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Disfunción del nervio cubital

Es un problema con un nervio que va desde el hombro hasta la mano, llamado nervio cubital. Este nervio ayuda al movimiento de la muñeca y la mano.

Causas

El daño a un grupo de nervios, como el nervio cubital, se denomina mononeuropatía. Mononeuropatía significa que hay daño a un solo nervio. Los trastornos tanto locales como de todo el cuerpo pueden causarle daño sólo a un nervio.

Las causas usuales de mononeuropatía son:

  • Una enfermedad en todo el cuerpo que daña a un solo nervio
  • Lesión directa al nervio
  • Presión prolongada sobre el nervio
  • Presión sobre el nervio provocada por inflamación o lesión de estructuras corporales cercanas

La neuropatía cubital ocurre cuando hay daño al nervio cubital, el cual baja por todo el brazo. Este nervio está cerca de la superficie del cuerpo cuando pasa por el codo. El daño destruye la cubierta del nervio (vaina de mielina) o parte del nervio (axón). Este daño retrasa o impide el envío de señales nerviosas.

El daño al nervio cubital puede ser causado por:

Si se golpea el codo puede ocurrir dolor temporal y hormigueo de este nervio, produciendo la experiencia de golpear el "hueso de la risa" a la altura de esta articulación.

Una presión prolongada sobre la base de la palma de la mano también puede dañar parte del nervio cubital.

En algunos casos, no se puede identificar ninguna causa.

Síntomas

  • Sensaciones anormales en el dedo meñique y parte del dedo anular, generalmente en el lado de la palma
  • Pérdida de coordinación de los dedos de la mano
  • Entumecimiento, disminución de la sensibilidad
  • Dolor
  • Hormigueo, sensación de ardor
  • Debilidad y torpeza de la mano

El dolor o el entumecimiento pueden despertarlo. La afección se agrava por actividades como el tenis o el golf.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica.

Un examen de la mano y la muñeca puede revelar: 

  • Deformidad en forma de "garra" (en casos graves)
  • Dificultad para mover los dedos
  • Atrofia de los músculos de la mano (en casos graves)
  • Debilidad de la flexión de la mano

Se pueden necesitar exámenes, dependiendo de su historia clínica, síntomas y resultados del examen físico. Estos exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice la mano y el brazo lo más que pueda. Además, se debe identificar y tratar la causa. En algunos casos, no se requiere tratamiento y usted mejora por sí solo.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Analgésicos de venta libre o con receta para controlar el dolor (neuralgia)
  • Otros medicamentos como gabapentina, fenitoína, carbamacepina o antidepresivos tricíclicos como amitriptilina o duloxitina, para reducir los dolores punzantes.
  • Corticosteroides inyectados en la zona para disminuir la hinchazón y la presión sobre el nervio.

Una férula de soporte ya sea para la muñeca o el codo puede ayudar a prevenir una lesión posterior y aliviar los síntomas. Posiblemente necesite usarla de día y de noche o sólo en la noche. Si la lesión del nervio cubital está a la altura del codo, usar una almohadilla puede ayudar a proteger el nervio de lesiones posteriores. Tenga cuidado de no reclinarse sobre el codo.

La cirugía para aliviar la presión sobre el nervio puede ayudar si los síntomas empeoran o si hay evidencia de desgaste de parte del nervio.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Ejercicios de fisioterapia para ayudar a mantener la fuerza muscular.
  • Asesoría ocupacional o terapia ocupacional para cambios que se pueden hacer en el trabajo o reentrenamiento.

Expectativas (pronóstico)

Si se puede identificar la causa de la disfunción y tratarla eficazmente, hay una buena posibilidad de una recuperación completa. En algunos casos, puede haber pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad. La neuralgia puede ser grave y durar mucho tiempo.

Si el dolor es intenso y continuado, acuda a un algiólogo para asegurarse de tener acceso a todas las opciones para su tratamiento.

Posibles complicaciones

  • Deformidad en la mano
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en la mano o en sus dedos
  • Pérdida parcial o total del movimiento de la muñeca o de la mano
  • Lesión recurrente o inadvertida de la mano

Cuándo contactar a un profesional médico

El diagnóstico y tratamiento tempranos incrementan la posibilidad de curar o controlar los síntomas.

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de disfunción del nervio cubital.
  • Se ha lesionado y experimenta hormigueo, entumecimiento o dolor persistentes que baja por el antebrazo y el cuarto y quinto dedos.

Prevención

Evite la presión prolongada sobre el codo o la palma de la mano. Los yesos, las férulas o tablillas y otros aparatos siempre se deben examinar para que ajusten apropiadamente.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio cubital; Parálisis del nervio cubital

Referencias

Katirji B, Koontz D. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 7/27/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.