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NIH MedlinePlus Salud

Un estudio sobre la salud cardíaca de los hispanos

Dr. Larissa Avilés-Santa

La Dra. Larissa Avilés-Santa, Directora del proyecto del Estudio de la Salud de la comunidad hispana de los NIH (SOL por sus siglas en inglés), el cual enfatiza un plan de alimentación saludable como paso importante para que los hispanos eviten desarrollar enfermedades del corazón.
Photo/Foto: Ana Talavera

Dr. Larissa Avilés-Santa, Project Director for the NIH's Hispanic Community Health Study, stresses a heart-healthy eating plan as one important way for Hispanics to avoid heart disease.

Con bastante frecuencia, las investigaciones sobre el cuidado de la salud en los Estados Unidos han tratado a los hispanos como si fueran un solo grupo. ¿Pero tienen todos los hispanos el mismo riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca?

El "Estudio de los Latinos" del Hispanic Community Health Study (HCHS/SOL - Estudio sobre la Salud de la Comunidad Hispana) espera resolver este interrogante. Es el estudio más grande que se ha hecho hasta el momento sobre la salud de los latinos en los Estados Unidos. El estudio recolectará información sobre hispanos de diversos orígenes. Uno de los objetivos de esta investigación es obtener un mejor entendimiento sobre la salud cardíaca de todos los hispanos.

"Con respecto a la salud cardíaca de los hispanos, hay varias cosas importantes que hay que tener en cuenta", comenta la Dra. Larissa Avilés-Santa, Directora del Proyecto Hispanic Community Health Study. Ella también es parte del personal del National Heart, Lung, and Blood Institute Division of Cardiovascular Sciences (División de Ciencias Vasculares del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre).

"Lo primero es la frecuencia con la que se presenta la enfermedad cardíaca entre los hispanos", comenta la Dra. Avilés-Santa. "Lo segundo es, si los latinos saben cuál es su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. Y lo tercero, qué pueden hacer para prevenirla".

En la actualidad, los hispanos son la minoría con la población más grande en los Estados Unidos. En las últimas dos décadas, la faz de la población hispana ha cambiado inmensamente. La inmigración de Centro y Sudamérica ha agregado personas de múltiples orígenes, entornos sociales y niveles de educación. La Dra. Avilés-Santa dice que estos cambios tienen que tomarse en cuenta al considerar la salud de los hispanos en general.

"Es posible que lo que afecte a un grupo de hispanos no afecte a los otros, y lo que protege a un grupo, no proteja a los otros", dice ella. "Si este es el caso, los hallazgos del estudio podrían brindar un mejor entendimiento que eventualmente ayudará a diseñar mejores pautas para prevenir la enfermedad cardíaca entre los latinos que viven en los Estados Unidos".

"Como sucede con muchos otros grupos étnicos, es importante que los latinos conozcan sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca", comenta la Dra. Avilés-Santa.

"Muchos problemas de salud, incluyendo la enfermedad cardíaca, pueden ser comunes entre algunas familias", dice ella. "Además de la herencia, existen otros factores que aumentan los riesgos para que esto suceda. Sin embargo, hay cosas que pueden hacerse para prevenir la enfermedad cardíaca. Mantenerse físicamente activo (como caminar, jugar al aire libre o bailar), comer más frutas y verduras frescas, reducir la cantidad de sal en nuestras comidas, mantener un peso saludable, no fumar y mantener la presión arterial, el azúcar en la sangre y el colesterol en niveles saludables, son cosas que podemos hacer para prevenir la enfermedad cardíaca. Al hacernos cargo del cuidado de nuestra salud, podemos mantenernos saludables y disminuir los riesgos de desarrollar una enfermedad del corazón".

