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NIH MedlinePlus Salud

Información esencial sobre el cáncer de seno

a latina business woman

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés), en el año 2010 se registraron más de 209.000 nuevos casos de cáncer de seno en los Estados Unidos y más de 40.000 muertes por esta enfermedad. Si bien es raro en los hombres, el cáncer de seno puede afectar a ambos sexos.

Las mujeres hispanas tienen menos probabilidades de desarrollar o morir de cáncer de seno que las mujeres blancas no hispanas, pero también tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico cuando la enfermedad está más avanzada. Uno de los motivos puede ser que muchas mujeres hispanas no se hacen mamografías regularmente y necesitan más información acerca de la importancia de estas pruebas de detección.

Los senos

El seno femenino tiene de 15 a 20 secciones llamadas lóbulos, cada una de las cuales a su vez se subdivide en numerosas secciones de menor tamaño llamadas lobulillos, que son grupos de glándulas diminutas que producen la leche materna que fluye a través de los conductos hasta llegar al pezón. El espacio entre los lobulillos y los conductos está lleno de grasa y tejido fibroso.

Los senos tienen además vasos linfáticos, conectados a su vez a los ganglios linfáticos, que son pequeñas masas de tejido de forma esférica, las cuales producen las células necesarias para que el organismo se proteja de las infecciones.

Hay grupos de ganglios linfáticos en varias áreas cercanas al seno, como las axilas, arriba de la clavícula y en el pecho, detrás del esternón.

Las células cancerosas

El cáncer se origina en las células, que son las unidades básicas de los tejidos. Normalmente, las células crecen y se dividen para formar nuevas células, que reemplazan a aquéllas que mueren al envejecer o al dañarse. Pero en algunos casos se forman células nuevas cuando el organismo no las necesita, o sucede que las células viejas o dañadas siguen vivas, lo que genera una masa de tejido, un bulto, llamado tumor. Los tumores en el seno pueden ser benignos (es decir, no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Los tumores benignos:

  • rara vez constituyen un riesgo de muerte
  • pueden extirparse y por lo general no vuelven a reproducirse
  • no invaden los tejidos que los rodean
  • no se dispersan a otras partes del cuerpo

Los tumores malignos:

  • pueden conllevar un riesgo de muerte
  • pueden extirparse en muchos casos, pero a veces vuelven a reproducirse
  • pueden invadir y afectar órganos y tejidos cercanos (como la pared del tórax)
  • pueden pasar a otras partes del cuerpo.

Las células cancerosas pueden separarse del tumor original en el seno e introducirse en los vasos sanguíneos o los vasos linfáticos, que llegan a todos los tejidos del cuerpo. Además, pueden llegar hasta los ganglios linfáticos que se encuentran cerca del seno o adherirse a otros tejidos y formar allí otros tumores malignos.

Factores de riesgo

Nadie sabe con certeza cuáles son las causas del cáncer de seno. Entre los factores de riesgo del cáncer de seno se encuentran la edad, los antecedentes de cáncer (ya sean personales o familiares), ciertos cambios genéticos, el uso anterior de radioterapia en el pecho, ciertos antecedentes relacionados con la menstruación y la reproducción, el uso de terapia hormonal durante la menopausia, la raza, la densidad del tejido mamario (del seno), el sobrepeso o la obesidad, la falta de actividad física y el consumo de alcohol. Es posible evitar ciertos factores de riesgo, como el consumo de alcohol. No obstante, debe tenerse en cuenta que la presencia de un factor de riesgo no significa necesariamente que se va a contraer cáncer de seno. La mayoría de las mujeres con factores de riesgo nunca llegan a desarrollarlo.

Síntomas

El cáncer de seno por lo general no causa ningún síntoma al principio, pero a medida que el tumor crece puede producir cambios como los siguientes:

  • Un bulto o zona endurecida en el seno, la axila o en un área cercana
  • Alteraciones en la forma o el tamaño del seno
  • Hoyuelos o surcos en la piel del seno o hendiduras en la piel que le dan aspecto de cáscara de naranja
  • Pezón invertido
  • Secreción del pezón, en particular si contiene sangre
  • Hinchazón, enrojecimiento o escamas en la piel del seno, el pezón o la aréola (la zona de piel oscura que rodea al pezón).

Con frecuencia, estos síntomas no son debidos al cáncer. Pero usted debe ver a su proveedor de atención médica acerca de estos síntomas que no desaparecen.

Breast Cancer Basics and You

According to the National Cancer Institute (NCI), there were more than 209,000 new cases of breast cancer in the United States in 2010. More than 40,000 people died of the disease. It occurs in both men and women, although male breast cancer is rare. Hispanic women are less likely to develop or die of breast cancer than non-Hispanic white women, but they are more likely to be diagnosed with more advanced disease. One reason may be that many Hispanic women do not have regular mammogram screenings and need more education on the importance of screenings.

The Breasts

Inside a woman's breast are 15 to 20 sections called lobes. Each lobe contains many smaller sections called lobules. These have groups of tiny glands that make breast milk. Breast milk flows through thin tubes called ducts to the nipple. Fat and other tissue fills the spaces between the lobules and ducts. The breasts also contain lymph vessels, which are connected to small, round masses of tissue called lymph nodes. Lymph nodes produce cells that help the body fight infection. Groups of lymph nodes are near the breast in the underarm, above the collarbone, and in the chest behind the breastbone.

Cancer Cells

Cancer begins in cells, the building blocks of body tissues. Cells grow and divide to form new cells. When normal cells grow old or get damaged, they die, and new cells take their place. Sometimes, new cells form when the body doesn't need them, and old or damaged cells don't die as they should. The extra cells often form a mass of tissue called a lump, growth, or tumor. Breast tumors can be benign (not cancer) or malignant (cancer).

Benign tumors:

  • are rarely a threat to life
  • can be removed and usually don't grow back
  • don't invade the tissues around them
  • don't spread to other parts of the body

Malignant tumors:

  • may be a threat to life
  • often can be removed but sometimes grow back
  • can invade and damage nearby organs and tissues (such as the chest wall)
  • can spread to other parts of the body

Breast cancer cells can break away from the original tumor and enter blood vessels or lymph vessels, which branch into all the tissues of the body. The cancer cells may spread to lymph nodes near the breast, or they may attach to other tissues, growing into new, damaging tumors.

Risk Factors

No one knows the exact causes of breast cancer. Risk factors for breast cancer include age, personal and family health history, certain genetic changes, prior radiation therapy to the chest, reproductive and menstrual history, use of menopausal hormone therapy, race, breast density, overweight and obesity, physical inactivity, and alcohol consumption. You can avoid some risk factors, such as drinking alcohol. Having a risk factor does not mean that you will get breast cancer. Most women with risk factors never develop breast cancer.

Symptoms

Early breast cancer usually doesn't cause symptoms. But as the tumor grows, it can change how the breast looks or feels, including:

  • A lump or thickening in or near the breast or underarm area
  • A change in the size or shape of the breast
  • Dimpling or puckering in the skin of the breast. The skin may be ridged or pitted like an orange.
  • A nipple turned inward into the breast
  • Fluid discharge from the nipple, especially if it's bloody
  • Scaly, red, or swollen skin on the breast, nipple, or areola (the dark area of skin that surrounds the nipple)

Most often, these symptoms are not due to breast cancer. But you should see your healthcare provider about any of these symptoms that do not go away.

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Detección y diagnóstico | Detection and Diagnosis
Estadificación y Tratamiento | Staging and Treatment
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Winter/Invierno 2011 Vol. 2 No. 1 Pag. 20 – 21