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Tabaquismo y la EPOC

El tabaquismo es la principal causa de la EPOC y también es un desencadenante para las reagudizaciones de esta enfermedad. Fumar daña el revestimiento de los pulmones, las vías respiratorias y los alvéolos. Los pulmones lesionados tienen problemas para movilizar suficiente aire hacia dentro y hacia fuera, así que es difícil respirar.

Los factores que empeoran la EPOC se llaman desencadenantes. El hecho de conocer cuáles son sus factores desencadenantes y cómo evitarlos puede ayudarle a sentirse mejor. Fumar es un factor desencadenante para muchas personas con EPOC y puede causar una exacerbación, o reagudización, de sus síntomas.

Usted no tiene que ser un fumador para que el tabaquismo le cause daño. La exposición al tabaquismo de otra persona (llamado tabaquismo indirecto) también es un desencadenante de las reagudizaciones de la EPOC.

Fumar daña los pulmones. Si usted tiene EPOC y fuma, sus pulmones resultarán dañados con mayor rapidez que si usted deja de fumar.

Dejar de fumar

Dejar de fumar es lo mejor que puede hacer para proteger sus pulmones y evitar que sus síntomas de EPOC empeoren. Esto puede ayudarle a mantenerse más activo y disfrutar la vida.

Coménteles a sus amigos y familiares respecto a la meta de dejar de fumar. Tómese un descanso de la gente y las situaciones que le provocan ganas de fumar. Manténgase ocupado con otras cosas. Viva un día a la vez.

Pídale al médico o al personal de enfermería que le ayuden a dejar de fumar. Hay muchas maneras de dejar de fumar, como:

No es fácil, pero cualquiera puede dejar de fumar. Los nuevos medicamentos y programas pueden ser muy útiles.

Enumere las razones por las cuales quiere dejar de fumar. Luego fije una fecha para suspender el cigarrillo. Puede que necesite intentar dejar de fumar más de una vez. Y eso está bien. Siga intentándolo si no lo logra al principio. Cuantas más veces intente dejar de fumar, mayor será su probabilidad de éxito.

Evitar el tabaquismo indirecto

El tabaquismo indirecto desencadenará más reagudizaciones de EPOC y causará más daño a los pulmones. Así que usted tiene que tomar medidas para evitarlo.

  • Convierta su casa y su vehículo en zonas libres de humo. Solicíteles a otros que estén con usted que sigan esta regla. Saque los ceniceros de su casa.
  • Elija lugares de trabajo, bares y restaurantes libres de humo (si es posible).
  • Evite los lugares públicos que permiten fumar.

Establecer estas reglas puede:

  • Reducir la cantidad de humo que de manera indirecta usted y su familia inhalan.
  • Ayudarle a dejar el cigarrillo y a permanecer sin fumar.

Si hay fumadores en su lugar de trabajo, pregunte acerca de las políticas con relación a si dejan fumar y dónde se permite. Los consejos para ayudar con el tabaquismo indirecto en el trabajo son:

  • Asegúrese de que haya contenedores adecuados para fumadores para tirar sus colillas de cigarrillos y cerillas.
  • Pídales a los compañeros de trabajo que fuman que mantengan sus sacos lejos de las áreas de trabajo.
  • Use un ventilador y mantenga las ventanas abiertas de ser posible.
  • Utilice una salida alternativa para evitar a los fumadores afuera del edificio.

Referencias

Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease. Vancouver (WA): Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD); 2013.

Pirozzi C Scholand MB. Smoking Cessation and Environmental Hygiene. Med Clin N Am. 2012; 96:849-867.

Qaseem A, Wilt TJ, Weinberger SE, Hanania NA, Criner G, van der Molen T, et al. Diagnosis and Management of Stable Chronic Obstructive Pulmonary Disease: A Clinical Practice Guideline Update from the American College of Physicians, American College of Chest Physicians, American Thoracic Society, and European Respiratory Society. Ann Intern Med. 2011;155(3):179-191.

Actualizado: 2/8/2014

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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