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Cuidados personales para la estenosis de la arteria carótida

Las arterias carótidas suministran el principal riego sanguíneo al cerebro. Están situadas a cada lado del cuello. Usted puede sentir su pulso debajo de la línea de la mandíbula.

La estenosis de la arteria carótida ocurre cuando las arterias carótidas resultan estrechas o bloqueadas. Esto puede conducir a un accidente cerebrovascular.

Sea que el médico recomiende o no la cirugía para desobstruir las arterias estrechas, los cambios en los medicamentos y el estilo de vida pueden:

  • Prevenir el mayor estrechamiento de estas arterias importantes
  • Prevenir un accidente cerebrovascular

Cambios en el estilo de vida

Hacer algunos cambios en la dieta y en los hábitos de ejercicios puede ayudar a tratar la arteriopatía carotídea. Estos cambios saludables también pueden ayudarle a mantener un peso saludable y manejar la presión arterial alta y el colesterol.

Consuma una dieta saludable, con poca grasa.

  • Coma muchas frutas y verduras. Las frescas o congeladas son mejores opciones que las enlatadas, las cuales pueden tener sal o azúcar agregados.
  • Elija alimentos ricos en fibra, como panes, pastas, cereales y galletas integrales.
  • Coma carnes magras y pollo y pavo sin piel.
  • Coma pescado dos veces por semana. El pescado es bueno para las arterias.
  • Disminuya la grasa saturada, el colesterol y la sal y el azúcar agregados.

Sea más activo.

  • Hable primero con el médico para cerciorarse de que está lo suficientemente sano para hacer ejercicio.
  • Caminar es una manera fácil de agregarle actividad a su día. Comience con 10 a 15 minutos al día.
  • Empiece poco a poco y aumente a 150 minutos de ejercicio a la semana.

Deje de fumar, si fuma. Dejar de fumar reduce el riesgo de accidente cerebrovascular. Hable con el médico sobre programas para dejar de fumar.

Medicamentos

Si los cambios en el estilo de vida no reducen lo suficiente el colesterol y la presión arterial, se pueden recetar medicamentos.

  • Los medicamentos anticolesterolemiantes ayudan a que el hígado produzca menos colesterol. Esto evita que la placa, un depósito ceroso, se acumule en las arterias carótidas.
  • Los medicamentos antihipertensivos relajan los vasos sanguíneos, hacen que su ritmo cardíaco sea más lento y le ayudan al cuerpo a eliminar el líquido adicional. Esto ayuda a bajar la presión arterial alta.
  • Los medicamentos anticoagulantes, como el ácido acetilsalicílico o el clopidogrel, disminuyen la probabilidad de formación de coágulos de sangre y ayudan a disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular.

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios. Si usted los nota, no olvide comentarle al médico. El médico puede cambiar la dosis o el tipo de medicamento que usted toma para ayudarle a reducir dichos efectos secundarios. Nunca deje de tomar medicamentos o tomar menos medicamento sin hablar primero con el médico.

Cuidados de control

El médico necesitará vigilarlo y ver qué tan bien está funcionando su tratamiento. En estas consultas, el médico puede:

  • Usar un estetoscopio para escuchar el flujo sanguíneo en el cuello.
  • Revisar su presión arterial.
  • Revisar sus niveles de colesterol.

También le pueden hacer exámenes imagenológicos para ver si las obstrucciones en las arterias carótidas están empeorando.

Cuándo llamar al médico

El hecho de tener arteriopatía carotídea lo pone en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Si cree que tiene síntomas de un accidente cerebrovascular, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 9-1-1 en los Estados Unidos) inmediatamente. Los síntomas de un accidente cerebrovascular abarcan:

  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Pérdida de la memoria
  • Pérdida de la sensibilidad
  • Problemas con el habla y el lenguaje
  • Pérdida de la visión
  • Debilidad en una parte de su cuerpo

Consiga ayuda tan pronto como los síntomas se presenten. Cuanto antes reciba tratamiento, mayor será su probabilidad de recuperación. Con un accidente cerebrovascular, cada segundo de demora puede ocasionar una lesión cerebral mayor.

Referencias

Brott TG, Halperin JL, Abbara S, et al. American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines, et al. 2011 ASA/ACCF/AHA/AANN/AANS/ACR/ASNR/CNS/SAIP/SCAI/SIR/SNIS/SVM/SVS guideline on the management of patients with extracranial carotid and vertebral artery disease: executive summary: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines, and the American Stroke Association, American Association of Neuroscience Nurses, American Association of Neurological Surgeons, American College of Radiology, American Society of Neuroradiology, Congress of Neurological Surgeons, Society of Atherosclerosis Imaging and Prevention, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, Society of Interventional Radiology, Society of NeuroInterventional Surgery, Society for Vascular Medicine, and Society for Vascular Surgery. Vasc Med. 2011;16:35-77.

Brott TG, Hobson RW 2nd, Howard G, Roubin GS, Clark WM, Brooks W, et al. Stenting verses endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. N Engl J Med. 2010;363:11-23.

Actualizado: 4/9/2014

Versión en inglés revisada por: Glenn Gandelman, MD, MPH, FACC Assistant Clinical Professor of Medicine at New York Medical College, and in private practice specializing in cardiovascular disease in Greenwich, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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