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Envenenamiento con etilenglicol

El etilenglicol es un químico inodoro, incoloro y con sabor dulce. Este químico es tóxico si se ingiere.

El etilenglicol puede ingerirse de manera accidental o puede consumirse deliberadamente en un intento de suicidio o como sustituto del alcohol para beber (etanol).

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Causas

El etilenglicol puede ingerirse de manera accidental o puede consumirse deliberadamente en un intento de suicidio o como sustituto del alcohol para beber (etanol).

El etilenglicol se encuentra en muchos productos domésticos, incluso:

  • Anticongelante
  • Productos descongeladores
  • Detergentes
  • Pinturas
  • Cosméticos

Nota: Esta lista probablemetne no incluya todos los productos que contienen etilenglicol.

Síntomas

El primer síntoma de la ingestión de etilenglicol es similar a la sensación causada por el consumo de alcohol para beber (etanol). A las pocas horas, los efectos más tóxicos se vuelven evidentes. Los síntomas pueden incluir náuseas, vómitos, convulsiones, estupor (niveles reducidos de agudeza mental) o incluso coma.

Se debe sospechar una intoxicación con etilenglicol en cualquier persona que esté gravemente enferma luego de beber una sustancia desconocida, especialmente si en un principio parece ebria y no puede oler alcohol en su aliento.

Una sobredosis de etilenglicol puede causar daño al cerebro, los pulmones, el hígado y los riñones. La intoxicación causa alteraciones en la química corporal, incluyendo acidosis metabólica. Estas alteraciones pueden ser tan graves que causen un shock (choque) profundo, insuficiencia de órganos y la muerte.

Tan solo 120 milímetros (aproximadamente 4 onzas de líquido) de etilenglicol pueden ser suficientes para matar a un hombre de contextura normal.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales del paciente, lo que incluye su temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial.

El diagnóstico de esta intoxicación usualmente se hace a través de una combinación de exámenes de sangre, orina y otros como:

  • Gasometría arterial
  • Perfil bioquímico y estudios de la función hepática
  • Radiografía de tórax (muestra líquido en los pulmones)
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Tomografía computarizada (muestra inflamación cerebral)
  • ECG (electrocardiografía o rastreo cardíaco)
  • Examen de etilenglicol
  • Cetonas en sangre
  • Osmolalidad
  • Examen toxicológico
  • Análisis de orina

Los exámenes mostrarán niveles elevados de etilenglicol, alteraciones químicas en la sangre y posibles signos de insuficiencia renal y daño hepático o muscular.

Tratamiento

La mayoría de las personas que presentan intoxicación con etilenglicol deben ser llevadas a la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital para realizarles un control exhaustivo. Se puede requerir el uso de un respirador.

A aquellas personas que hayan ingerido etilenglicol recientemente, se les puede hacer un lavado gástrico (succión). Esto puede ayudar a eliminar algo del tóxico.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Carbón activado
  • Solución intravenosa de bicarbonato de sodio para neutralizar la acidosis grave
  • Medicamentos que retardan la formación de subproductos tóxicos en el cuerpo

La hemodiálisis se puede utilizar en casos graves para eliminar directamente el etilenglicol y otras sustancias tóxicas de la sangre. La diálisis reduce el tiempo que el cuerpo necesita para eliminar las toxinas. Este procedimiento también se requiere en pacientes que presentan insuficiencia renal grave como resultado de la intoxicación. Se puede necesitar durante muchos meses, e incluso años, luego de la intoxicación.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una persona depende de la rapidez con la que se reciba el tratamiento, entre otros factores. Cuando el tratamiento se demora, este tipo de intoxicación puede ser mortal.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Daño cerebral y neural
  • Coma
  • Muerte
  • Insuficiencia renal
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

La ingestión de etilenglicol es una emergencia médica. Si usted sospecha una posible intoxicación, busque atención urgente cuanto antes. No espere hasta que se presenten síntomas de intoxicación.

Lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital, de ser posible.

La siguiente información es útil para la atención de emergencia:

  • La edad, peso y estado del paciente
  • El nombre del producto (incluso ingredientes y concentraciones, si se conocen)
  • La hora a la que se ingirió
  • La cantidad ingerida

Sin embargo, NO demore en buscar ayuda si esta información no está disponibles de inmediato.

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Prevención

Mantenga las sustancias que contienen etilenglicol fuera del alcance de los niños.

Nombres alternativos

Intoxicación con etilenglicol

Imágenes

Referencias

Ford MD. Clinical Toxicology. 1st ed. Philadelphia, PA: WB Saunders; 2001.

White SR. Toxic alcohols. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 155.

Actualizado 1/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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