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NIH MedlinePlus Salud

Síntomas, diagnóstico y tratamiento de las cardiopatías

Síntomas


Sepa cuáles son los síntomas de un ataque cardíaco, ya que si se actúa con rapidez, se puede salvar una vida (tal vez incluso la suya). Éstos son algunos de los síntomas:

  • Dolor o malestar en el pecho (angina de pecho); otros se asemejan más a una indigestión. También se puede sentir dolor en los hombros, los brazos, el cuello, la mandíbula o la espalda.
  • Falta de aire (dificultad para respirar): por lo general ocurre antes o al mismo tiempo que las molestias en el pecho.
  • Otros síntomas: sudores fríos, náuseas, mareos.

Diagnóstico


Entre las pruebas más importantes que pueden realizarse se destacan las siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG): Registra la actividad eléctrica del corazón a medida que se contrae y se relaja. Permite detectar la presencia de latidos anormales y determinar también si se han lesionado ciertas áreas, si no hay un flujo adecuado de sangre, o si se ha producido un agrandamiento del músculo cardíaco.
  • Análisis de sangre: Permite detectar la presencia de enzimas u otras sustancias que el organismo produce cuando las células empiezan a morir. Estas sustancias constituyen "marcadores" que ayudan a determinar la extensión del daño sufrido por el corazón.
  • Gammagrafía cardíaca nuclear: Revela las áreas afectadas del corazón que tienen un flujo insuficiente de sangre. Igualmente, puede ayudar a determinar problemas relacionados con la capacidad de bombeo del corazón. Esta prueba utiliza radiotrazadores que permiten analizar cómo fluye la sangre en el corazón.
  • Angiografía coronaria (o arteriografía): Esta prueba utiliza un medio de contraste y rayos X especiales para obtener imágenes del interior de las arterias coronarias.

Tratamiento


Para prevenir o controlar las cardiopatías coronarias, será necesario cambiar el estilo de vida. Pero en algunos casos se requiere, además, el uso de medicamentos tales como los que se describen a continuación:

  • Los medicamentos antiplaquetarios como la aspirina, evitan la formación de coágulos en la sangre, lo que ayuda a mantener las arterias libres de bloqueos en aquellos casos en que ya se ha realizado una operación de revascularización coronaria (bypass), o alguna otra intervención para abrir las arterias como una angioplastia.
  • Los anticoagulantes reducen el riesgo de que se formen coágulos en el corazón, en las venas o en las arterias, lo que podría ser extremadamente peligroso, ya que al bloquearse el flujo de sangre puede producir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.
  • Los glucósidos digitálicos hacen que el corazón se contraiga con mayor fuerza y por ello se utilizan cuando capacidad de bombeo se encuentra. Además, se utilizan para reducir ciertos tipos de ritmos cardíacos acelerados.
  • Los inhibidores de la enzima de conversión de la angiotensina (ACE inhibitors en inglés) impiden la producción de una sustancia química que causa el estrechamiento de los vasos sanguíneos. Estos fármacos controlan la presión arterial elevada y, después de un ataque cardíaco, ayudan al corazón a bombear la sangre de manera más eficaz. También se administran a veces a personas con insuficiencia cardíaca, un trastorno que le impide al corazón bombear suficiente sangre para satisfacer los requerimientos del organismo.
  • Los betabloqueadores reducen el pulso y la fuerza de las contracciones cardíacas, lo cual reduce la presión arterial, asi el corazón realiza menos esfuerzo. Se utilizan para controlar la presión alta arterial, aliviar la angina de pecho y prevenir ataques.
  • Los nitratos (nitroglicerina) relajan los vasos sanguíneos y alivian la angina de pecho.
  • Los antagonistas del calcio relajan los vasos sanguíneos. Se utilizan para tratar la alta presión arterial y la angina de pecho.
  • Los diuréticos reducen la cantidad de líquido en el organismo; se utilizan para tratar la presión arterial alta.
  • Los fármacos reductores del colesterol disminuyen los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL, o lo que coloquialmente se denomina "colesterol malo") en la sangre.
  • Los agentes trombolíticos son fármacos que se administran cuando ocurre un ataque cardíaco para disolver el coágulo que se haya formado en la arteria coronaria, a fin de restablecer el flujo de sangre.

Heart Disease: Symptoms, Diagnosis, Treatment

Symptoms


Learn the signs of a heart attack. Fast action can save lives—maybe your own.

  • Chest pain or discomfort may feel like pressure or a squeezing pain in your chest. It may feel like indigestion. You may also feel pain in your shoulders, arms, neck, jaw, or back.
  • Shortness of breath comes before or along with chest discomfort.
  • Other symptoms include breaking out in a cold sweat, nausea, or light-headedness.

Diagnosis


Key heart tests include:

  • Electrocardiogram (ECG or EKG) records the electrical activity of the heart as it contracts and relaxes. It can detect abnormal heartbeats, some areas of damage, inadequate blood flow, and heart enlargement.
  • Blood test checks for enzymes or other substances released when cells begin to die. They are "markers" of the amount of damage to your heart.
  • Nuclear scan reveals the damaged areas of the heart that lack blood flow. It also can show problems with the heart's pumping action. The test uses radioactive tracers to study how blood flows in your heart.
  • Coronary angiography (or arteriography) is a test that uses dye and special X-rays to show the inside of your
    coronary arteries.

Treatment


You will need to change your lifestyle to help prevent or control coronary heart disease (CHD). Sometimes, though, you may need medicines.

  • Antiplatelet drugs, such as aspirin, keep blood clots from forming. These drugs help to keep arteries open in people with a previous heart bypass or other artery-opening procedure, such as coronary angioplasty.
  • Anticoagulants (blood thinners) can keep harmful clots from forming in your heart, veins, or arteries. Clots can block blood flow and cause a heart attack or stroke.
  • Digitalis makes the heart contract harder when the heart's pumping function has been weakened. It also slows some fast heart rhythms.
  • ACE (angiotensin converting enzyme) inhibitors stop production of a chemical that narrows blood vessels. They help control high blood pressure. You may also take an ACE inhibitor after a heart attack to help the heart pump blood better. People with heart failure, a condition in which the heart is unable to pump enough blood to supply the body's needs, may also take them.
  • Beta blockers slow the heart and make it contract with less force, so blood pressure drops and the heart works less hard. They are used for high blood pressure, chest pain, and to prevent repeat attacks.
  • Nitrates (nitroglycerin) relax blood vessels and stop chest pain.
  • Calcium channel blockers relax blood vessels. They are used to treat high blood pressure and chest pain.
  • Diuretics decrease fluid in the body. They treat high blood pressure. Diuretics are sometimes referred to as "water pills."
  • Blood cholesterol-lowering agents decrease LDL ("bad") cholesterol levels in the blood.
  • Thrombolytic agents (clot busting drugs) are given during a heart attack to break up a blood clot in a coronary artery and restore blood flow.

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Fall / Otoño 2009 Vol. 1 No. 2 Pag. 22 - 23