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El cerebro de un paciente con amnesia ayuda a clarificar cómo funciona la memoria

Los investigadores realizaron un modelo de tres dimensiones basándose en un hombre que tuvo la afección durante 55 años
(*estas noticias no estarán disponibles después del 04/28/2014)

Robert Preidt
Traducido del inglés: martes, 28 de enero, 2014

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MARTES, 28 de enero de 2014 (HealthDay News) -- Un modelo tridimensional del cerebro de un hombre que vivió durante 55 años con una amnesia casi total está revelando nuevas pistas sobre lo que provocó su pérdida de memoria, y podría llevar a una mejor comprensión sobre la memoria, informan los investigadores.

Henry Molaison (a menudo referido como H.M.) perdió su capacidad de almacenar nuevos recuerdos después de someterse a una cirugía cerebral para la epilepsia en 1953. La cirugía se realizó en la región del lóbulo temporal medial del cerebro, que incluye al hipocampo.

Lo que ocurrió entonces se describe en un nuevo documento, publicado en línea el 28 de enero en la revista Nature Communications.

A pesar de la pérdida de memoria, las habilidades lingüísticas, intelectuales, de personalidad y perceptivas de Molaison permanecieron intactas. La extensión de su pérdida de memoria le hizo un paciente único y participó en numerosos estudios neurológicos hasta su muerte en 2008. Su caso proporcionó la primera evidencia concluyente de que el hipocampo juega un papel en la formación de los nuevos recuerdos, explicaron los autores del estudio en un comunicado de prensa de la Universidad de California, en San Diego (UCSD).

En 2009, los investigadores dirigidos por Jacopo Annese de la UCSD diseccionaron el cerebro de Molaison en 2,401 porciones de tejido que fueron congeladas en orden. Cuando estaban diseccionando el cerebro, los investigadores tomaron imágenes digitales que se han usado para crear un modelo microscópico de tres dimensiones del cerebro.

En comparación con las IRM que se realizaron a Molaison cuando estaba vivo, el modelo tridimensional puede favorecer mucho más la observación de lo que había ocurrido en su cerebro durante la cirugía de epilepsia y de cómo había afectado a su memoria, indicaron los autores del estudio.

"Nuestro objetivo era crear este modelo tridimensional para poder revisitar, mediante una disección virtual, el procedimiento quirúrgico original y dar un respaldo a los estudios retrospectivos al proporcionar una verificación anatómica clara de la lesión cerebral original y el estado patológico de las áreas [circundantes] del cerebro de H.M.", indicó Annese en el comunicado de prensa.

El modelo tridimensional ya ha revelado una herida pequeña y que no había sido descubierta hasta ahora en la corteza orbitofrontal del lado izquierdo del cerebro. Probablemente se produjo durante la cirugía realizada en 1953, señaló Annese.

El equipo de la UCSD ha creado un atlas en internet del cerebro de Molaison que puede verse usando Google Maps.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTE: University of California, San Diego, news release, Jan. 28, 2014

HealthDay
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Página actualizada 29 enero 2014