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Insulinoma

Es un tumor en el páncreas que produce demasiada insulina.

Causas

El páncreas es un órgano en el abdomen. El páncreas produce algunas enzimas y hormonas, incluso la hormona insulina. El trabajo de la insulina es reducir el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre, ayudándolo a llegar hasta las células.

La mayoría de las veces, cuando el nivel de azúcar en la sangre baja demasiado, el páncreas deja de producir insulina hasta que el azúcar en la sangre retorna a la normalidad. Los tumores del páncreas que producen demasiada insulina se llaman insulinomas. Estos tumores seguirán produciendo insulina aun cuando el nivel de azúcar baje demasiado.

Un alto nivel de insulina en la sangre ocasiona bajos niveles de azúcar sanguíneo (hipoglucemia). La hipoglucemia puede ser leve, lo que lleva a que se presenten síntomas como la ansiedad y el hambre. O puede ser grave, lo que lleva a que se presenten convulsiones, coma e incluso la muerte.

Los insulinomas son tumores poco comunes. Generalmente ocurren como tumores únicos y pequeños en los adultos.

Estos tumores son muy poco frecuentes en los niños. La mayoría de los niños con niveles altos de insulina en la sangre tienen muchas zonas de células secretoras de insulina demasiado activas en el páncreas, en lugar de un tumor único.

El 90% de los insulinomas no son tumores cancerosos (son benignos). Las personas con síndromes genéticos específicos como la neoplasia endocrina múltiple (NEM) tipo I están en riesgo de presentar insulinomas y otros tumores endocrinos.

Síntomas

Cuando usted tiene un insulinoma, puede presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

Pruebas y exámenes

Después de ayunar, se le puede examinar la sangre para buscar:

  • Nivel de péptido C
  • Nivel de glucemia
  • Nivel de insulina en la sangre
  • Fármacos que estimulan al páncreas para que secrete insulina

Se pueden llevar a cabo una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una TEP del abdomen para buscar un tumor pancreático. Si este examen es negativo, se puede realizar uno de los siguientes exámenes:

Tratamiento

La cirugía es el tratamiento recomendado para un insulinoma. Se pueden utilizar medicinas para estabilizar a las personas antes de la cirugía.

Si hay un solo tumor, este se extirpará. Si hay muchos tumores, será necesario extirpar parte del páncreas (pancreatectomía parcial). Se debe dejar el 15% del páncreas para producir sus enzimas para la digestión.

En casos excepcionales, se extirpa todo el páncreas si hay muchos insulinomas o si estos continúan reapareciendo. Extirpar todo el páncreas lleva a que se presente diabetes, debido a que ya no se está produciendo insulina. Por lo tanto, se requieren las inyecciones de insulina.

Si no se encuentra ningún tumor durante la cirugía o si usted no cumple con los requisitos para cirugía, se le puede administrar la medicina diazóxido para disminuir la secreción de insulina y evitar la hipoglucemia. Esta medicina se administra acompañada de un diurético para evitar que el cuerpo retenga líquidos. Otra medicina, la octreotida, se utiliza para reducir la secreción de insulina en algunas personas.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, el tumor no es canceroso (benigno) y la cirugía puede curar la enfermedad, pero una reacción hipoglucémica grave o la diseminación de un tumor canceroso a otros órganos puede ser mortal.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Reacción hipoglucémica grave
  • Diseminación de un tumor canceroso (metástasis)
  • Diabetes si se extirpa todo el páncreas (infrecuente)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta cualquier síntoma de insulinoma. Las convulsiones y la pérdida de conciencia son una emergencia. Llame de inmediato al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

Nombres alternativos

Insuloma; Adenoma de células insulares

Referencias

Cryer PE. Hypoglycemia. In: Shlomo M, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds.Williams Textbook of Endocrinology

Jensen RT, Norton JA. Endocrine tumors of the pancreas and gastrointestinal tract. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease

National Cancer Institute: PDQ Pancreatic neuroendocrine tumors (islet cell tumors) treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 07/31/2014. Available at: www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/pancreatic/HealthProfessional. Accessed October 25, 2014.

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Actualizado 10/25/2014

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