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Peste

Otros nombres: Plaga 
 
 

La peste es una infección causada por la bacteria Yersinia pestis. Las bacterias se encuentran principalmente entre ratas y en las pulgas que se alimentan de ellas. Las personas y otros animales pueden adquirir la peste a través de mordeduras de ratas o pulgas. Históricamente, la peste destruyó civilizaciones enteras. Alrededor del año 1300, la "peste negra," como era llamada, mató cerca de una tercera parte de la población europea. En la actualidad, la peste es poco común. Esto se debe en gran medida a las mejores condiciones de vida y a los antibióticos.

Existen tres formas de pestes:

  • Bubónica, que causa inflamación de las amígdalas, las adenoides, el bazo y el timo. Los síntomas incluyen fiebre, dolores, escalofríos y sensibilidad en los ganglios linfáticos
  • Septicémica, en la que las bacterias se multiplican en la sangre. Causa fiebre, escalofríos, shock y hemorragias debajo de la piel o en otros órganos
  • Neumónica, en la que las bacterias alcanzan los pulmones y causan neumonía. Las personas infectadas pueden diseminar esta forma de la enfermedad a otras personas. Este tipo puede ser un agente bioterrorista

El tratamiento de la peste es un antibiótico fuerte. No existe una vacuna contra la peste.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

 

 

 

Micrografía de Yersinia (Pasteurella) pestis, la bacteria que causa el peste en animales y humanos

Institutos Nacionales de la Salud

 

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