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NIH MedlinePlus Salud

Estadificación y Tratamiento

Illustration of the female breast

El cáncer puede desarrollarse en los lóbulos y conductos del seno, y propagarse a los ganglios linfáticos cercanos (arriba). Las molestias temporales de la mamografía pueden evitarle una operación, así como el costoso y difícil tratamiento de la enfermedad, detectando tempranamente el cáncer, cuando es más fácil de tratar.

Estadificación

Es necesario determinar el estadio (es decir, la etapa o fase) en que se encuentra la enfermedad para poder decidir cuál es el mejor tratamiento. La determinación del estadio dependerá del tamaño del tumor, así como también de si el cáncer ha invadido otros tejidos cercanos o se ha extendido a otras partes del organismo. Para determinar cuál es el estadio de la enfermedad suelen hacerse análisis de sangre y otras pruebas.

Tratamiento

Existen diversas alternativas para el tratamiento del cáncer de seno, entre las que se destacan la cirugía, la radioterapia, la administración de hormonas, la quimioterapia y la terapia dirigida. En algunos casos se combinan distintos tipos de tratamiento. Es necesario tener en cuenta que lo que resulta recomendable en un caso, podría no serlo en otro.

Tratamiento local

La cirugía y la radioterapia son tratamientos locales que se utilizan para extirpar o destruir el cáncer de seno.

Tratamiento sistémico

Entre los tratamientos sistémicos se encuentran la administración de hormonas, la quimioterapia y la terapia dirigida. Estos tratamientos se introducen en el torrente sanguíneo para destruir o controlar las células cancerosas en todo el organismo.

Cuáles son las opciones

El tipo de tratamiento recomendado dependerá principalmente del estadio del cáncer, de los resultados de las pruebas de receptores de hormonas, del resultado de la prueba de la proteína HER2/neu y del estado general de salud de la paciente.

Estudios clínicos

Podría interesarle hablar con su médico sobre la posibilidad de participar en un estudio clínico. Los estudios clínicos investigan nuevos métodos de tratamiento y constituyen una opción importante en cualquier estadio del cáncer de seno.

Si le interesa participar, informe a su médico. Puede consultar, si así lo desea, el folleto sobre este tema publicado por el National Cancer Institute, titulado Taking Part in Cancer Treatment Research Studies. En él se describe la forma en que se lleva a cabo un estudio de este tipo y se enumeran los posibles riesgos y beneficios de participar en el mismo.

El sitio web del NCI contiene una sección sobre estudios clínicos en la siguiente página: http://www.cancer.gov/clinicaltrials. Allí encontrará información sobre este tipo de estudios en general, e información específica sobre las investigaciones relacionadas con el cáncer de seno que se están llevando a cabo actualmente. Además, si tiene preguntas o necesita más información sobre estudios clínicos, puede llamar a la línea de información telefónica 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Efectos secundarios

Su médico le describirá las distintas opciones de tratamiento, los resultados que puede esperar y los posibles efectos secundarios. Estos últimos suelen estar presentes, pues a menudo el tratamiento contra el cáncer afecta también a las células y tejidos sanos. Antes de empezar el tratamiento, consulte a su equipo médico sobre las medidas que debe tomar para prevenir o reducir los efectos secundarios, así como sobre el impacto que pueden tener sobre sus actividades diarias. Con ayuda del personal médico, usted podrá desarrollar un plan de tratamiento que se ajuste a sus necesidades.

Especialistas

Durante el tratamiento, es posible que el médico la remita a un especialista o que usted necesite que le recomienden a un cirujano, un oncólogo o un oncólogo radiólogo. También podrían remitirla a un cirujano plástico o a un especialista en cirugía reconstructiva. Además, entre los miembros de su equipo de atención médica puede haber un enfermero de oncología y un dietista.

Staging and Treatment

Illustration of the female breast

Cancer can develop in the lobes and ducts of the breast, and spread to the lymph nodes (above). The temporary inconvenience of a mammogram can save you from troublesome and costly treatment and surgery by catching breast cancer early, when it is easiest to treat.

Staging

The extent (stage) of breast cancer needs to be determined to help choose the best treatment. The stage is based on the size of the cancer, whether it has invaded nearby tissues, or spread to other parts of the body. Staging may involve x-rays and other tests.

Treatment

There are many options for treating breast cancer, including surgery, radiation therapy, hormone treatment, chemotherapy, and targeted therapy. A person may receive more than one type. What is best for one woman may not be best for another.

Local Therapy

Surgery and radiation are types of local therapy, used to remove or destroy cancer in the breast.

Systemic Therapy

Hormone therapy, chemotherapy, and targeted therapy are types of systemic therapy. They enter the bloodstream and destroy or control cancer throughout the body.

Your Choices

The treatment that's right for you depends mainly on the stage of the cancer, the results of the hormone receptor tests, the result of the HER2/neu test, and your general health.

Clinical Trials

You may want to talk with your doctor about taking part in a clinical trial, a research study of new treatment methods. Clinical trials are an important option at any stage of breast cancer.

If you are interested in a clinical trial, talk with your doctor. You may want to read the National Cancer Institute (NCI) booklet Taking Part in Cancer Treatment Research Studies. It describes how treatment studies are carried out and explains their possible benefits and risks.

The NCI Web site includes a section on clinical trials at http://www.cancer.gov/clinicaltrials. It has general information about clinical trials, as well as detailed information about specific ongoing studies of breast cancer. Information specialists at 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) or at LiveHelp at http://www.cancer.gov/help can answer questions and provide information about clinical trials.

Side Effects

Your doctor can describe your treatment choices, the expected results, and possible side effects. Because cancer therapy often damages healthy cells and tissues, side effects are common. Before treatment, ask your healthcare team how to prevent or reduce them, and how treatment may change your normal activities. Together, you and your healthcare team can develop a treatment plan that meets your medical and personal needs.

Treatment Experts

Your doctor may refer you to a specialist, or you may ask for a referral. Specialists who treat breast cancer include surgeons, medical oncologists, and radiation oncologists. You may be referred to a plastic surgeon or reconstructive surgeon. Your healthcare team may also include an oncology nurse and a registered dietitian.

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Winter/Invierno 2011 Vol. 2 No. 1 Pag. 24 – 25