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Glomerulonefritis

Es un tipo de enfermedad renal en la cual la parte de los riñones que ayuda a filtrar los desechos y líquidos de la sangre se daña.

Causas

La glomerulonefritis puede ser causada por problemas con el sistema inmunitario del cuerpo. A menudo se desconoce la causa exacta de este padecimiento.

El daño a los glomérulos provoca la pérdida de sangre y proteína en la orina.

La afección se puede desarrollar rápidamente y la función renal se pierde al cabo semanas o meses. Esto se denomina glomerulonefritis rápidamente progresiva.

Una cuarta parte de las personas con glomerulonefritis crónica no tienen antecedentes de enfermedad renal.

Lo siguiente incrementa el riesgo de padecer esta afección:

  • Trastornos de la sangre o el sistema linfático
  • Exposición a disolventes de hidrocarburos
  • Antecedentes de cáncer
  • Infecciones como infecciones por estreptococos, virus, infecciones del corazón, o abscesos

Muchas afecciones causan o aumentan el riesgo de glomerulonefritis, entre ellas:

Síntomas

Los síntomas comunes de glomerulonefritis son:

  • Sangre en la orina (orina oscura, de color rojizo o café)
  • Orina espumosa debido al exceso de proteína en la orina)
  • Hinchazón (edema) de la cara, los ojos, los tobillos, los pies, las piernas o el abdomen

Entre los síntomas también se pueden incluir los siguientes:

Los síntomas de la enfermedad renal crónica pueden aparecer con el tiempo.

Los síntomas de insuficiencia renal crónica pueden manifestarse gradualmente.

Pruebas y exámenes

Debido a que los síntomas se pueden presentar gradualmente, el trastorno se puede descubrir cuando un análisis de orina que da resultado anormal durante un examen físico de rutina o un examen para otro trastorno.

Los signos de glomerulonefritis pueden incluir:

  • Anemia
  • Hipertensión arterial
  • Signos de disminución del funcionamiento renal

Una biopsia del riñón confirma el diagnóstico.

Posteriormente, se pueden observar signos de enfermedad renal crónica, que incluyen:

  • Inflamación de los nervios (polineuropatía)
  • Signos de sobrecarga de líquidos (hipervolemia), que incluyen ruidos anormales del corazón y de los pulmones
  • Hinchazón (edema)

Los exámenes imagenológicos que se pueden llevar a cabo incluyen:

El análisis de orina y otros exámenes de orina incluyen:

Esta enfermedad también puede ocasionar resultados anormales de los siguientes exámenes de sangre:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la enfermedad y del tipo y gravedad de los síntomas. El control de la hipertensión usualmente es el aspecto más importante del tratamiento.

Los medicamentos que se pueden recetar incluyen:

  • Fármacos para la presión arterial, en la mayoría de los casos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o bloqueadores de los receptores de angiotensina.
  • Corticosteroides
  • Fármacos que inhiben el sistema inmunitario

Algunas veces, se puede emplear un procedimiento llamado plasmaféresis para glomerulonefritis causada por problemas inmunitarios. La parte líquida de la sangre que contiene anticuerpos se extrae y se reemplaza por líquidos intravenosos o plasma donado (que no contiene anticuerpos). La extracción de los anticuerpos puede reducir la inflamación en los tejidos del riñón.

Es posible que usted deba restringir el consumo de sal, líquidos, proteínas y otras sustancias.

Las personas con esta afección deben vigilarse cuidadosamente en busca de signos de insuficiencia renal. Con el tiempo, puede ser necesario un tratamiento de diálisis o un trasplante de riñón.

Grupos de apoyo

A menudo, usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo, donde los integrantes comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

La glomerulonefritis puede ser temporal y reversible o puede empeorar. La glomerulonefritis progresiva puede llevar a:

Si usted tiene síndrome nefrótico y se puede controlar, es posible que también se puedan controlar otros síntomas. En caso de no poder controlarlo, usted puede padecer enfermedad renal terminal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Presenta un trastorno que aumenta su riesgo de glomerulonefritis.
  • Manifiesta síntomas de glomerulonefritis.

Prevención

La mayoría de casos de glomerulonefritis no pueden prevenirse. Algunos casos se pueden prevenir evitando o limitando el contacto con disolventes orgánicos, mercurio y antinflamatorios no esteroides (AINE).

Nombres alternativos

Glomerulonefritis - crónica; Nefritis crónica; Enfermedad glomerular; Glomerulonefritis necrosante; Glomerulonefritis - semilunar; Glomerulonefritis semilunar; Glomerulonefritis rápidamente progresiva

Referencias

Appel GB, Radhakrishnan JAI, D'Agati VD. Secondary glomerular disease. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, Skorecki K, Yu ASL, Brenner BM, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 32.

Cattran DC, Reigh HN. Overview of therapy for glomerular disease. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, Skorecki K, Yu ASL, Brenner BM, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 33.

Nachman PH, Hennette JC, Falk RJ. Primary glomerular disease. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, Skorecki K, Yu ASL, Brenner BM, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 31.

Actualizado 9/22/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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