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Osteomielitis

Es una infección ósea que es causada por bacterias u otros microorganismos.

Causas

La infección ósea casi siempre es causada por bacterias. También puede ser provocada por hongos u otros microorganismos.

Cuando una persona tiene osteomielitis:

  • Las bacterias u otros microorganismos pueden propagarse a un hueso desde la piel, músculos o tendones infectados próximos al hueso. Esto puede ocurrir bajo una úlcera cutánea.
  • La infección también puede empezar en otra parte del cuerpo y propagarse a través de la sangre hasta el hueso.
  • La infección también puede empezar después de una cirugía del hueso. Esto es más probable si la intervención se realiza después de una lesión o si se colocan varillas o placas de metal en el hueso.

En los niños, se afectan casi siempre los huesos largos de los brazos o las piernas. En los adultos, se afectan más comúnmente los huesos de los pies, la columna (vértebras) y las caderas (pelvis).

Los factores de riesgo son:

Las personas que se han sometido a una extirpación de bazo tienen también alto riesgo de padecer osteomielitis.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir los siguientes:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas que está presentando.

Los exámenes que se pueden solicitar incluyen:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener la infección y reducir el daño al hueso y los tejidos circundantes.

Se suministran antibióticos para destruir las bacterias que están causando la infección:

  • Usted puede recibir más de un antibiótico a la vez.
  • Los antibióticos se toman durante al menos 4 a 6 semanas, a menudo por vía intravenosa (IV) en el hogar (intravenoso, es decir a través de una vena).

Se puede necesitar cirugía para extirpar el tejido óseo muerto si usted tiene una infección que no desaparece.

  • Si hay placas metálicas cerca de la infección, tal vez sea necesario retirarlas.
  • El espacio abierto que deja dicho tejido óseo removido puede llenarse con injerto óseo o material de relleno. Esto estimula el crecimiento de tejido óseo nuevo.

La infección que se presenta después de una artroplastia puede requerir cirugía para retirar la articulación reemplazada y el tejido infectado en la zona. En la misma operación, se puede implantar una nueva prótesis. Con mucha frecuencia, los médicos esperan hasta que la infección haya desaparecido.

Si tiene diabetes, será necesario que esté bien controlada. Si hay problemas con el riego sanguíneo a la zona infectada, como el pie, se puede necesitar cirugía para mejorar la circulación con el fin de eliminar la infección.

Si recibió tratamiento para su osteomielitis en el hospital, asegúrese de seguir las instrucciones sobre cómo cuidarse en casa.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el desenlace clínico para la osteomielitis aguda generalmente es bueno.

El pronóstico es desalentador para aquellas personas con osteomielitis prolongada (crónica). Los síntomas pueden aparecer y desaparecer durante años, incluso con cirugía. Es posible que se requiera una amputación, especialmente en personas con diabetes o mala circulación.

El pronóstico para aquellas personas con una infección de la prótesis depende en parte de:

  • La salud de la persona.
  • El tipo de infección.
  • Si la prótesis infectada se puede retirar sin problema.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta síntomas de osteomielitis.
  • Tiene osteomielitis y los síntomas continúan incluso con tratamiento.

Nombres alternativos

Infección ósea; Infección - hueso

Referencias

Berbari EF, Steckelberg JM, Osmon DR. Osteomyelitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 106.

Dabov GD. Osteomyelitis. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 21.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 5/1/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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