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La edad mínima legal de 21 años para consumir alcohol salva vidas, halla una revisión

Los investigadores aconsejan resistirse a la presión para reducir el límite de edad a los 18 años
(*estas noticias no estarán disponibles después del 05/25/2014)

Robert Preidt
Traducido del inglés: lunes, 24 de febrero, 2014
Imagen de noticias HealthDay

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LUNES, 24 de febrero de 2014 (HealthDay News) -- Una edad legal para el consumo de alcohol de 21 años salva vidas. Y las demandas de algunas personas para que se reduzca el límite de edad deben ser ignoradas, señala una revisión reciente.

Los investigadores examinaron estudios llevados a cabo a partir de 2006, y hallaron que una edad mínima para consumir alcohol de 21 años se asocia con una tasa más baja de accidentes por conducir borrachos entre los estadounidenses jóvenes. Ese límite de edad también reduce el riesgo de los jóvenes de otros problemas de salud asociados con la bebida empedernida, como la violencia de pareja, el sexo no protegido y el suicidio.

Un estudio halló que en 2011, el 36 por ciento de los estudiantes universitarios de EE. UU. dijeron que habían tenido un atracón de bebida, que se define como cinco o más copas en una sola ocasión, en las dos semanas anteriores. Esto es en comparación con el 43 por ciento de los estudiantes universitarios en 1988, el primer año en que todos los estados tuvieron una edad legal para el consumo de alcohol de 21 años. La reducción en los atracones de bebida entre los estudiantes de último año de secundaria fue incluso mayor, al pasar del 35 al 22 por ciento.

La revisión aparece en un suplemento especial en la edición de marzo de la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

"La evidencia es clara de que habría consecuencias si redujéramos la edad legal para el consumo de alcohol", aseguró en un comunicado de prensa de la revista el investigador líder, William DeJong, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston.

En años recientes, algunos grupos han intentado reducir la edad para el consumo de alcohol. Un argumento que los proponentes de una edad legal más baja para el consumo de alcohol plantean es que muchos jóvenes violan la ley y consume alcohol de cualquier forma.

Pero estos nuevos hallazgos muestran que la ley que fija la edad mínima para consumir alcohol en 21 años sí tiene un efecto positivo, apuntó DeJong, quien añadió que lo necesario es que se haga cumplir el límite más estrictamente, no una edad menor para consumir alcohol.

Los estudios han mostrado que el consumo de alcohol entre los estudiantes se reduce cuando las ciudades universitarias mejoran el cumplimiento de la ley y advierten a los estudiantes sobre las medidas para hacerla cumplir.

"Algunas personas suponen que los estudiantes están tan empeñados en beber alcohol que nada los detiene. Pero en realidad los esfuerzos por hacer cumplir la ley sí funcionan", aseguró DeJong.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTE: Journal of Studies on Alcohol and Drugs, news release, Feb. 24, 2014

HealthDay
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Página actualizada 25 febrero 2014