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Casi ahogamiento

Es cuando una persona estuvo cerca de morir por no poder respirar (asfixiarse) debajo del agua.

Si una persona ha sido rescatada de una situación en que prácticamente se ahogó, es muy importante que reciba primeros auxilios y atención médica rápidamente.

Consideraciones

  • Miles de personas se ahogan todos los años en los Estados Unidos. La mayoría de los ahogamientos ocurre a corta distancia del área de seguridad. La acción inmediata y los primeros auxilios pueden evitar la muerte.
  • Por lo general, una persona que se está ahogando no puede gritar para pedir ayuda. Esté alerta a los signos de un ahogamiento.
  • Los niños pueden ahogarse en tan sólo unas cuantas pulgadas de agua.
  • Existe la posibilidad de revivir a una persona que se está ahogando aun después de un período prolongado bajo el agua, especialmente si la persona es joven y estaba en agua muy fría.
  • Sospeche que ocurrió un accidente si observa a alguien que está completamente vestido en el agua. Esté atento a movimientos desiguales al nadar, lo cual es una señal de que el nadador se está cansando. Con frecuencia, el cuerpo se hunde y sólo la cabeza sobresale por encima del agua.

Causas

  • Intento de suicidio
  • Golpes en la cabeza o convulsiones al estar en el agua
  • Consumir alcohol al viajar en botes o al nadar
  • Caer a través de capas de hielo delgadas
  • Incapacidad de nadar o experimentar pánico al nadar
  • Dejar niños pequeños sin vigilancia alrededor de tinas y piscinas

Síntomas

Los síntomas varían, pero pueden incluir:

Primeros auxilios

Cuando alguien se está ahogando:

  • NO se ponga en una situación de peligro. 
  • NO ingrese al agua ni camine sobre el hielo a menos que esté absolutamente convencido de que es seguro hacerlo.
  • Extiéndale una vara o una rama larga o utilice una cuerda atada a un objeto flotante, como un aro o un chaleco salvavidas. Arrójela hacia la persona y luego jálela hasta la orilla.
  • Si usted tiene entrenamiento en rescate de personas, hágalo de inmediato si está absolutamente seguro de que esto no le causará daño.
  • Tenga en cuenta que es posible que las personas que han caído en el hielo no sean capaces de sujetar objetos a su alcance o de aferrarse mientras los jalan a un sitio seguro.

Si la persona ha dejado de respirar, comience a darle respiración boca a boca tan pronto como pueda. A menudo, esto significa que se debe comenzar con el proceso de respiración asistida aunque todavía se esté en el agua.

Continúe dándole respiración a la persona a intervalos de pocos segundos mientras la traslada hasta tierra seca. Una vez en tierra, practique la reanimación cardiopulmonar (RCP) de ser necesario.

Tenga siempre precaución al mover a una persona que se está ahogando. Suponga que la persona puede tener una lesión en el cuello o la columna y evite voltearle o doblarle el cuello. Mantenga la cabeza y el cuello muy quietos durante la reanimación cardiopulmonar y cuando traslade a la persona. Usted puede inmovilizar la cabeza con cinta, fijándola a una tabla de refuerzo o a una camilla, o asegurarle el cuello colocando toallas enrolladas u otros objetos a su alrededor.

Siga estos pasos adicionales:

  • Administre los primeros auxilios para cualquier otra lesión seria.
  • Mantenga a la persona calmada e inmóvil y busque asistencia médica cuanto antes.
  • Retire la ropa mojada y fría de la persona y cúbrala con algo caliente si es posible. Esto ayudará a evitar la hipotermia
  • La persona puede toser y tener dificultad para respirar una vez que la respiración se reinicie. Tranquilícela hasta que llegue la ayuda médica.

No se debe

Consejos de seguridad importantes:

  • NO intente un rescate nadando, a menos que tenga el entrenamiento para llevar a cabo rescates en el agua.
  • NO ingrese en aguas turbulentas o picadas que lo puedan poner en peligro.
  • NO se aventure sobre el hielo para rescatar a una persona si la puede alcanzar estirando su brazo o con un objeto extendido.

La maniobra de Heimlich NO es parte de la rutina de rescate de una víctima que ha estado a punto de ahogarse. NO efectúe esta maniobra a menos que varios intentos de acomodar las vías respiratorias y la respiración boca a boca hayan fallado y crea que las vías aéreas de la persona están obstruidas. Realizar la maniobra de Heimlich aumenta las probabilidades de que una persona inconsciente vomite y luego se ahogue con el vómito.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si no puede rescatar a una persona que se está ahogando sin ponerse en una situación peligrosa. Si está entrenado y puede realizar el rescate de la persona, proceda y luego busque ayuda médica.

Todos los pacientes que han estado a punto de ahogarse deben ser examinados por un médico. Aunque puede parecer que la persona está bien rápidamente en la escena del incidente, las complicaciones pulmonares son comunes. Se puede desarrollar desequilibrio de líquidos y químicos corporales (electrólitos). Pueden presentarse otras lesiones traumáticas.

Prevención

Algunos consejos para ayudar a prevenir que una persona casi se ahogue son:

  • Evite ingerir alcohol cuando nade o viaje en una embarcación.
  • El ahogamiento puede ocurrir dentro de cualquier recipiente de agua. No deje agua estancada en vasijas, cubetas, hieleras, piscinas para niños o bañeras, ni en otras áreas donde un niño pequeño pueda alcanzarlas. 
  • Asegure la tapa del inodoro con un dispositivo de seguridad para niños.
  • Ponga cercas alrededor de todas las piscinas o tinas de agua caliente. Asegure todas las puertas que lleven a espacios exteriores e instale alarmas en las puertas y piscinas.
  • Si su hijo no aparece, revise la piscina de inmediato.
  • Nunca permita que los niños naden solos o sin supervisión, sin importar su capacidad para nadar.
  • Nunca deje a los niños solos por ningún período de tiempo ni les permita estar fuera de su campo visual cuando hay alguna piscina o espejo de agua cerca. Han ocurrido ahogamientos cuando los padres se alejan "por un instante" para atender el teléfono o la puerta.
  • Siga las normas de seguridad en el agua.
  • Tome un curso de seguridad en el agua.

Nombres alternativos

Situación de estar a punto de ahogarse

Referencias

Richards DB, Jacquet GA. Drowning. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 145.

Actualizado 1/12/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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