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Aceite del árbol de té

¿Qué es?

El aceite del árbol de té se obtiene de las hojas del árbol del té. El árbol del té fue nombrado así por marineros del siglo dieciocho, que hicieron té que tenía olor a nuez moscada a partir de las hojas de un árbol que crecía en la costa pantanosa al sudeste de Australia. No hay que confundir el árbol del té con la otra planta que se usa para hacer el té negro y el té verde y que no tiene ninguna relación con él.

El aceite del árbol de té se aplica a la piel (uso tópico) para infecciones como el acné, para infecciones de hongos en las uñas (onicomicosis), para los piojos, la sarna, el pie de atleta (tinea pedis) y la tiña. Se utiliza también tópicamente, como un antiséptico local para los cortes y abrasiones, para las quemaduras, las picaduras de insectos, los furúnculos, las infecciones vaginales, los herpes labiales recurrentes, los dolores de muelas, las infecciones de la boca y la nariz, para el dolor de garganta y para las infecciones de los oídos tales como la otitis media y la otitis externa.

Algunas personas lo añaden al agua de baño para tratar la tos, la congestión de los bronquios y la inflamación pulmonar.

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

Posiblemente eficaz para...

  • El pie de atleta (tinea pedis). Para aliviar los síntomas del pie de atleta que incluyen escamaduras, inflamación, comezón y ardor, la aplicación tópica de una crema con 10% de aceite del árbol de té funciona tan bien como la crema de 1% con tolnaftato (Genaspor, Tinactin, Ting y otras). Sin embargo, una crema con 10% de aceite del árbol de té no parece curar la infección. Para ello se necesita una solución más concentrada de aceite del árbol de té (25% a 50%). La aplicación de una solución de un 25% a 50% parece aliviar los síntomas y también curar la infección en la mitad de las personas que la usan durante 4 semanas. Pero, las concentraciones de 25% a 50% de aceite del árbol de té no parecen ser tan eficaces para curar la infección como lo son los medicamentos con clotrimazol y terbinafina.
  • Infecciones de hongos en las uñas (onicomicosis). La aplicación tópica de una solución con 100% de aceite del árbol de té - dos veces al día durante 6 semanas - puede curar la infección en las uñas de los pies en alrededor del 18% de las personas que la usan. Puede también mejorar la apariencia de la uña y los síntomas en alrededor del 56% de los pacientes después de tres meses y del 60% de los pacientes después de seis meses de tratamiento. Parece ser comparable a la aplicación dos veces al día de una solución con 1% de clotrimazol (Fungoid, Lotrimin, Lotrimin AF). Concentraciones más bajas de aceite del árbol de té no parecen ser tan eficaces. Hay evidencia, por ejemplo, de que el uso de una crema con 5% de aceite del árbol de té tres veces al día durante dos meses no ofrece ningún beneficio.
  • Acné leve a moderado. La aplicación de un gel con 5% de aceite del árbol de té parece ser tan eficaz para el tratamiento del acné como el peróxido de benzoilo al 5% (Oxy-5, BenzacAC y otros). El aceite del árbol de té puede trabajar más lentamente que el peróxido de benzoilo, pero parece producir menos irritación en la piel de la cara. Cuando se lo aplica dos veces por día durante 45 días, el aceite del árbol de té reduce varios síntomas del acné, incluida la gravedad del acné.

Insuficiente evidencia para hacer una determinación para...

