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Los genes pueden jugar un papel más grande que el ambiente en el retraso en el desarrollo del lenguaje

Un estudio con gemelos sugiere que las habilidades para el vocabulario y la gramática en gran medida son heredadas
(*estas noticias no estarán disponibles después del 10/21/2014)

Mary Elizabeth Dallas
Traducido del inglés: miércoles, 23 de julio, 2014
Imagen de noticias HealthDay

MIÉRCOLES, 23 de julio de 2014 (HealthDay News) -- Los genes de los gemelos podrían tener un papel más importante en el retraso en el desarrollo del lenguaje que el ambiente, según un estudio reciente.

Los investigadores descubrieron más evidencias de que los rasgos del lenguaje, como el vocabulario, juntar las palabras y la gramática, son en gran medida heredados.

El estudio, que contó con 473 parejas de gemelos, reveló que el "efecto de los gemelos" (un nivel de rendimiento del lenguaje menor para los gemelos que para los niños sin gemelos) fue mayor para los gemelos idénticos que para los mellizos.

"Este hallazgo pone en duda la hipótesis que atribuye los retrasos en la adquisición temprana del lenguaje en los gemelos a que las madres les prestan menos atención debido a que han de cuidar a dos niños", explicó la autora del estudio, Mabel Rice, profesora distinguida de la Universidad de Kansas. "Esto debería tranquilizar a los padres que estén muy ocupados y que se preocupan por si prestan la suficiente atención individual a cada niño".

A los gemelos que participaron en el estudio se les dio un seguimiento desde el nacimiento hasta los 2 años de edad. También se les comparó con los niños que no tenían hermanos gemelos. Ninguno de los niños tenía una discapacidad que pudiera afectar al desarrollo del lenguaje.

El retraso en el desarrollo del lenguaje significa que los niños no usan la cantidad de palabras o no combinan dos o más palabras para formar frases tal y como se esperaría para su edad y sexo.

Además del vocabulario, los investigadores también tomaron en cuenta las habilidades gramaticales tempranas de los niños, como el uso del pasado y de los verbos "ser", "estar" y "hacer".

Después de dos años, el 47 por ciento de los gemelos idénticos y el 31 por ciento de los mellizos presentaban retrasos en el desarrollo del lenguaje.

Los investigadores también descubrieron que el 71 por ciento de los gemelos no combinaban las palabras cuando tenían 2 años, frente al 17 por ciento de los niños sin gemelos.

En general, los gemelos tenían una tasa de retraso en el lenguaje que era el doble que la de los niños sin gemelos, según el estudio, publicado en la edición de junio de la revista Journal of Speech, Language, and Hearing Research.

Los autores del estudio, que contaron con la financiación del Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación de los EE. UU., continuarán dando seguimiento a los gemelos hasta al menos el año 2017. Al examinar su rendimiento desde preescolar hasta la escuela primaria, tienen planeado determinar si "los que hablan más tarde" finalmente se ponen al día con los otros niños de su edad que no presentaban un retraso en el desarrollo del lenguaje.

Además de las pruebas de lenguaje, los investigadores recogieron datos genéticos y ambientales de los gemelos. También evaluaron a los hermanos y hermanas de los gemelos.

"Los estudios con gemelos ofrecen oportunidades únicas para estudiar las contribuciones de la herencia y el ambiente en la adquisición del lenguaje", dijo Rice. "Además, los resultados conforman nuestra comprensión de cómo estas influencias contribuyen a la adquisición del lenguaje en los niños sin hermanos gemelos".

Aunque la genética explicó aproximadamente el 43 por ciento de los déficits generales de los gemelos, los investigadores dijeron que el nacimiento prematuro y las complicaciones del parto (que a veces se asocian con el retraso en el lenguaje) son más comunes entre los gemelos idénticos.

Aunque el estudio mostró una asociación entre tener un hermano gemelo idéntico y experimentar un retraso mayor del lenguaje, no fue diseñado para demostrar causalidad.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTE: University of Kansas, news release, July 21, 2014

HealthDay
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Página actualizada 24 julio 2014