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Enfermedad de Cushing

Es una afección en la cual la hipófisis secreta demasiada hormona adrenocorticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). La hipófisis es un órgano del sistema endocrino.

La enfermedad de Cushing es una forma de síndrome de Cushing. Otras formas del síndrome de Cushing incluyen el síndrome de Cushing exógeno, el síndrome de Cushing causado por un tumor suprarrenal, y el síndrome de Cushing ectópico.

Causas

La enfermedad de Cushing es provocada por un tumor o crecimiento excesivo (hiperplasia) de la hipófisis, una glándula localizada justo debajo de la base del cerebro. Un tipo de tumor de la hipófisis llamado adenoma es la causa más común. Un adenoma casi siempre es benigno (no es canceroso).

Con la enfermedad de Cushing, la hipófisis secreta demasiada corticotropina (ACTH), la cual estimula la producción y secreción de cortisol, una hormona del estrés. El exceso de corticotropina provoca que las glándulas suprarrenales produzcan demasiado cortisol.

El cortisol normalmente se secreta durante situaciones estresantes. Esta hormona controla el uso por parte del cuerpo de carbohidratos, grasas y proteínas. También ayuda a reducir la respuesta del sistema inmunitario a la hinchazón (inflamación).

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Cushing incluyen:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura), y brazos y piernas delgados
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños

Los cambios en la piel que se ven con frecuencia incluyen:

  • Acné o infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o más de anchas), llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas, sobre todo en los brazos y las manos

Los cambios en los músculos y los huesos incluyen:

  • Dolor de espalda, que ocurre con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo)
  • Debilitamiento de los huesos, lo cual lleva a fracturas en las costillas y la columna vertebral
  • Músculos débiles

Las mujeres con frecuencia tienen:

  • Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos
  • El ciclo menstrual se vuelve irregular o cesa

Los hombres pueden tener:

  • Disminución o ausencia del deseo sexual (baja libido)
  • Impotencia

Otros síntomas pueden incluir:

  • Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sed y la micción

Pruebas y exámenes

Se llevan a cabo exámenes para confirmar que haya demasiada cantidad de cortisol en el cuerpo y luego determinar la causa.

Estos exámenes confirman la presencia de demasiado cortisol:

Estos exámenes determinan la causa:

  • Nivel de corticotropina en la sangre
  • Resonancia magnética del cerebro
  • Prueba de la hormona liberadora de corticotropina que actúa en la hipófisis para causar la secreción de ACTH (corticotropina)
  • Prueba de inhibición con dexametasona (dosis alta)
  • Muestra del seno petroso inferior: Mide los niveles de corticotropina (ACTH) en las venas que drenan la hipófisis en comparación con las venas en el tórax

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen cualquiera de los siguientes:

Tratamiento

De ser posible, el tratamiento implica la extirpación quirúrgica del tumor hipofisario. Después de la cirugía, la hipófisis puede comenzar lentamente a funcionar de nuevo y retornar a la normalidad.

Durante el proceso de recuperación de la cirugía, se pueden necesitar tratamientos de sustitución de cortisol, ya que su hipófisis normal necesita tiempo para empezar a producir ACTH de nuevo.

La radioterapia en la hipófisis también se puede utilizar si el tumor no se extirpó por completo.

En caso de que el tumor no responda a la cirugía o a la irradiación, se pueden necesitar medicinas para impedir que el cuerpo produzca cortisol.

Si estos tratamientos no tienen éxito, es posible que sea necesario extirpar las glándulas suprarrenales para que se dejen de producir los altos niveles de cortisol. La extirpación de las glándulas suprarrenales puede causar que crezca el tumor hipofisario (síndrome de Nelson).

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la enfermedad de Cushing puede provocar un padecimiento grave e incluso la muerte. La extirpación del tumor puede llevar a una recuperación completa, pero el tumor puede crecer de nuevo.

Posibles complicaciones

Los problemas de salud que pueden presentarse por la enfermedad de Cushing incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de la enfermedad de Cushing.

Si le han extirpado un tumor hipofisario, llame a su proveedor si tiene signos de complicaciones, incluso signos de que el tumor ha reaparecido.

Nombres alternativos

Enfermedad de Cushing hipofisaria; Adenoma liberador de ACTH

Referencias

Molitch M. Anterior pituitary. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 224.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 15.

Actualizado 10/28/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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