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Psoriasis

Es una afección cutánea que provoca irritación y enrojecimiento de la piel. La mayoría de las personas con psoriasis presentan parches gruesos de color plateado-blanco con piel roja y escamosa, llamados escamas.

Causas

La psoriasis es muy común. Cualquiera puede padecerla, pero casi siempre comienza entre las edades de 15 y 35 años.

La psoriasis no es contagiosa. Usted no puede contraerla de otra persona ni transmitírsela a otros.

La psoriasis parece transmitirse de padres a hijos. Los médicos piensan que puede ser un trastorno autoinmunitario. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error e inflama o destruye tejido corporal sano.

Las células cutáneas normales crecen en lo profundo de la piel y suben hasta la superficie aproximadamente una vez al mes. Cuando una persona tiene psoriasis, este proceso ocurre demasiado rápido. Las células cutáneas muertas se acumulan en la superficie de la piel.

Estas afecciones pueden desencadenar un ataque de psoriasis o hacer que la afección sea más difícil de tratar:

  • Infecciones bacterianas o virales, como faringitis estreptocócica e infecciones de las vías respiratorias altas (como un resfriado)
  • Aire seco o piel seca
  • Lesión en la piel, como cortaduras, quemaduras y picaduras de insectos
  • Algunos medicamentos, entre ellos antipalúdicos, betabloqueadores y litio
  • Estrés
  • Muy poca luz solar
  • Demasiada luz solar (quemadura solar)
  • Demasiado alcohol

La psoriasis puede ser peor en personas con un sistema inmunitario debilitado. Esto puede deberse a:

Algunas personas con psoriasis también pueden tener artritis. Esto se conoce como artritis psoriásica.

Síntomas

La psoriasis puede aparecer en forma repentina o lenta. Muchas veces, desaparece y luego se reactiva. 

El síntoma principal de la afección son parches de piel irritados, rojos y descamativos. Estos parches aparecen con más frecuencia en los codos, en las rodillas y en la parte media del cuerpo. Sin embargo pueden aparecer en cualquier parte, incluso en el cuero cabelludo.

La piel puede estar:

  • Pruriginosa
  • Seca y cubierta con piel descamativa y plateada (escamas)
  • De color entre rosa y rojo (como el color del salmón)
  • Levantada y gruesa

Otros síntomas pueden incluir:

Psoriasis en los nudillos

Existen cinco tipos principales de psoriasis:

  • Eritrodérmica: el enrojecimiento de la piel es muy intenso y cubre una zona grande.
  • En gotas (guttata): aparecen pequeñas manchas entre rojas y rosadas en la piel.
  • Inversa: se presenta enrojecimiento e irritación de la piel de las axilas, la ingle y entre la piel superpuesta.
  • En placa: parches de piel rojos y gruesos cubiertos por escamas de plateadas a blancas. Este es el tipo más común de psoriasis.
  • Pustular: ampollas blancas que están rodeadas de piel roja e irritada.

Pruebas y exámenes

Con mucha frecuencia, su proveedor de atención médica puede diagnosticar esta afección observando la piel.

Algunas veces, se lleva a cabo una biopsia de piel para descartar otros trastornos posibles. Si tiene dolor articular, el médico puede ordenar radiografías.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y prevenir una infección.

Hay tres opciones de tratamiento disponibles:

  • Lociones, ungüentos, cremas y champús para la piel. Estos se denominan tratamientos tópicos.
  • Pastillas o inyecciones que afectan la respuesta inmunitaria del cuerpo, no simplemente la piel. Se denominan tratamientos sistémicos o generalizados.
  • Fototerapia, en la cual se utiliza luz ultravioleta para tratar la psoriasis.

TRATAMIENTOS USADOS EN LA PIEL (TÓPICOS)

La mayoría de las veces, la psoriasis se trata con medicamentos que se aplican directamente sobre la piel o el cuero cabelludo. Estos pueden incluir:

  • Cremas o ungüentos de cortisona.
  • Cremas o ungüentos que contengan alquitrán de hulla o antralina (un medicamento antiinflamatorio).
  • Cremas para quitar la descamación (generalmente ácido salicílico -aspirin- o ácido láctico).
  • Champús para la caspa (con o sin receta médica).
  • Humectantes.
  • Medicamentos recetados que contengan vitamina D o vitamina A (retinoides).

