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Pancreatitis crónica

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. La pancreatitis crónica se presenta cuando el problema no sana ni mejora, empeora con el tiempo y lleva a que se presente daño permanente.

Causas

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago. Produce químicos (llamados enzimas) necesarios para digerir los alimentos. También produce las hormonas insulina y glucagón.

Cuando se presenta cicatrización del páncreas, el órgano ya no es capaz de producir la cantidad correcta de estas enzimas. Como resultado de esto, el cuerpo tal vez no pueda digerir la grasa y elementos claves de los alimentos.

El daño a las porciones del páncreas que producen la insulina puede llevar a diabetes.

La afección es causada con mayor frecuencia por el consumo excesivo de alcohol durante muchos años. Los episodios repetidos de pancreatitis aguda pueden llevar a pancreatitis crónica. La genética puede ser un factor en algunos casos. Algunas veces la causa se desconoce.

Otras afecciones que se han asociado a la pancreatitis crónica:

  • Problemas en los que el sistema inmunitario ataca al cuerpo
  • Obstrucción de los tubos (conductos) que drenan las enzimas del páncreas
  • Fibrosis quística
  • Altos niveles de grasa llamada triglicéridos en la sangre
  • Glándula paratiroides hiperactiva
  • Uso de ciertas medicinas (especialmente sulfamidas, diuréticos tiazídicos y azotioprina)

La pancreatitis crónica se presenta con más frecuencia en hombres que en mujeres. La afección a menudo se presenta en personas de 30 a 40 años de edad.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

DOLOR ABDOMINAL

  • Mayor en el abdomen superior
  • Puede durar desde horas hasta días; con el tiempo puede mantenerse presente constantemente
  • Puede empeorar al comer o beber
  • Puede empeorar por tomar alcohol
  • También se puede sentir en la espalda

PROBLEMAS DIGESTIVOS

  • Pérdida crónica de peso, incluso cuando los hábitos alimentarios y las cantidades son normales
  • Diarrea, náuseas y vómitos
  • Deposiciones grasosas o aceitosas
  • Heces pálidas o de color arcilla

Pruebas y exámenes

Los exámenes para diagnosticar la pancreatitis incluyen:

Los exámenes que pueden mostrar la causa de la pancreatitis incluyen:

  • IgG4 en suero (para diagnosticar pancreatitis autoinmunitaria)
  • Pruebas genéticas, que se realizan en la mayoría de los casos cuando no están presentes otras causas comunes o cuando hay antecedentes familiares

Los estudios imagenológicos que pueden mostrar inflamación, cicatrización u otros cambios del páncreas se pueden observar en:

CPRE corresponde a las siglas de colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Este es un procedimiento que observa los conductos biliares. Se realiza a través de un endoscopio.

Tratamiento

Las personas con dolor intenso o que están perdiendo peso posiblemente necesiten permanecer hospitalizados para:

  • Recibir analgésicos.
  • Recibir líquidos por vía intravenosa (IV).
  • Suspender el alimento o los líquidos por vía oral para limitar la actividad del páncreas y luego lentamente empezar una dieta oral.
  • Algunas veces, se puede introducir una sonda a través de la nariz o la boca para extraer los contenidos del estómago (succión nasogástrica). La sonda puede permanecer puesta por 1 a 2 días o algunas veces durante 1 a 2 semanas.

La dieta apropiada es importante para las personas con pancreatitis crónica con el fin de mantener un peso saludable y obtener los nutrientes correctos. Un nutricionista puede ayudarle a crear una dieta que incluya:

  • Tomar mucho líquido.
  • Reducir las grasas.
  • Consumir comidas pequeñas y frecuentes (esto ayuda a reducir los síntomas digestivos).
  • Recibir las vitaminas y calcio suficientes en la dieta o como suplementos extras.
  • Reducir la cafeína.

El proveedor de atención médica puede prescribir enzimas pancreáticas. Estos medicamentos se deben tomar con cada comida. Las enzimas le ayudarán a digerir mejor el alimento y a aumentar de peso.

Evite fumar y tomar bebidas alcohólicas, incluso si su pancreatitis es leve.

Otros tratamientos pueden involucrar:

Se puede recomendar la cirugía si se encuentra un bloqueo. En casos graves, se puede extirpar parte o todo el páncreas.

Expectativas (pronóstico)

Ésta es una enfermedad grave que puede conducir a la incapacidad o a la muerte. El riesgo puede reducirse evitando el consumo de alcohol.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Ascitis
  • Bloqueo (obstrucción) del intestino delgado o de las vías biliares
  • Coágulo de sangre en la vena del bazo
  • Acumulaciones de líquido en el páncreas (seudoquistes pancreáticos) que pueden resultar infectadas
  • Diabetes
  • Absorción deficiente de grasa, nutrientes y vitaminas (en la mayoría de los casos las vitaminas liposolubles A, D, E o K)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Presenta síntomas de pancreatitis.
  • Tiene pancreatitis y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Determinar la causa de una pancreatitis aguda y tratarla rápidamente puede ayudar a prevenir que se convierta en crónica. Asimismo, el hecho de limitar la cantidad de alcohol que toma puede reducir el riesgo de padecer esta afección.

Nombres alternativos

Pancreatitis crónica - crónica; Pancreatitis - crónica - alta; Insuficiencia pancreática - crónica; Pancreatitis aguda - crónica

Referencias

Forsmark CE. Pancreatitis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 144.

Fosmark CE. Chronic pancreatitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 59.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 10/27/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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