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Meningitis criptocócica

La meningitis criptocócica es una infección micótica (causada por hongos) de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal. Esos tejidos se llaman meninges.

Causas

La mayor parte de los casos de meningitis criptocócica es causada por el hongo Cryptococcus neoformans. Este hongo se encuentra en los suelos de todo el mundo. Existe otro tipo de Cryptococcus que también puede causar esta enfermedad, pero no se describirá en este artículo.

La meningitis criptocócica generalmente ataca a personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, lo que incluye a las que tienen:

  • SIDA
  • Cirrosis (un tipo de enfermedad del hígado)
  • Diabetes
  • Leucemia
  • Linfoma
  • Sarcoidosis
  • Un órgano trasplantado

Esta afección es poco común en personas que tienen un sistema inmunitario normal y ningún problema de salud crónico (de largo plazo).

Síntomas

Esta forma de meningitis aparece lentamente, en un período que va de unos días a unas semanas. Los síntomas pueden ser, por ejemplo:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica le realizará un examen. Probablemente usted presentará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambio del estado mental
  • Rigidez en el cuello

Una punción lumbar (punción raquídea) es un examen importante para diagnosticar la meningitis. Para realizar este examen, se toma una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) de su columna vertebral y se analiza.

Otras pruebas que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Esta forma de meningitis se trata con medicamentos antimicóticos (contra hongos). La terapia intravenosa (IV, a través de una vena) con anfotericina B es el tratamiento más común. Además, es frecuente que se combine con un medicamento antimicótico oral que se llama 5-flucitosina.

Existe otro medicamento oral, el fluconazol, que tomado en dosis altas también puede ser efectivo contra esta infección y se puede recetar más tarde.

Expectativas (pronóstico)

Los pacientes que se recuperan de una meningitis criptocócica necesitan tratamiento a largo plazo con medicamentos para prevenir la reaparición de la infección. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como quienes padecen de SIDA, también necesitan tratamiento a largo plazo para fortalecer su sistema inmunitario.

Posibles complicaciones

Esta infección puede traer las siguientes complicaciones:

La anfotericina B puede tener efectos secundarios, incluso escalofríos y rigidez. Además, a veces, causa daño a los riñones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su número local de emergencias (como el 911) si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Vaya a una sala de emergencias o llame a su número local de emergencias si sospecha que un niño que tiene los siguientes síntomas puede tener meningitis:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre inexplicable y que no baja

Nombres alternativos

Meningitis por criptococos

Referencias

Kauffman CA. Cryptococcosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 344.

Thigpen MC, Whitney CG, Messonnier NE, et al. Emerging Infections Programs Network. Bacterial meningitis in the United States, 1998-2007. N Engl J Med. 2011 May 26;364(21):2016-2025.

Actualizado 12/7/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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