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Radioterapia

Otros nombres: Terapia de radiación 
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Introducción

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer. Utiliza dosis altas de radiación para matar las células cancerosas y detener su propagación. Cerca de la mitad de todos los pacientes de cáncer la reciben. La radiación puede ser externa, de máquinas especiales, o interna, a partir de sustancias radioactivas que un médico coloca dentro de su cuerpo. El tipo de radioterapia que recibirá depende de muchos factores, incluyendo:

  • El tipo de cáncer
  • El tamaño del cáncer
  • La ubicación del cáncer en el cuerpo
  • Qué tan cerca está el cáncer a los tejidos normales sensibles a la radiación
  • Hasta dónde en el cuerpo la radiación debe llegar
  • Su estado general de salud y su historia médica
  • Si usted va a tener otros tipos de tratamiento contra el cáncer
  • Otros factores, como su edad y otras condiciones médicas

La terapia de radiación puede dañar las células normales y las células cancerosas. El tratamiento debe ser planeado con cuidado para minimizar los efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes incluyen cambios en la piel y fatiga. Otros efectos secundarios dependen de la parte del cuerpo a tratar.

A veces, la radiación se utiliza con otros tratamientos, como la cirugía o la quimioterapia.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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