  • Halitosis (mal aliento). La investigación preliminar muestra que agregar aceite del árbol de té a una mezcla de aceite esencial que contiene aceites de menta y limón puede reducir la halitosis.
  • Herpes labial. Hasta el momento, los resultados de las investigaciones indican que el aplicar - 5 veces al día - un gel de 6% de aceite del árbol de té no produce una mejoría significativa del herpes labial.
  • Infección de los párpados (blefaritis). La investigación preliminar muestra que el árbol de té podría curar la blefaritis común y reducir los síntomas afines, incluidos la inflamación ocular y la pérdida de visión.
  • Caspa. La investigación preliminar sugiere que la aplicación de un champú con 5% de aceite de árbol de té tres minutos por día durante cuatro minutos reduce las lesiones del cuero cabelludo, la picazón en el cuero cabelludo y cabello graso en pacientes con caspa.
  • Placa dental. No son concluyentes los resultados de los estudios sobre los efectos del aceite del árbol de té para tratar la placa dental. Cierta investigación preliminar muestra que cepillarse los dientes con un gel con 2.5% de aceite del árbol de té dos veces por día durante ocho semanas reduce el sangrado de las encías pero no la placa dental en personas con gingivitis causada por la placa dental. Además, el uso de un enjuague bucal que contiene aceite del árbol de té después de una higiene dental realizada por un profesional no parece reducir la formación de la placa dental. Además, el uso de un enjuague bucal que contiene aceite del árbol de té después de una higiene dental realizada por un profesional no parece reducir la formación de la placa dental.
  • Gingivitis. No son concluyentes los resultados de los estudios sobre los efectos del aceite del árbol de té para tratar la gingivitis. Cierta investigación preliminar muestra que cepillarse los dientes con un gel con 2.5% de aceite del árbol de té dos veces por día durante ocho semanas reduce el sangrado de las encías pero no mejora la salud general de las encías en personas con gingivitis causada por la placa dental. No obstante, el uso de un enjuague bucal específico (Tebodont) que contiene aceite del árbol de té y un químico llamado xilitol parece reducir la inflamación de las encías.
  • Hemorroides. Cierta evidencia preliminar sugiere que la aplicación de un gel que contiene aceite del árbol de té reduce los síntomas de hemorroides, incluidos dolor, inflamación y picazón en niños.
  • Piojos. La investigación preliminar sugiere que el aceite del árbol de té podría repeler los piojos. Además, la aplicación de una combinación de lavanda y aceite del árbol de té mata las liendres (huevos de piojos) y reduce el número de piojos vivos. Es incierto si los efectos están causados por el aceite del árbol de té administrado de manera aislada o por la combinación de lavanda con el aceite del árbol de té.
  • Infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM, MRSA). No son concluyentes los efectos del aceite del árbol de té para tratar la infección por SARM. Cuando se lo compara con un tratamiento para infección por SARM aplicado de manera aislada, agregar aceite del árbol de té no parece mejorar la eliminación de la infección general. Además, el uso de una solución de aceite del árbol de para limpiar heridas no parece mejorar la eliminación de la infección por SARM. No obstante un estudio preliminar sugiere que el uso de un ungüento nasal con 4% de aceite del árbol de té y un jabón para el cuerpo con 5% de aceite del árbol de té con otros tratamiento estándar podría tener efecto positivo.
  • Reacciones alérgicas de la piel al contacto con níquel. Están apareciendo pruebas que sugieren que en aquellas personas que son alérgicas al níquel, el aceite del árbol de té sin diluir puede reducir el enrojecimiento y el área de la piel que reacciona al estar en contacto con níquel. Además cierta evidencia preliminar sugiere que la aplicación de aceite de árbol de té en la piel antes de la exposición al níquel reduce las reacciones de la piel en personas alérgicas al níquel.
  • Verrugas de agua. La investigación preliminar muestra que la aplicación de una combinación de aceite del árbol de té y yodo durante 30 días ayuda a eliminar las verrugas en niños mucho más que la aplicación de aceite del árbol de té o yodo por separado.
  • Infecciones por hongos en la boca y garganta (afta; también conocidas como candidiasis orofaríngea). Debido a que las personas con SIDA tienen el sistema inmunológico débil, a veces sufren de infecciones “oportunistas” tales como el afta. Hay cierta evidencia que indica que el aceite del árbol de té podría ser beneficioso para los pacientes con VIH/SIDA en los casos en que el afta no responde al tratamiento con los medicamentos habituales tales como el fluconazol. Las gárgaras con una solución de aceite del árbol de té durante dos a cuatro semanas parecen producir una mejoría de los síntomas. Existe también evidencia preliminar que muestra qye el uso de aceite del árbol de té como parte de una mezcla de aceite esencial podría mejorar el bienestar oral en pacientes con cáncer. No obstante, agregar 1 ml de aceite del árbol de té a un suavizante como tratamiento estándar no reduce las infecciones y la inflamación en personas con dentadura postiza.
  • Infecciones vaginales bacterianas. Algunos estudios muestran que el aceite del árbol de té podría ser beneficioso para algunas infecciones vaginales por bacterias.
  • Infecciones de los oídos.
  • Piojos.
  • Sarna.
  • Tiña.
  • Prevención de infecciones en los cortes, abrasiones, quemaduras, picaduras de insectos y furúnculos.
  • Dolor de garganta.
  • Tos.
  • Congestión.
  • Otras afecciones.
Se necesita más evidencia para poder aprobar al aceite del árbol de té para estos usos.

