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NIH MedlinePlus Salud

Vivir con asma

Woman using an inhaler
Man taking a deep breath
Boy using an inhaler

Las afecciones médicas crónicas, incluyendo la enfermedad cardiovascular, el cáncer, la diabetes y la depresión, provocan más de la mitad de todas las muertes en el mundo entero. Estas enfermedades de largo plazo afectan a personas de todas las edades, tanto ricos como pobres, en todos los grupos étnicos. Muchas enfermedades crónicas tienen componentes genéticos, que elevan el riesgo de tener una enfermedad en ciertas personas o poblaciones. El entorno también puede contribuir a ese riesgo, al igual que las opciones que usted elija en cuanto a su estilo de vida; por ejemplo, su dieta, hacer actividad física y si fuma o no.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad de los pulmones que inflama las vías respiratorias y las vuelve más angostas, lo que provoca silbidos al respirar, sensación de opresión en el pecho, falta de aire y tos por la noche o temprano en la mañana. Suele comenzar en la niñez, pero afecta a personas de todas las edades. Alrededor de 24.6 millones de estadounidenses tienen asma, siete millones de los cuales son niños. El asma es una enfermedad crónica; es decir, de largo plazo.

Los índices de asma varían dentro de la población hispana. Existen diferentes estudios que demuestran que los portorriqueños tienen la mayor cantidad de casos de asma, con el 16.1 por ciento, mientras que los estadounidenses mexicanos tienen la menor cantidad, con el 5.4 por ciento.

Información general

Las vías respiratorias son tubos que llevan el aire hacia los pulmones y desde los pulmones hacia afuera del cuerpo. La gente con asma tiene las vías respiratorias inflamadas. Están hinchadas, muy sensibles y tienden a reaccionar fuertemente cuando se inhalan ciertas sustancias.

Cuando las vías respiratorias reaccionan, los músculos que las rodean se tensan, las vías respiratorias se hacen más angostas y, entonces, es menor la cantidad de aire que puede pasar a los pulmones. Esa hinchazón puede empeorar, y las vías respiratorias volverse aún más estrechas. Es posible que haya más mucosidad que lo normal, lo que las estrecha todavía más.

Es importante que trate los síntomas cuando recién aparecen para evitar que empeoren y puedan ocasionar un ataque grave. Los ataques graves requieren de atención médica de emergencia y pueden ser fatales.

DATOS IMPORTANTES

  • El asma es una enfermedad pulmonar crónica (de largo plazo) que inflama las vías respiratorias y hace que se vuelvan más angostas. La causa exacta no se conoce y no existe cura.
  • El asma suele comenzar durante la niñez. De los 24.6 millones de estadounidenses afectados, cerca de siete millones son niños.
  • El asma provoca silbidos al respirar, sensación de opresión en el pecho, falta de aire y tos por la noche o temprano por la mañana.
  • El asma se diagnostica según sus antecedentes médicos, un examen físico y los resultados de las pruebas. El diagnóstico resulta difícil en los niños de menos de cinco años.
  • Debe manejar su asma activamente, obtener atención médica continua y observar si surgen signos de que está empeorando.
  • La actividad física es un desencadenante del asma, pero no evite ejercitarse. La actividad física es importante para la salud.

Living with Asthma

Chronic medical conditions—including cardiovascular disease, cancer, diabetes, and depression—cause more than half of all deaths worldwide. These long-term diseases affect people of all ages, both rich and poor, in every ethnic group. Many chronic diseases have genetic components, which raise disease risk in certain people or populations. The environment can also contribute to risk, and so can lifestyle choices, including your diet, physical activity, and whether or not you smoke.

What Is Asthma?

Asthma is a lung disease that inflames and narrows the airways, causing wheezing, chest tightness, shortness of breath, and coughing at night or early morning. It starts mostly in childhood but affects all age groups. Some 24.6 million Americans have asthma, seven million of them children. Asthma is a chronic—long-term—disease.

Asthma rates vary within the Hispanic population. Several studies have shown that Puerto Ricans have the highest number of Hispanic asthma cases, with 16.1 percent, and Mexican-Americans have the lowest, with 5.4 percent.

Overview

Airways are tubes that carry air into and out of your lungs. People with asthma have inflamed airways. They are swollen, very sensitive, and tend to react strongly to some inhaled substances.

When airways react, surrounding muscles tighten, airways narrow, and less air flows into the lungs. Swelling can worsen, making airways even narrower. There may be more mucus than normal, causing further narrowing.

It's important to treat symptoms when they first appear to prevent them from getting worse and causing severe attacks. Severe attacks require emergency care and can be fatal.

Fast Facts

  • Asthma is a chronic (long-term) lung disease that inflames and narrows the airways. The exact cause is unknown. There is no cure.
  • Asthma most often starts during childhood. Of the 24.6 million Americans affected, nearly seven million are children.
  • Asthma causes wheezing, chest tightness, shortness of breath, and coughing at night or early morning.
  • Asthma is diagnosed based on your medical history, a physical exam, and test results. Diagnosis is difficult in children under five.
  • You must actively manage your asthma, get ongoing care, and watch for signs it is worsening.
  • Exercise is an asthma trigger, but do not avoid it. Physical activity is important for health.

Winter/Invierno 2012 Vol. 3 No. 1 Pag. 20-21