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NIH MedlinePlus Salud

Asma: Diagnóstico

Child receiving astma nebulizer

El asma se diagnostica según sus antecedentes médicos y los de su familia, un examen físico y los resultados de las pruebas. Quizás deba consultar a un especialista en asma si:

  • Necesita pruebas especiales que le ayuden a obtener el diagnóstico de asma
  • Ha tenido algún ataque de asma que haya puesto en peligro su vida
  • Necesita más de un tipo de medicamento, o dosis mayores para mantener su asma bajo control, o tiene problemas para manejar el asma
  • Está pensando en seguir algún tratamiento para la alergia

Antecedentes médicos y familiares

Es posible que su médico le pregunte sobre sus antecedentes familiares sobre asma y alergias y también si tiene síntomas de asma, con qué frecuencia y cuándo. Asegúrese de decirle si sus síntomas ocurren solo en momentos determinados y en ciertos lugares o si empeoran por la noche.

Examen físico

Su médico escuchará su respiración y le examinará el pecho, la nariz y la piel para ver si presenta signos de asma o de alergias, (incluyendo silbidos, rinitis o conductos de la nariz hinchados) y afecciones alérgicas de la piel (como el eccema). Incluso aún sin esos sintomas presentes, usted puede estar sufriendo de asma en el momento que su médico lo esta examinando.

Pruebas de diagnóstico

Prueba de funcionamiento de los pulmones

Su médico comprobará el funcionamiento de sus pulmones, incluyendo con qué rapidez pueden soplar aire. Quizás le den algún medicamento y, luego, vuelvan a hacerle la prueba para ver si los resultados han mejorado. Si los resultados iniciales estaban por debajo de lo normal y mejoraron con el medicamento y si su historial médico muestra un patrón de síntomas de asma, es probable que le diagnostiquen asma.

Otras pruebas

Las siguientes son otras pruebas que se usan para diagnosticar el asma:

  • Pruebas de alergia.
  • Medir la sensibilidad de las vías respiratorias. Esta prueba mide el funcionamiento de los pulmonesd en distintas ocasiones durante la actividad física o después de haber recibido dosis cada vez mayores de aire frío o de respirar con un producto químico especial.
  • Comparación de sus síntomas con los que presentan otras afecciones similares al asma, como el reflujo, la disfunción de las cuerdas vocales o la apnea del sueño.
  • Una radiografía o un electrocardiograma del pecho para ver si hay algún objeto extraño u otra enfermedad que pudiese estar causándole los síntomas.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas comunes del asma incluyen:

  • Tos por la noche o temprano en la mañana, lo que dificulta dormir bien.
  • Sibilancias al respirar.
  • Sensación de opresión en el pecho, como si algo lo apretara.
  • Falta de aire, dificultades para respirar o no poder exhalar el aire de sus pulmones.

No todas las personas que tienen asma presentan estos síntomas. Ni tampoco el hecho de tener todos estos síntomas significa que la persona tiene asma. Para diagnosticar el asma con certeza, debe hacerse una prueba de funcionamiento de los pulmones, una historia clínica (donde figuren el tipo y la frecuencia de los síntomas) y un examen físico.

Diagnosis

Asthma is diagnosed based on your medical and family histories, a physical exam, and test results. You may need to see an asthma specialist if you:

  • need special tests to help diagnose asthma
  • have had a life-threatening asthma attack
  • need more than one kind or higher doses of a medicine to control, or have problems controlling your asthma
  • are considering getting allergy treatments

Medical and Family Histories

Your doctor may ask about your family history of asthma and allergies, and whether, how often, and when you have asthma symptoms. Be sure to say whether your symptoms happen only during certain times and in certain places, or if they get worse at night.

Your doctor also may ask what triggers or worsens your symptoms, and about related health conditions that can interfere with asthma management, such as a rhinitis, sinus infections, reflux disease, psychological stress, and sleep apnea.

Physical Exam

Your doctor will listen to your breathing and examine your chest, nose, and skin for signs of asthma or allergies, including wheezing, rhinitis, or swollen nasal passages, and allergic skin conditions (such as eczema). You can still have asthma even if you don't exhibit these signs when you are examined.

Diagnostic Tests

Lung Function Test

Your doctor will check your lungs, including how fast you can blow air out. You may be given medicine, then tested again to see whether the results have improved. If the initial results are below normal and improve with the medicine, and if your medical history shows a pattern of asthma symptoms, you are likely to be diagnosed with asthma.

Other Test

Other tests to diagnose asthma include:

  • Allergy testing.
  • Measuring sensitivity of airways. This test repeatedly measures lung function during physical activity or after receiving increasing doses of cold air or breathing in a special chemical.
  • Comparing your symptoms with those of conditions similar to asthma's, such as reflux disease, vocal cord dysfunction, or sleep apnea.
  • A chest X-ray or EKG (electrocardiogram) to help find out whether a foreign object or other disease may be causing your symptoms.

Signs and Symptoms

Common signs and symptoms of asthma include:

  • Coughing at night or early in the morning, making it hard to sleep.
  • Wheezing.
  • Chest tightness, like something squeezing your chest.
  • Shortness of breath, feeling out of breath, or being unable to expel air from your lungs.

Not everyone with asthma has these symptoms. Nor does having them always mean asthma. To diagnose asthma for certain requires a lung function test, a medical history (including type and frequency of symptoms), and a physical exam.

Winter/Invierno 2012 Vol. 3 No. 1 Pag. 24-25