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Pelagra

Es una enfermedad que se presenta cuando una persona no obtiene suficiente niacina (una de las vitaminas del complejo B) o triptófano (un aminoácido).

Causas

La causa del pelagra es el hecho de tener muy poca niacina o triptófano en la alimentación. También puede ocurrir si el cuerpo no logra absorber estos nutrientes. Se puede presentar después de enfermedades gastrointestinales o con el alcoholismo, el VIH/SIDA o la anorexia.

Esta enfermedad es común en partes del mundo donde las personas consumen mucho maíz en su dieta.

Síntomas

Los síntomas del pelagra incluyen:

  • Delirios o confusión mental
  • Diarrea
  • Náuseas (en algunas ocasiones)
  • Membranas mucosas inflamadas
  • Úlceras cutáneas descamativas

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico. Se le preguntará sobre los alimentos que come.

Se pueden llevar a cabo exámenes, incluso análisis de orina, para verificar que su cuerpo tenga suficiente niacina. También se pueden llevar a cabo pruebas de sangre.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es incrementar el nivel de niacina de su cuerpo. Se le recetarán suplementos de niacina. También puede ser necesario que se le receten otros suplementos. Siga las instrucciones de su proveedor de atención sobre qué cantidad y con qué frecuencia debe tomar los suplementos al pie de la letra.

Los síntomas que se originan del pelagra, como las llagas en la piel, recibirán tratamiento.

Si usted tiene afecciones que están provocando el pelagra, estas también se tratarán.

Expectativas (pronóstico)

Las personas a menudo tienen buenos resultados luego de tomar niacina.

Posibles complicaciones

De no tratarse, el pelagra puede llevar a lesiones nerviosas, especialmente en el cerebro. Las llagas en la piel pueden infectarse.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma de pelagra.

Prevención

El pelagra se puede prevenir llevando una dieta bien equilibrada.

Busque tratamiento para las afecciones que pueden causar pelagra.

Nombres alternativos

Deficiencia de niacina; Deficiencia de vitamina B3: Deficiencia de ácido nicotínico

Referencias

Brown TM. Pellagra: an old enemy of timeless importance.Psychosomaticswww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20332283

Crook MA. The importance of recognizing pellagra (niacin deficiency) as it still occurs.Nutritionwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24679717

Kumar N. Neurologic presentation of nutritional deficiencies.Neurol Clinwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19932379

So YT, Simon RP. Deficiency diseases of the nervous system. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Actualizado 11/2/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.