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NIH MedlinePlus Salud

Asma: Tratamiento y control

Man with asthma nebulizer

Dado que el asma no puede curarse, la meta es:

  • Prevenir la molesta tos crónica, la falta de aire y otros síntomas
  • Reducir la necesidad de utilizar medicamentos de alivio rápido
  • Ayudar a mantener el buen funcionamiento de los pulmones
  • Mantener la actividad normal y dormir bien durante la noche
  • Prevenir ataques que ocasionen visitas a la sala de emergencia o internaciones

 

Todos, incluidos los niños pequeños pueden y deberían ocuparse activamente de los cuidados necesarios para manejar su asma. Esto implica:

  • Seguir un plan de acción escrito junto con su médico para tratar el asma
  • Tomar los medicamentos correctamente
  • Evitar los desencadenantes del asma (excepto la actividad física; puede tomar medicamentos que le permitan participar plenamente de la actividad física).
  • Reconocer y actuar rápidamente ante los síntomas y signos que indican que el asma está empeorando
  • Buscar atención médica ante un ataque de asma si es necesario
  • Hacerse regularmente "chequeos de asma" (cada seis meses, aproximadamente, si su asma se mantiene bajo control o con más frecuencia si no es así)
  • Tratar otras afecciones que pudieran interferir con el manejo del asma

Medicamentos

El asma se trata con medicamentos para controlar la enfermedad largo plazo y medicamentos de alivio rápido. Los primeros ayudan a reducir la inflamación de las vías respiratorias y a prevenir los síntomas del asma. Los segundos alivian los síntomas del asma cuando se produce un ataque. El tratamiento inicial para el manejo del asma largo plazo depende de la severidad del asma. El tratamiento de seguimiento a largo plazo depende de qué tan bien se mantenga el asma bajo control.

El control puede variar con el tiempo y según los cambios que se produzcan en el hogar, la escuela o el entorno de trabajo, lo cual modifica la exposición a los desencadenantes del asma. Es posible que deban aumentarse los medicamentos si el asma no puede mantenerse bajo control. En caso de que sí lo haga, pueden reducirse. El objetivo es mantener el mejor control posible con la menor cantidad de medicamento necesaria.

Para ciertos grupos de personas, como los niños, las embarazadas o aquellas a quienes el ejercicio físico les desencadena síntomas del asma, el tratamiento del asma debe adaptarse a fin satisfacer sus necesidades especiales.

Para más información

Treatment and Control

Since asthma can't be cured, the goal is to:

  • Prevent chronic, troublesome coughing, shortness of breath, and other symptoms
  • Reduce the need for quick-relief medicines
  • Help maintain good lung function
  • Maintain normal activity and sleep through the night
  • Prevent attacks resulting in emergency room visits or hospital stays

Medicines

Asthma is treated with long-term control and quick-relief medicines. The former help reduce airway inflammation and prevent asthma symptoms; the latter relieve asthma symptoms that flare up. The initial treatment for long-term management of asthma depends on the severity of the asthma. Long-term follow-up treatment depends on how well the asthma is controlled.

Control can vary over time and with changes in home, school, or work environments, which alter exposure to asthma triggers. Medicines may need to be increased if asthma doesn't stay under control. If it does, they may be decreased. The goal is to maintain the best control possible with the least amount of medicine necessary.

Asthma treatment for certain groups of people—such as children, pregnant women, or those for whom exercise brings on asthma symptoms—will need to be adjusted to meet their special needs.

Everyone, including younger children who are able, should actively manage their asthma care. This involves:

  • Following a written asthma action plan that you develop with your doctor
  • Taking medicines correctly
  • Avoiding asthma triggers (except physical activity; you can take medication to allow full participation in physical activities)
  • Recognizing and reacting promptly to symptoms and signs of worsening asthma
  • Seeking medical care for asthma attacks when it is needed
  • Getting regular "asthma checkups" (about every six months if your asthma is in good control; more frequently if it is not)
  • Treating other conditions that can interfere with asthma management

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Investigación patrocinada por NIH | NIH-Sponsored Research

Winter/Invierno 2012 Vol. 3 No. 1 Pag. 26-27