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NIH MedlinePlus Salud

Una alimentación saludable

Chef Lorena García: Aprenda a comer de manera más saludable

Chef Lorena Garcia

Lorena García
Foto/Photo: Lorena García

Lorena García es una chef venezolana, propietaria de un restaurante, presentadora de TV y autora que se ha convertido en una de las chefs latinas de mayor reconocimiento en el país.

También se ha posicionado como líder en su lucha por ayudar a los hispanos a mantener su peso bajo control y reducir sus probabilidades de tener diabetes, presión arterial alta y otros problemas de salud relacionados.

Preocupada por los problemas sociales y de salud que acarrea la obesidad infantil, la chef García creó el programa "Big Chef, Little Chef" (chef grande y chef pequeño) para ayudar a que los niños y sus familias puedan manejar mejor sus hábitos de alimentación y, en definitiva, sus propias vidas. Mediante talleres y clases de cocina prácticas, los niños y sus padres interactúan con la chef García para aprender los beneficios y la importancia de agregar más alimentos nutritivos a su menú de todos los días.

"Viajaba mucho y, adondequiera que iba, veía el problema de la obesidad, especialmente en familias hispanas", dice García. "Por eso, me pregunté: '¿Qué puedo hacer para marcar una diferencia en la vida de los niños?'"

La chef García habló con NIH MedlinePlus Salud recientemente respecto de una alimentación saludable.

Ha tenido un papel muy activo en promover la alimentación saludable y un estilo de vida equilibrado. ¿Puede nombrar algunas cosas simples que la gente puede hacer?

Hay muchas cosas simples que la gente puede hacer; y no tiene por qué ser costoso. La gente de todos los ámbitos económicos puede dar pasos simples. Intente hacer alguna actividad física al menos 30 minutos al día. Use las escaleras en lugar del ascensor. Camine en lugar de usar el automóvil.

Lo primero que digo respecto de una alimentación saludable es que, cuando vaya al supermercado, comience por los corredores exteriores, que es donde se encuentran los productos frescos y las proteínas. Luego, vaya a los corredores internos, que es donde se encuentran los alimentos empaquetados y procesados. Eso le permitirá concentrarse en su presupuesto.

Una de las preocupaciones de la gente es tener tiempo suficiente para cocinar y mantener un estilo de vida saludable. Pero hay siempre un momento en que la familia está junta por la noche o durante el fin de semana en el que pueden preparar algo juntos para usar después como comida o como parte de las comidas de la semana, como un pollo o arroz integral.

Y, lo más importante de todo, es tener cuidado con las porciones. Como sociedad, solemos pensar que más es mejor. No sabemos reconocer lo que es una porción adecuada. En mi clase de esta semana, haremos budín de pan, pero las porciones serán de solo dos onzas (57 gramos). Somos lo que comemos.

Qué hizo que se interesara por la alimentación saludable y por combatir la obesidad infantil?

Cuando llegué a este país, subí de peso. También vi cómo mi sobrino y mis sobrinas luchaban con el control de las porciones. Por eso, ya a principios de mi carrera, me comprometí a devolver algo de lo recibido haciendo de esto una causa, que me permitiera marcar la diferencia en las vidas de los niños.

¿Cómo reaccionan los niños a su programa de cocina "Big Chef, Little Chef"?

"Little Chef" existe desde hace ya seis años. Es importante que los niños participen de la cocina. Casi todos los días, veo a niños que vienen a la clase totalmente convencidos de qué alimentos no les gustan, aunque quizás nunca los han probado. Cuando participan en la preparación de sus propios alimentos y ven el producto final, no solo se sienten orgullosos de lo que hicieron, sino que tienen muchos más deseos de intentar con nuevos ingredientes y nuevos alimentos.

Hace poco, vino un niño de cinco años. Su mamá dijo que odiaba los vegetales. Bueno, hicimos juntos un cuscús con muchos vegetales. ¡Comió tres porciones! Su madre no podía creerlo. Pero sí es posible transformar la manera en que los niños comen si se les permite participar en su preparación. Les hace sentir orgullosos y mayores.

Chef Lorena Garcia: Learn a Healthier Way to Eat

Venezuelan-born Lorena Garcia is a chef, restaurant owner, TV host, and published author who has become one of the country's leading Latina chefs. She has also become a leader in trying to help Hispanics control their weight and reduce their chances of diabetes, high blood pressure, and related health problems.

Worried by the health and social problems of childhood obesity, Chef Garcia created the "Big Chef, Little Chef" program to help kids and their families take control of their eating habits and, ultimately, their lives. Through hands-on cooking classes and workshops, kids and parents interact with Chef Garcia to learn the benefits and importance of adding more nutritious foods to their daily menu.

"I was traveling a lot, and everywhere I went I saw an obesity problem, especially in Hispanic families," says Garcia. "So I asked myself, 'What can I do to make a difference in kids' lives?'"

Chef Garcia spoke with NIH MedlinePlus Salud recently about healthy eating.

You have been very active in promoting healthy eating and a balanced lifestyle. What are some simple things people can do?

There are many simple things people can do. And it doesn't have to be expensive. People in every economic sphere can take simple steps. Try to be active for at least 30 minutes a day. Take the stairs rather than the elevator. Walk instead of using the car.

The first thing about healthy eating I say is, when you go to the supermarket, begin on the outer aisles—where the fresh produce and protein are located. Then go to the inside aisles where the packaged and processed foods are. That will allow you to focus your budget.

One of the other concerns is having enough time to cook and maintain a healthy lifestyle. But there is always a moment when the family is together at night or on the weekend that you can take to prepare something together that can be used for meals and as part of meals during the week, such as chicken or brown rice.

And the most important thing of all is portion control. We think, as a society, that more is better. Our sense of portions is completely off. In my teaching class this week, we are going to make bread pudding. But the portions will be just 2 ounces. We are what we eat.

What led to your interest in healthy eating and combatting childhood obesity?

When I came to this country, I gained weight. I also saw my nephew and nieces struggling with portion control. So, early in my career I committed to giving back by taking this on as a cause, to make a difference in kids' lives.

How do kids react to your cooking program, "Big Chef, Little Chef"?

We have being running "Little Chef" for six years. It is so important to involve kids in cooking. Almost daily, we see kids coming to class who are totally skeptical of foods they don't like, but have never tried. When they get involved in their own cooking, and they see the final product, they are not only proud of what they made but they are much more willing to try new ingredients and new foods.

Recently, we had a 5-year-old. His mom said he hated vegetables. Well, together we made couscous with lots of vegetables. He ate three servings! His mom couldn't believe it. You can transform kids' eating by involving children in making their own food. It makes them feel proud and grown up.

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Winter/Invierno 2012 Vol. 3 No. 1 Pag. 8-9