TRATAMIENTOS SISTÉMICOS (GENERALIZADOS)

Si usted tiene una psoriasis muy intensa, el médico probablemente recomendará medicamentos que inhiban la respuesta inmunitaria defectuosa del cuerpo. Estos medicamentos abarcan metotrexato o ciclosporina. También se pueden utilizar retinoides pero estos funcionan de manera diferente que los medicamentos que suprimen el sistema inmunitario.

Los fármacos más nuevos, llamados biológicos, se emplean cuando otros tratamientos no funcionan. Los biológicos aprobados para el tratamiento de la psoriasis comprenden:

  • Adalimumab (Humira)
  • Etanercept (Enbrel)
  • Infliximab (Remicade)
  • Stelara

FOTOTERAPIA

Algunas personas pueden optar por hacerse fototerapia. Este tratamiento:

  • Expone cuidadosamente la piel a luz ultravioleta.
  • Se puede administrar solo o después de tomar un fármaco que hace que la piel sea sensible a la luz.
  • Se puede administrar como luz ultravioleta A (UVA) o luz ultravioleta B (UVB).

OTROS TRATAMIENTOS

Si usted tiene una infección, el médico le recetará antibióticos.

CUIDADO EN EL HOGAR

Seguir estos consejos en el hogar puede ayudar:

  • Tomar un baño o una ducha diariamente. Trate de no frotarse con demasiada fuerza porque esto puede irritar la piel y desencadenar una reagudización.
  • Remojarse en un baño de harina de avena. Esto puede actuar como calmante y ayudar a aflojar las escamas. Se pueden utilizar productos para estos baños de venta libre. O puede mezclar 1 taza de dicha harina en la bañera con agua caliente.
  • Mantener la piel limpia y húmeda y evitar los desencadenantes específicos de la psoriasis. Esto puede ayudar a reducir la cantidad de reagudizaciones.
  • Exponer su piel a la luz solar. Esto puede ayudar a que los síntomas desaparezcan, pero tenga cuidado con las quemaduras solares.
  • Usar técnicas de relajación y antiestrés. Sin embargo, el vínculo entre el estrés y las reagudizaciones de la psoriasis aún no se comprende bien.
  • Reducir las bebidas alcohólicas. Esto puede ayudar a evitar que la psoriasis empeore.

Grupos de apoyo

Algunas personas se pueden beneficiar de un grupo de apoyo para la psoriasis.

Expectativas (pronóstico)

La psoriasis puede ser una afección de por vida que se puede controlar mediante tratamiento. Puede desaparecer durante períodos extensos y luego volver. En algunas ocasiones desaparece y no regresa nunca. Con el tratamiento apropiado, no afecta la salud general.

Posibles complicaciones

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de psoriasis o si la irritación de la piel continúa a pesar del tratamiento.

Coméntele al médico si tiene dolor articular o fiebre con los ataques de psoriasis. Si tiene artritis psoriásica con síntomas de artritis (como articulaciones dolorosas, rígidas o hinchadas), hable con el proveedor que esté tratando su psoriasis.

Si tiene un brote grave que le cubra toda o la mayor parte del cuerpo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Cuándo contactar a un profesional médico

No existe ninguna forma de prevención conocida para la psoriasis. Mantener su piel humectada y limpia y evitar los desencadenantes específicos de la enfermedad puede ayudar a reducir la cantidad de reagudizaciones.

Los proveedores de atención médica recomiendan los baños o duchas diarias para las personas con psoriasis. Evite estregarse demasiado fuerte, porque esto puede irritar la piel y desencadenar un ataque.

Nombres alternativos

Soriasis en placa

Referencias

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Weigle N, McBane S. Psoriasis. Am Fam Physician. 2013:87(9);626-633.

Actualizado 11/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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