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Intoxicación

Una intoxicación puede ocurrir cuando usted inhala, traga o toca algo que lo enferme. Algunos tóxicos (venenos) pueden causar la muerte.

La intoxicación por lo regular ocurre por:

  • Tomar demasiado medicamento o tomar medicamentos que no le hayan mandado.
  • Inhalar o tragar químicos caseros u otros tipos de productos químicos.
  • Absorber químicos a través de la piel.
  • Inhalar gas, como el monóxido de carbon.

Cómo establecer si alguien se ha intoxicado

Los signos o síntomas de una intoxicación pueden abarcar:

  • Pupilas muy grandes o muy pequeñas
  • Latidos cardíacos rápidos o muy lentos
  • Respiración rápida o muy lenta
  • Boca muy seca o babeo
  • Dolor de estómago, vómitos o diarrea
  • Somnolencia o hiperactividad
  • Confusión
  • Mala articulación del lenguaje
  • Movimientos descoordinados o dificultad para caminar
  • Dificultad para orinar
  • Pérdida del control de esfínteres
  • Quemaduras o enrojecimiento de los labios y la boca, causados por tomar veneno (tóxico)
  • Aliento con olor a químicos
  • Quemaduras o manchas por químicos en la persona, la ropa o un área alrededor de la persona
  • Dolor en el pecho
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la visión
  • Sangrado espontáneo
  • Frascos de pastillas vacíos o pastillas regadas por todas partes

Otros problemas de salud también pueden causar algunos de estos síntomas. Sin embargo, si usted cree que alguien se ha intoxicado, debe actuar rápidamente.

No todos los venenos (tóxicos) causan síntomas inmediatamente. A veces, los síntomas aparecen de manera lenta o se producen horas después de la exposición.

Qué hacer en caso de una intoxicación

La Línea de Ayuda para Intoxicaciones (Poison Help Line) de los Estados Unidos recomienda tomar estas medidas si alguien se ha intoxicado.

QUÉ HACER PRIMERO

  • Mantenga la calma. No todos los medicamentos o productos químicos causan intoxicación.
  • Si la persona se ha desmayado o no está respirando, llame de 9-1-1 o al número local de emergencias de inmediato.
  • En caso de un tóxico inhalado como el monóxido de carbono, lleve la persona a tomar aire fresco de inmediato.
  • En caso de un tóxico en la piel, retire cualquier prenda que haya estado en contacto con el tóxico. Enjuague la piel de la persona con agua corriente durante 15 a 20 minutos.
  • En caso de tóxico en los ojos, enjuague los ojos de la persona con agua corriente durante 15 a 20 minutos.
  • En caso de un tóxico que haya sido ingerido, NO le dé a la persona carbón activado. NO le dé a los niños jarabe de ipecacuana. NO le dé a la persona nada antes de consultar con el Centro de Toxicología.

CONSEGUIR AYUDA

Llame al Centro Nacional de Toxicología de los Estados Unidos (US National Poison Control Center) al número 1-800-222-1222. No espere hasta que la persona tenga síntomas antes de llamar. Trate de alistar la siguiente información:

  • El envase o frasco del medicamento o el tóxico (veneno)
  • La edad, peso y cualquier problema de salud de la persona
  • Hora en que se produjo la intoxicación
  • Cómo ocurrió la intoxicación, por ejemplo por vía oral, inhalación o contacto con la piel o los ojos
  • Si la persona vomita
  • Qué tipo de primeros auxilios le ha dado
  • Dónde se encuentra la persona

El Centro de Toxicología está disponible en cualquier lugar de los Estados Unidos, los 7 días a la semana, las 24 horas del día. Usted puede llamar y hablar con un experto en tóxicos (venenos) para saber qué hacer en caso de una intoxicación. A menudo usted podrá conseguir ayuda por teléfono y no tener que ir a la sala de urgencias.

Qué se puede esperar en la sala de urgencias

Si necesita ir a la sala de urgencias, el médico revisará su temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.

Se pueden necesitar otros exámenes, como:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Radiografías
  • Electrocardiograma
  • Procedimientos para examinar las vías respiratorias o el esófago (conducto de la deglución) y el estómago

Para impedir que se absorba más tóxico, usted puede recibir:

  • Carbón activado
  • Una sonda a través de la nariz hasta el estómago
  • Un laxante

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Enjuagar o irrigar la piel y los ojos
  • Soporte respiratorio, incluso una sonda a través de la boca hasta la tráquea
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para neutralizar los efectos del tóxico

Cómo prevenir una intoxicación

Tome estas medidas para ayudar a prevenir una intoxicación.

  • Nunca comparta medicamentos recetados.
  • Tome los medicamentos como lo indique su médico. No tome medicamentos adicionales ni los tome con más frecuencia de lo recetado.

Coméntele al médico y al farmacéutico sobre todos los medicamentos que toma.

  • Lea las etiquetas de los medicamentos de venta libre. Siempre siga las instrucciones que vienen en la etiqueta.
  • Nunca tome medicamentos en la oscuridad. Verifique que pueda ver lo que está tomando.
  • Nunca mezcle productos químicos domésticos. Hacer esto puede producir gases peligrosos.
  • Siempre guarde los productos químicos domésticos en el envase en donde venían. No reutilice los envases.
  • Mantenga todos los medicamentos y productos químicos bajo llave o fuera del alcance de los niños.
  • Lea y preste atención a las etiquetas de los productos químicos domésticos. Use ropa o guantes para protegerse al manipularlos, si éstas son las instrucciones.
  • Instale detectores de monóxido de carbono. Verifique que tengan baterías nuevas.

Referencias

Emergency Management of Poisoning. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds.Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose

Kelig K. General Approach to the Poisoned Patient. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds.Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Rezaiyan R. Poisonings. In: Tschudy MM, Arcara KM.Johns Hopkins: The Harriet Lane Handbook

Actualizado 4/10/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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