Por último, la Dra. Avilés-Santa alienta a los hispanos a hacer preguntas a sus proveedores de atención médica y aprender más acerca de su propia salud. "Pregúntele a su médico si su presión arterial y su colesterol están dentro de los límites normales. Si usted tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o diabetes, pregunte cómo puede mantenerse saludable o prevenirlas", dice ella. "Infórmese sobre cómo puede ayudar a sus niños a mantener un peso saludable y a disfrutar manteniéndose activos. Si necesita tomar medicamentos para controlar su presión arterial, su diabetes o su colesterol, asegúrese de entender cómo funcionan. Usted es el líder del equipo que cuida de su salud".

Studying Hispanic Heart Health

dental hygienist Rick Cuadra conducts an exam

Como parte del extensivo Estudio SOL del NIH, el higienista dental Rick Cuadra le hace un examen a la participante del estudio Rosalinda Rodríguez, en el centro del estudio SOL en San Diego. Observando está la Dra. Larissa Avilés-Santa (derecha), Directora del proyecto Estudio de la salud de la comunidad hispana de los NIH. Este es el más grande estudio de investigación sobre la salud de los hispanos realizado en los Estados Unidos.
Photo/Foto: Ana Talavera

As a part of the large NIH Hispanic Health Study, dental hygienist Rick Cuadra conducts an exam on participant Rosalinda Rodriguez at the Study's SOL San Diego Field Center. Observing is Dr. Larissa Avilés-Santa (right), NIH Project Director for the Study. The Study is the largest Latino health research survey ever conducted in the United States.

More often than not, healthcare research in the United States has treated Hispanics as all one group. But do all Hispanics have the same risk of developing heart disease?

The Hispanic Community Health Study hopes to answer that question. It is the largest study on Latino health ever done in the United States. The study will collect health information from Hispanics of diverse origins. One of the aims of the research is to get a better understanding of heart health in all Hispanics.

When it comes to Hispanic heart health, there are several important things that Latinos need to be aware of, notes Larissa Avilés-Santa, M.D., Project Officer for the Hispanic Community Health Study. She also is on the staff of the National Heart, Lung, and Blood Institute Division of Cardiovascular Sciences.

"First is how often heart disease occurs among Hispanics," she says. "Second, whether Latinos know their risk of developing heart disease. And third, what they can do to prevent it."

Currently, Hispanics are the largest minority population in the United States. In the past two decades, the face of the Hispanic population has changed greatly. Immigration from Central and South America has added people from multiple origins, social backgrounds, and education levels. Dr. Avilés-Santa says these changes need to be taken into consideration when thinking about overall Hispanic health.

"It is possible that what affects one Hispanic group doesn't affect others, and what protects one group doesn't protect another," she says. "If that is the case, the study findings could provide better understanding that will eventually help with the design of better guidelines to prevent heart disease among Latinos living in the U.S."

As with any ethnic group, it is important for Hispanics to know their individual risk factors for heart disease, Dr. Avilés-Santa notes.

"Many health conditions, including heart disease, may be common among some families", she says. "In addition to inheriting the risk to get heart disease, other factors increase that chance. However, there are things that can be done to prevent heart disease. Staying physically active (like walking, playing outdoors, or dancing), eating more fresh fruit and vegetables, reducing the amount of salt in our meals, keeping a healthy weight, not smoking, and keeping blood pressure, blood sugar and cholesterol levels in a healthy range are things that we can do to prevent heart disease. By becoming part of our health care, we can stay healthy and decrease the risk of developing heart disease."

Finally, Dr. Avilés-Santa encourages Hispanics to ask questions of their healthcare providers and learn more about their health.

"Ask your doctor whether your blood pressure or cholesterol are within normal range. If you have family history of heart disease or diabetes, ask how you can stay healthy or prevent them," she says. "Get informed on how you can help your children maintain a healthy weight and enjoy staying active. If you need to take medications to control your blood pressure, diabetes, or cholesterol, make sure you understand how they work. You are the leader of the team that takes care of your health."

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Fall / Otoño 2009 Vol. 1 No. 2 Pag. 26 - 28