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Ese germen estomacal podría ser el norovirus

Casi el 20 por ciento de los casos de gastroenteritis provienen del 'virus de los cruceros', halla un estudio
(*estas noticias no estarán disponibles después del 09/25/2014)

Robert Preidt
Traducido del inglés: viernes, 27 de junio, 2014
Imagen de noticias HealthDay

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VIERNES, 27 de junio de 2014 (HealthDay News) -- El norovirus, el germen estomacal altamente contagioso conocido como el "virus de los cruceros", explica alrededor de una quinta parte de todos los casos de gastroenteritis en todo el mundo, según un estudio reciente.

Esos nuevos estimados, publicados en la revista The Lancet Infectious Diseases, muestran que se necesita una vacuna para prevenir los ataques frecuentemente violentos de vómitos y diarrea asociados con el norovirus, apuntaron los investigadores.

"Nuestros hallazgos muestran que la infección con el norovirus contribuye sustancialmente a la carga global de gastroenteritis aguda, causando tanto casos severos como leves y en todos los grupos de edad", señaló el autor del estudio, el Dr. Benjamin Lopman, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"La diarrea sigue siendo una de las principales causas de muertes entre niños en las regiones en desarrollo del mundo. Tenemos mucho que aprender sobre el norovirus en esos ámbitos, y sobre la mejor forma de controlarlo", añadió en un comunicado de prensa de la revista.

El norovirus pasa de una persona a otra a través de la comida o agua contaminada y del contacto con las superficies contaminadas, apuntó Lopman.

"El virus es tan contagioso que apenas 18 partículas virales son suficientes para infectar a una persona sana, mientras que en apenas un gramo de las heces infectadas de una persona se pueden encontrar más de mil millones de virus", advirtió Lopman.

Actualmente, no existe un tratamiento para el norovirus.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 187,000 casos de gastroenteritis aguda en 48 países entre 1990 y 2014. Hallaron que el norovirus era responsable del 18 por ciento de esos casos.

Era más probable que el norovirus causara gastroenteritis en la comunidad (el 24 por ciento) y entre las personas que recibían atención ambulatoria (el 20 por ciento) que entre los pacientes del departamento de emergencias y hospitalizados (el 17 por ciento).

Los investigadores también hallaron que las tasas de gastroenteritis provocadas por el norovirus eran similares en los países desarrollados (del 20 por ciento) y en los países en desarrollo (del 14 al 19 por ciento). Esto sugiere que a diferencia de las bacterias y parásitos nocivos, el norovirus no se puede controlar simplemente mejorando la calidad del agua y las redes sanitarias, señalaron los autores del estudio.

Una carencia de datos dificulta evaluar el impacto global real del norovirus, escribieron en un comentario acompañante el Dr. Ulrich Desselberger y el profesor Ian Goodfellow, de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra. Se necesitan más estudios de alta calidad para mejorar los estimados del número de enfermedades y muertes provocadas por el norovirus, comentaron.

La mejor forma de ayudar a prevenir el norovirus es practicar un lavado adecuado de manos y una buena higiene en general, afirman los CDC.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTE: The Lancet Infectious Diseases, news release, June 26, 2014

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Página actualizada 30 junio 2014