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NIH MedlinePlus Salud

Chef LaLa: Tomar decisiones más saludables

Chef LaLa cutting Veggies

Foto/Photo: Chef LaLa

LA ENTREVISTA: Chef LaLa es una chef galardonada y una conocida defensora de la buena salud. Es la fundadora de "Savor! Caterers". Esta nativa de Los Ángeles habla extensamente para la Asociación Americana de la Diabetes sobre cocina y alimentos saludables y es el chef de muchas personas del espectáculo y de la política, incluyendo dos presidentes estadounidenses y el presidente mexicano Vicente Fox. Chef LaLa es la tercera generación de dueños de restaurantes y creció en las cocinas de los restaurantes de su familia en California.

Tres de sus abuelos tuvieron diabetes y sus padres ahora la tienen. ¿Cómo influyó esto en su trabajo contra esta enfermedad?

Haber perdido mis abuelos por diabetes me hizo consciente de cuán seria es esta enfermedad. Si no se la controla adecuadamente puede llevar a la muerte prematura. Mis padres ahora tienen diabetes, pero la están controlando con medicamentos, ejercicio y, con mi ayuda, con dieta. Todavía disfrutan de las riquísimas comidas de su nativo México, pero entienden que deben regular el azúcar de su sangre y manejar sus necesidades individuales. Casi todas las personas pueden controlar la diabetes. Si mis abuelos hubieran tenido las herramientas, si les pudiera haber enseñado, podrían haber tomado decisiones más saludables.

Usted ha dicho que aún los cambios más pequeños pueden tener un gran impacto en el control de la diabetes. ¿Qué quiere decir con esto?

Siempre es interesante ver cómo la gente evita el cuidado preventivo. La excusa más común es "No tengo tiempo". Desgraciadamente, cuando se trata de nuestra salud, en general no tenemos una segunda oportunidad.

Algunas personas creen que cambiar a una dieta más sana puede ser caro. ¿Qué responde a eso?

Existen muchas maneras de ahorrar dinero pero sacrificar tu salud y tu bienestar no debería ser una de ellas. Siempre busco la manera de ahorrar dinero sin sacrificar lo que mi cuerpo necesita, especialmente en el supermercado. Para mí y mi familia me concentro en cosas de calidad que alimentan al cuerpo, la mente y el alma con todas las delicias que una comida "buena para usted" brinda.

A Red and Green pepper

Manejar tu peso y salud es una inversión a largo plazo en ti mismo. Los estudios muestran que ser obeso puede costarle a una persona un promedio de $6.000 en seguro de salud, discriminación salarial, ropa y gastos de viaje. En resumidas cuentas, si no puedes encontrar los recursos, el tiempo o la creatividad para ser saludable, mejor que vayas ahorrando mucho dinero para cuando te enfermes.

Qué puede decirle a la gente sobre los consejos que los profesionales de la salud brindan sobre cómo cambiar sus hábitos alimenticios?

IYo digo que es como construir una casa. Hacerlo tú mismo puede ser un desastre, así que busca ayuda profesional. Tu proveedor de cuidados de salud brinda el plano para que tú puedas crear una gran casa saludable. Si tienes diabetes, consulta un endocrinólogo, dietista, educador de la diabetes y entrenador físico. Confía en su conocimiento y experiencia.

Un dietista recomendado no te debe intimidar o desalentar. Piénsalo como una oportunidad de probar técnicas distintas de cocina y de probar nuevos sabores. Lo más importante que hay que saber es que todo gran edificio necesita fuertes cimientos. Para tu salud, esos cimientos eres tú. Sé lo mejor que puedas, ser saludable es un estilo de vida, no sólo una dieta.

Los hábitos alimenticios comienzan temprano y los problemas de salud como la diabetes golpean a muchos niños. ¿Cuál es su mensaje como madre y como chef para los niños y sus padres?

Como mamá, sé que mi hijo, Maddox, mira y absorbe todo lo que hago y digo. Es mi responsabilidad darle las herramientas para que sea lo mejor que pueda, en todos los aspectos de su vida, incluyendo el control de su salud. Como padres, enseñamos a nuestros hijos habilidades para sobrevivir. Una parte de la supervivencia es aprender hábitos alimenticios saludables que duren toda la vida; hábitos que puedan hacer una diferencia en su salud. Si esta tendencia continúa, uno de cada tres niños (y uno de cada dos niños de minorías) nacido en los Estados Unidos enfrenta, en la actualidad, un futuro con diabetes. Los padres no tienen un manual sobre crianza, pero podemos ver los problemas y guiar a nuestros hijos. Es por eso que promuevo actividad física a diario para Maddox y establezco una estructura alrededor de sus comidas. A menudo, me pide yogurt, porque es lo que generalmente comemos como colación en nuestra familia. Me aseguro de brindar comidas que son ricas en nutrientes y que lo ayudarán a crecer fuerte y sano.

Chef LaLa with children

A chef LaLa le gusta mucho mostrarle a los niños que comer alimentos saludables puede ser divertido y muy bueno para ellos.
Foto: Chef LaLa

Chef LaLa loves to show children that eating healthy foods can be fun, as well as good for the body.
Photo: Chef LaLa

Usted es una mamá que trabaja mucho. ¿Hace ejercicio? ¿Cómo se ha beneficiado su salud al adoptar un estilo de vida saludable?

Me digo a mí misma que no le hago bien a nadie si estoy enferma. Constantemente refresco mi visión de la vida, emocional y espiritualmente y vuelvo a ver lo que es realmente importante. Quiero vivir una vida larga y saludable y eso significa adoptar un estilo de vida sano.