¿Cómo funciona?

Las sustancias químicas que se encuentran en el aceite del árbol de té pueden matar las bacterias y los hongos y reducir las reacciones alérgicas de la piel.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

El aceite del árbol de té POSIBLEMENTE ES SEGURO para la mayoría de las personas cuando se aplica a la piel pero puede causar irritación de la piel e hinchazón. En las personas con acne, a veces puede producir sequedad de la piel, comezón, ardor y enrojecimiento.

El aplicar a la piel productos de aceite del árbol de té junto con aceite de lavanda podría no ser seguros para los niños que todavía no han llegado a la pubertad. Estos productos pueden tener efectos hormonales que podrían alterar las hormonas que se encuentran normalmente en el cuerpo del niño. En algunos casos, esto ha resultado en que los niños han tenido un crecimiento anormal de las mamas lo que se conoce con el nombre de ginecomastia. Se desconoce la seguridad de estos productos cuando se usan en las niñas.

El aceite del árbol de té NO ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando se toma por vía oral. No tome aceite del árbol de té por vía oral. Como regla general, nunca tome aceites esenciales sin diluir por vía oral debido a la posibilidad de sufrir efectos secundarios graves. El tomar aceite del árbol de té por vía oral ha causado confusión, incapacidad para caminar, inestabilidad, erupciones cutáneas y coma.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El aceite del árbol de té es POSIBLEMENTE SEGURO cuando se aplica sobre la piel. Sin embargo, NO ES PROBABLEMENTE SEGURO por vía oral. La ingestión de aceite del árbol de té puede ser tóxica.

¿Existen interacciones con medicamentos?

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento.

Si está tomando medicamentos, converse con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar este producto.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

No se conoce ninguna interacción con hierbas y suplementos.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

APLICADO A LA PIEL:
  • Para los hongos en las uñas (onicomicosis): Se aplica una solución al 100% de aceite del árbol de té dos veces al día por seis meses.
  • Para el pie de atleta (tinea pedis): Se ha usado una solución de 25% o 50% de aceite del árbol de té que se aplica dos veces al día por un mes. También se ha usado una crema de un 10% de aceite del árbol de té que se aplica dos veces al día por un mes.
  • Para el acné: Se aplica una vez al día un gel que contiene 5% de aceite del árbol de té.

Otros nombres

Australian Tea Tree Oil, Huile de Melaleuca, Huile de Théier, Huile de Théier Australien, Huile Essentielle de Théier, Melaleuca alternifolia, Melaleuca Oil, Oil of Melaleuca, Oleum Melaleucae, Tea Tree, Tea Tree Essential Oil.

Metodología

Para saber más sobre cómo este artículo fue escrito, refiérase a la metodología de la Base exhaustiva de datos de medicamentos naturales.

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Documento revisado - 02/16/2015