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Peste

Otros nombres: Plaga 

Introducción

La peste es una infección causada por la bacteria Yersinia pestis. Las bacterias se encuentran principalmente entre ratas y en las moscas que se alimentan de ellas. Las personas y otros animales pueden adquirir la peste a través de mordeduras de estos animales. En el pasado, la peste destruyó civilizaciones enteras. En la actualidad, la peste es poco común gracias a las mejores condiciones de vida y a los antibióticos.

Existen tres tipos de pestes:

  • Peste bubónica, que causa inflamación de las amígdalas, las adenoides, el bazo y el timo. Los síntomas incluyen fiebre, dolores, escalofríos y sensibilidad en los ganglios linfáticos
  • Peste septicémica, en la que las bacterias se multiplican en la sangre. Causa fiebre, escalofríos, shock y hemorragias debajo de la piel o en otros órganos
  • Peste neumónica, en la que las bacterias alcanzan los pulmones y causan neumonía. Las personas infectadas pueden contagiar este tipo de peste a otras personas. Esta es la más grave y puede ser usada como un agente bioterrorista

El diagnóstico se hace a través de pruebas de laboratorio. El tratamiento es un antibiótico fuerte. No existe una vacuna.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

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