Usted es una mamá que trabaja mucho. ¿Hace ejercicio? ¿Cómo se ha beneficiado su salud al adoptar un estilo de vida saludable?

Mi destino, mi misión es brindar el conocimiento necesario que otras personas necesitan para vivir saludablemente sin sacrificar las delicias culinarias que ofrece la vida. Como chef, nutricionista certificada y orador motivacional es mi privilegio mostrar a otros cómo preparar ricas comidas que son buenas para la salud. Tomo este mismo planteo en mis recetas, libros de cocina y en la línea de productos Chef LaLa Homemade. Están concebidos para hacerle más fácil al cocinero casero agregar ricos sabores a comidas saludables para sus familias. En el futuro inmediato estoy trabajando conjuntamente con el White Memorial Hospital in East Los Angeles, NBA Fit, American Diabetes Association, así como también escribiendo mi próximo libro y filmando programas para la televisión nacional.

Chef LaLa: Making Better Food Choices

Maria Shriver and Chef LaLa

La primera dama de California, Maria Shriver (derecha) admitió a chef LaLa en el Museo de Historia, Mujeres y las Artes por sus varios servicios públicos.
Foto: Chef LaLa

California First Lady Maria Shriver (right) inducted Chef LaLa into the state's Museum for History, Women and the Arts for LaLa's many public service efforts.
Photo: Chef LaLa

THE INTERVIEW: Chef LaLa is an internationally known, award-winning, and very popular chef and health advocate. Founder of Savor! Caterers, the Los Angeles native speaks widely for the American Diabetes Association about cooking and healthful foods and serves as chef for many celebrities in entertainment and politics, including two U.S. Presidents. Chef LaLa is a third-generation restaurateur and grew up in the kitchens of her family's California eateries.

Three of your grandparents and both your parents have had diabetes. How has this influenced your work to combat this disease?

Losing my grandparents to diabetes made me aware of how serious the disease is. If it is not managed properly, it can lead to premature death. My parents now have diabetes, but are managing through medication, exercise, and, with my help, diet. They still enjoy the wonderful foods of their native Mexico, but understand they must manage their blood sugar and their individual needs. Almost anyone can manage diabetes. If my grandparents had had the tools, if I could have taught them, they would have made better choices.

You have said that small changes can have big effects in managing diabetes. What do you mean?

It's always interesting to see how people avoid preventative care. The most common excuse is "I just don't have the time." Unfortunately, when it comes to our health we often don't get a second chance.

Some worry that changing to a more healthy diet will be too expensive. How do you respond to that?

There are lots of ways to save money, but sacrificing your health and well-being should not be one of them. I always look for ways to save money without sacrificing what my body needs, especially at the supermarket. For myself and my family, I concentrate on quality items that feed the body, mind and soul with all the deliciousness a "good-for-you" meal provides.

Managing your weight and health is a sound long-term investment in yourself. Studies have shown that being overweight can cost an average obese person $6,000 in health care, wage discrimination, clothing and travel costs. Bottom line is, if you can't quite find the finances, time, or creativity to be healthy—you'd better start saving a lot of money to be sick.

What can you tell people about the advice health professionals give them about changing their eating habits?

I say it's like building a house. Do-it-yourself can be a disaster, so seek professional help. Your healthcare professional provides the blueprint so that you can build a great house of health. If you have diabetes, consult your endocrinologist, dietitian, diabetes educator, and physical trainer. Rely on their knowledge and experience.

Don't be intimidated or discouraged by a recommended diet. Think of it as a chance to try different cooking techniques, to explore new flavors. The most important thing is that every good building needs a strong foundation. For your health, that foundation is you. So be your best; health is a lifestyle, not just a diet.

Eating habits start young, and health problems like diabetes hit many children. What is your message as a mother and chef to children and their parents?

As a mommy, I know that my son, Maddox, watches and absorbs everything I do and say. It is my responsibility to empower him to be his best—in all aspects of life, including managing his health. As parents, we teach our children the skills to survive. Part of survival is learning good eating habits to last a lifetime; habits that may make the difference in his health. One of every three children (and 1 in 2 minority children) born in the United States today faces a future of diabetes if current trends continue. Parents are not given a handbook on parenting, but we can look at problems and guide our children. That is why I promote daily physical activity for Maddox, and set structure around meals. He'll often ask for yogurt, for example, because that is the norm for snacks in our family. I make sure to provide meals that are rich in the nutrients that will help him grow healthy and strong.

You are a very busy working Mom. Do you exercise? How has your health benefited from adopting a healthy lifestyle?

I tell myself that I'll be no good to anyone if I am not healthy. Emotionally and spiritually I constantly refresh my outlook on life and revisit what is truly important. I want to live a long, healthy life, and that means adopting a healthy lifestyle.

What does the future hold for Chef LaLa?

It is my destiny, my mission to empower others with the knowledge they need to live healthily—without sacrificing life's culinary pleasures. As a chef, certified nutritionist and motivational speaker, it is my privilege to show others how to prepare tasty meals that also are good for you. I take this approach in my recipes, cookbooks and Chef LaLa Homemade line of products. They are formulated to make it easy for the home cook to add great flavors for healthy meals for their families. For the immediate future I am working closely with White Memorial Hospital in East Los Angeles, NBA Fit, and the American Diabetes Association, as well as writing my next book and filming a national television show.

Winter/Invierno 2011 Vol. 2 No. 1 Pag. 8 – 11