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Infección por nocardia

La infección por nocardia es un trastorno que afecta los pulmones, la piel o el cerebro. Se presenta principalmente en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Causas

La infección por nocardia es una infección causada por bacterias. Generalmente comienza en los pulmones. Puede diseminarse hacia otros órganos, con mayor frecuencia, al cerebro y la piel. Igualmente, puede comprometer los riñones, las articulaciones, el corazón, los ojos y los huesos.

Las bacterias nocardias se encuentran en el suelo en todo el mundo. La enfermedad se puede contraer al respirar polvo que tenga la bacteria. También puede contraer la enfermedad si tierra que contiene esta bacteria penetra en una herida abierta.

Usted será más propenso a contraer esta infección si tiene enfermedad pulmonar crónica o un sistema inmunitario debilitado, lo cual puede ocurrir con terapia prolongada con esteroides, cáncer, trasplantes o VIH/SIDA.

Síntomas

Los síntomas varían y dependen de los órganos comprometidos:

De presentarse en los pulmones, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor torácico al respirar (puede aparecer de una manera repentina o lenta)
  • Tos con sangre
  • Fiebres
  • Sudoración nocturna
  • Pérdida de peso

De presentarse en el cerebro, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones

En caso de que la piel resulte comprometida, los síntomas pueden incluir:

  • Erosión cutánea
  • Erosión cutánea y pasaje anormal o conductos que supuran (fistula)
  • Úlceras o nódulos con una infección que algunas veces se disemina a lo largo de los ganglios linfáticos

Algunas personas con infección por nocardia no presentan síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le preguntará sobre sus síntomas.

La nocardiosis se diagnostica usando exámenes con los que se identifican las bacterias. Según la parte del cuerpo infectada, los exámenes pueden implicar la toma de una muestra de tejido por medio de:

  • Biopsia del cerebro
  • Broncoscopia
  • Biopsia de pulmón
  • Biopsia de piel
  • Cultivo de esputo

Tratamiento

Usted deberá tomar antibióticos durante 6 meses a un año o por más tiempo. Es posible que necesite más de un antibiótico.

Se puede llevar a cabo una cirugía para quitar el pus que se haya acumulado en la piel o los tejidos (absceso).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de su salud general y de las partes del cuerpo comprometidas. Una infección que afecta muchas zonas del cuerpo es difícil de tratar, y algunas personas pueden no ser capaces de recuperarse.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de las infecciones por nocardia dependen de qué tan comprometido esté el cuerpo.

  • Ciertas infecciones pulmonares pueden ocasionar cicatrización y dificultad respiratoria crónica.
  • Las infecciones cutáneas pueden llevar a cicatrización y desfiguración.
  • Los abscesos cerebrales pueden conducir a pérdida de la función neurológica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquier tipo de síntomas de esta infección. Se trata de síntomas inespecíficos que pueden tener muchas otras causas.

Nombres alternativos

Nocardiosis

Imágenes

Referencias

Sorrell TC, Mitchell DH, Iredell JR, Chen SC-A. Nocardia species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases

Southwick FS. Nocardiosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 12/7/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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