toman las hormonas

Al tomar estrógenos y progesterona juntos, el médico puede sugerir uno de los siguientes horarios:

A menudo se recomienda terapia hormonal cíclica cuando empieza la menopausia.

  • Usted toma estrógenos en pastilla o los usa en forma de parche durante 25 días.
  • El progestágeno se agrega entre los días 10 y 14.
  • Se usan estrógeno y progestágeno juntos durante el resto de los 25 días.
  • Usted no toma ninguna hormona durante 3 a 5 días.
  • Puede tener algún sangrado mensual con la terapia cíclica.

La terapia combinada es cuando usted toma estrógeno y progestágeno juntos todos los días.

  • Usted puede tener algún sangrado inusual al empezar o cambiar a este horario de hormonoterapia.
  • La mayoría de las mujeres dejan de sangrar al cabo de 1 año.

El médico puede recetar otros medicamentos si tiene síntomas graves o tiene un alto riesgo de osteoporosis. Por ejemplo, usted también puede tomar testosterona, una hormona masculina, para mejorar el deseo sexual.

Efectos secundarios de la hormonoterapia

La hormonoterapia puede tener efectos secundarios, como:

  • Distensión abdominal
  • Dolor en el pecho
  • Dolores de cabeza
  • Altibajos en el estado anímico
  • Náuseas
  • Retención de agua
  • Sangrado irregular

Coméntele al médico si nota efectos secundarios. Cambiar la dosis o el tipo de hormonoterapia que toma puede ayudar a reducir estos efectos secundarios. No cambie su dosis ni deje de tomar la HT antes de hablar con su médico.

Cuándo llamar al médico

Si tiene sangrado vaginal u otros síntomas inusuales durante la hormonoterapia, llame al médico.

No olvide seguir visitando al médico para los chequeos regulares cuando tome hormonoterapia.

Nombres alternativos

HT; Terapia de sustitución con estrógenos; Hormonoterapia (terapia de reemplazo hormonal)

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. Hormone therapy and heart disease. Committee Opinion No. 565. Obstet Gynecol. 2013;121:1407-10.

Davis SR, Davidson SL. Current perspectives on testosterone therapy for women. Menopausal Medicine. 2012;20(2).

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National Osteoporosis Foundation. Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. 2013. http://nof.org/files/nof/public/content/file/2157/upload/872.pdf. Accessed October 29, 2013.

North American Menopause Society. Position Statement: The 2012 Hormone Therapy Position Statement of The North American Menopause Society. Menopause: The Journal of The North American Menopause Society. 2012; 19 (3): 257-271.

Actualizado: 2/24/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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