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Meningitis tuberculosa

Es una infección de los tejidos que recubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Causas

La meningitis tuberculosa es causada por el Mycobacterium tuberculosis. Esta es la bacteria que causa la tuberculosis (TB). La bacteria se disemina al cerebro y la columna desde otro lugar en el cuerpo.

La meningitis tuberculosa es muy poco común en los Estados Unidos. La mayoría de los casos suceden en personas que viajaron a los Estados Unidos desde otros países donde la tuberculosis es común.

Las personas que tienen las siguientes afecciones tienen una mayor probabilidad de desarrollar meningitis tuberculosa:

Síntomas

Los síntomas a menudo comienzan lentamente y pueden incluir:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad pueden incluir:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en los bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le hará un examen. Por lo general, el examen mostrará que tiene lo siguiente:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Una punción lumbar (punción raquídea) es un examen importante en el diagnóstico de meningitis. Se hace para tomar una muestra del líquido cefalorraquídeo para su análisis. Se puede necesitar más de una muestra para hacer el diagnóstico.

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

A usted le darán algunos medicamentos para combatir la bacteria de la tuberculosis. Algunas veces, el tratamiento se inicia incluso si el médico cree que usted tiene la enfermedad, pero las pruebas no la han confirmado todavía.

El tratamiento generalmente dura al menos 12 meses. Igualmente, se pueden utilizar medicamentos llamados corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

La meningitis tuberculosa es potencialmente mortal sin tratamiento. Se requiere un seguimiento a largo plazo para detectar infecciones repetitivas (recaídas).

Posibles complicaciones

De no tratarse, la enfermedad puede causar cualquiera de los siguientes:

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento de las personas que tienen signos de una infección de tuberculosis inactiva (latente) puede prevenir la diseminación de la enfermedad. Se puede hacer una prueba PPD y otras pruebas para tuberculosis con el fin de establecer si usted tiene este tipo de infección.

Algunos países que tienen una alta incidencia de tuberculosis les dan a las personas una vacuna llamada BCG para prevenir esta afección. Sin embargo, la efectividad de esta vacuna es limitada y no suele usarse en los Estados Unidos. La vacuna BCG puede ayudar a prevenir las formas graves de tuberculosis, como la meningitis, en niños muy pequeños que viven en áreas donde esta enfermedad es más común.

Nombres alternativos

Meningitis por TB; Meningitis por tuberculosis

Referencias

Ellner JJ. Tuberculosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Fitzgerald DW, Sterling TR, Haas DW. Mycobacterium tuberculosis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Thwaites GE, van Toorn R, Schoeman J. Tuberculous meningitis: more questions, still too few answers.Lancet Neurolwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23972913

Actualizado 12/7/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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