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Anemia aplásica idiopática

La anemia aplásica idiopática es una afección en la cual la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas. La médula ósea es el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos y es responsable de producir células sanguíneas y plaquetas.

 

Causas

La anemia aplásica idiopática resulta de daño a las células madre en la sangre. Las células madre inmaduras en la médula ósea que dan origen a todos los otros tipos de células sanguíneas (glóbulos rojos, glóbulos blancos, y plaquetas). El daño en las células madre lleva a una reducción de la cantidad de estos tipos de células sanguíneas.

La anemia aplásica puede ser causada por:

  • El uso de ciertas drogas o la exposición a químicos tóxicos (como el benceno)
  • Exposición a la radiación y/o quimioterapia
  • Trastornos autoinmunitarios
  • Embarazo
  • Virus

A veces la causa se desconoce. En este caso, el trastorno se llama anemia aplásica idiopática.

Síntomas

Los síntomas se deben a la baja producción de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los síntomas pueden ser graves desde el inicio o empeorar gradualmente con el tiempo conforme la enfermedad progresa.

El conteo bajo de glóbulos rojos (anemia) puede causar:

El conteo bajo de glóbulos blancos (leucopenia) ocasiona un aumento del riesgo de infección.

El conteo bajo de plaquetas (trombocitopenia) puede ocasionar sangrado. Los síntomas incluyen:

  • Encías sangrantes
  • Tendencia a la formación de hematomas
  • Infecciones frecuentes o graves
  • Sangrado nasal
  • Salpullido, marcas rojas puntiformes y pequeñas en la piel (petequias)

Pruebas y exámenes

Los exámenes de sangre mostrarán:

Una biopsia de médula ósea muestra menos células sanguíneas de lo normal y un aumento de la cantidad de grasa.

Tratamiento

Los casos leves de anemia aplásica que no presentan síntomas pueden no requerir tratamiento.

Mientras los conteos sanguíneos disminuyen y los síntomas se presentan, se recibe sangre y plaquetas a través de transfusiones. Con el tiempo, las transfusiones de sangre pueden dejar de funcionar, provocando conteos de células sanguíneas muy bajos. Esta es una afección potencialmente mortal.

El trasplante de médula ósea o de células madre se recomienda para personas menores de 40 años. Este tratamiento funciona mejor cuando el donante es un hermano o hermana totalmente compatible. Esto se denomina hermano donante compatible.

A las personas mayores y aquellos que no tengan un hermano donante compatible se les administran medicinas que inhiben el sistema inmunitario. Estas medicinas pueden permitir que la médula ósea produzca células sanguíneas saludables otra vez. Pero la enfermedad puede regresar (recaída). Un trasplante de médula ósea de un donante no relacionado puede tratarse si las medicinas no ayudan o si la enfermedad regresa tras haber mejorado.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la anemia aplásica grave conduce a muerte rápida. El trasplante de médula ósea puede tener éxito en personas jóvenes. El trasplante también es utilizado en personas mayores o cuando la enfermedad regresa una vez que las medicinas han dejado de funcionar.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Sangrado o infecciones graves
  • Complicaciones del trasplante de médula ósea
  • Reacciones a los medicamentos
  • Hemocromatosis (acumulación de demasiado hierro en los tejidos del cuerpo provocado por muchas transfusiones de glóbulos rojos)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si se presenta sangrado sin causa aparente o si éste es difícil de detener. Asimismo, consulte si nota infecciones frecuentes o fatiga inusual.

Prevención

No se conoce la prevención para la anemia aplásica idiopática.

Nombres alternativos

Anemia idiopática aplásica; Anemia refractaria

Referencias

Bagby GC. Aplastic anemia and related bone marrow failure states. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Young NS, Maciejewski JP. Aplastic anemia. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Weitz JI, Anastasi J , eds.Hematology: Basic Principles and Practice.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 2/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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