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Lupus eritematoso sistémico

Es un trastorno autoinmunitario en el cual el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error el tejido sano. Éste puede afectar la piel, las articulaciones, los riñones, el cerebro y otros órganos.

Causas

La causa subyacente de las enfermedades autoinmunitarias no se conoce completamente.

El LES es mucho más común en mujeres que en hombres. Puede presentarse a cualquier edad, pero aparece con mayor frecuencia en personas cuyas edades están comprendidas entre los 10 y 50 años. Las personas de raza negra y las asiáticas resultan afectadas con más frecuencia que las personas de otras razas.

El LES puede también ser causado por ciertos fármacos.

Síntomas

Los síntomas varían de una persona a otra y pueden aparecer y desaparecer. Casi todas las personas con LES padecen hinchazón y dolor articular. Algunas se enferman de artritis. Las articulaciones frecuentemente afectadas son los dedos de las manos, las manos, las muñecas y las rodillas.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • Dolor torácico al respirar profundamente
  • Fatiga
  • Fiebre sin ninguna otra causa
  • Malestar general, inquietud, sensación de indisposición (malestar)
  • Pérdida del cabello
  • Úlceras bucales
  • Sensibilidad a la luz solar
  • Erupción cutánea. Una erupción en forma de "mariposa" que afecta a aproximadamente la mitad de las personas con LES. La erupción se observa con mayor frecuencia en las mejillas y en el puente nasal, pero puede extenderse. Empeora con la luz solar.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

Otros síntomas dependen de qué parte del cuerpo esté afectada:

  • Cerebro y sistema nervioso: dolores de cabeza, entumecimiento, hormigueo, convulsiones, problemas de visión, cambios de personalidad.
  • Tubo digestivo: dolor abdominal, náuseas y vómitos.
  • Corazón: ritmos cardíacos anormales (arritmias).
  • Pulmón: expectoración con sangre y dificultad para respirar.
  • Piel: color desigual de la piel, dedos que cambian de color cuando hace frío (fenómeno de Raynaud).
  • Riñón: hinchazón en las piernas, aumento de peso.

Algunas personas sólo tienen síntomas cutáneos. Esto se denomina lupus eritematoso discoide.

Lupus eritematoso sistémico

Pruebas y exámenes

Para hacer el diagnóstico de lupus, usted debe tener al menos 4 de 11 signos comunes de la enfermedad. Casi todas las personas que presentan lupus tienen una prueba positiva de anticuerpos antinucleares (AAN). Sin embargo, tener una prueba positiva de AAN por sí solo no significa que tenga lupus en la mayoría de los casos.

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y auscultará el pecho. Se puede escuchar un sonido anormal llamado roce cardíaco o roce pleural. También se lleva a cabo un examen neurológico.

Los exámenes empleados para diagnosticar el LES pueden incluir:

Es posible que le realicen otros exámenes para tener más información acerca de su enfermedad. Algunos de ellos son:

Tratamiento

No existe cura para el lupus eritematoso sistémico. El objetivo del tratamiento es el control de los síntomas. Los síntomas graves que involucran el corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos, a menudo necesitan tratamiento de especialistas.

Las formas leves de la enfermedad se pueden tratar con:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINE), para los síntomas articulares y pleuresía (hable con su médico antes de tomar estos medicamentos). 
  • Dosis bajas de corticosteroides como la prednisona
  • Cremas que contienen corticosteroides para tratar las erupciones de piel.
  • Un medicamento que también se utiliza para tratar la malaria (hidroxicloroquina) y dosis bajas de corticosteroides para los síntomas cutáneos y artríticos.
  • Un medicamento biológico llamado belimumab puede ser útil para algunas personas.

Los tratamientos para el lupus más grave pueden incluir:

  • Corticosteroides en altas dosis.
  • Fármacos inmunosupresores (medicamentos que frenan o inhiben el sistema inmunitario): Estos medicamentos se utilizan si usted no mejora con corticosteroides o si los síntomas empeoran cuando los deja de tomar. Los efectos secundarios de estos fármacos pueden ser graves, así que es necesario vigilarlo muy de cerca si los toma. Estos medicamentos incluyen el metotrexato, la azatioprina, la ciclosporina, el micofenolato y la ciclofosfamida.

Si usted padece LES, también es importante que:

  • Use ropa protectora, gafas de sol y protector solar cuando está expuesto al sol.
  • Busque cuidado cardíaco preventivo.
  • Mantenga las vacunas al día.
  • Se realice exámenes para detectar adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).

Grupos de apoyo

La asesoría y los grupos de apoyo pueden ayudar con las cuestiones emocionales involucradas con la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico para personas con LES ha mejorado en años recientes. Muchas personas con LES presentan síntomas leves. El pronóstico para una persona depende de la gravedad de la enfermedad.

La enfermedad tiende a ser más activa:

  • Durante los primeros años después del diagnóstico.
  • En personas menores de 40 años.

Muchas mujeres con LES pueden quedar embarazadas y dar a luz a un bebé saludable. Un buen desenlace clínico es más probable para mujeres que reciben tratamiento adecuado y que no tienen problemas cardíacos o renales graves. Sin embargo, la presencia de anticuerpos contra LES aumenta el riesgo de un aborto espontáneo.

Posibles complicaciones

Algunas personas con LES tienen depósitos anormales en las células de los riñones. Esto lleva a que se presente una afección llamada nefritis lúpica. Las personas con este problema pueden pasar a sufrir de insuficiencia renal y requerir diálisis o un trasplante de riñón.

El LES causa daño en muchas partes diferentes del cuerpo, incluso:

  • Coágulos de sangre en arterias o venas de las piernas, los pulmones, el cerebro, la piel o los intestinos.
  • Destrucción de los glóbulos rojos o anemia por enfermedad crónica.
  • Líquido alrededor del corazón (pericarditis) o inflamación del corazón (miocarditis o endocarditis).
  • Líquido alrededor de los pulmones y daño al tejido pulmonar.
  • Problemas del embarazo, incluso el aborto espontáneo.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Plaquetas extremadamente bajas en la sangre (las plaquetas son necesarias para detener cualquier sangrado).
  • Inflamación de los vasos sanguíneos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de LES. Llame también si ya padece esta enfermedad y los síntomas empeoran o si se presentan nuevos síntomas.

Nombres alternativos

Lupus eritematoso diseminado; LES; Lupus; Lupus eritematoso

Referencias

Bertsias G, Sidiropoulos P, Boumpas DT. Systemic lupus erythematosus: Treatment - renal involvement. In Hochberg MC, Silman AJ, Smolen JS et al, eds. Rheumatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 132.

Crow MK. Etiology and pathogenesis of systemic lupus erythematosus. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 79.

Crow MK. Systemic lupus erythematosus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 274.

Ruiz-Irastorza G, Ramos-Casals M, Brito-Zeron P, Khamashta MA. Clinical efficacy and side effects of antimalarials in systemic lupus erythematosus: a systematic review. Ann Rheum Dis. 2010;69:20-28. PMID: 19103632 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19103632.

Actualizado 1/20/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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