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Aumento de la presión intracraneal

Es una elevación en la presión dentro del cráneo que puede resultar de una lesión cerebral o causarla.

Causas

El aumento de la presión intracraneal puede deberse a un aumento de la presión del líquido cefalorraquídeo. Este es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. El aumento en la presión intracraneal también puede deberse a una elevación de la presión dentro del cerebro mismo. Esto puede ser causado por una masa (como un tumor), sangrado dentro del cerebro o líquido alrededor de este, o inflamación dentro del cerebro mismo.

Un aumento en la presión intracraneal es un problema de salud grave. La presión puede dañar el cerebro o la médula espinal, al ejercer presión sobre estructuras importantes y restringir el flujo sanguíneo hacia el cerebro.

Muchas afecciones pueden causar un incremento en la presión intracraneal. Las causas comunes incluyen:

Síntomas

Bebés:

  • Somnolencia
  • Suturas separadas en el cráneo
  • Protrusión del punto blando en la parte superior de la cabeza (fontanela protuberante o abultada)
  • Vómitos

Niños mayores y adultos:

Pruebas y exámenes

Un proveedor de atención médica por lo general hará este diagnóstico al lado del enfermo en una sala de emergencias u hospital. Los médicos de atención primaria algunas veces notan síntomas iniciales de aumento de la presión intracraneal, como dolor de cabeza, convulsiones u otros problemas del sistema nervioso.

Generalmente, con una resonancia magnética o una tomografía computarizada se puede determinar la causa del aumento de la presión intracraneal y confirmar el diagnóstico.

La presión intracraneal se puede medir durante una punción raquídea (punción lumbar). También puede medirse directamente utilizando un dispositivo que se taladra a través del cráneo o una sonda (catéter) que se introduce dentro de una zona hueca en el cerebro llamada ventrículo.

Tratamiento

El aumento súbito de la presión intracraneal es una situación de emergencia. La persona recibirá tratamiento en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. El equipo médico medirá y vigilará los signos vitales y neurológicos de la persona, lo que incluye temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial.

El tratamiento puede incluir:

  • Soporte respiratorio.
  • Drenado del líquido cefalorraquídeo para reducir la presión en el cerebro.
  • Medicamentos para disminuir la hinchazón.
  • Extirpación de parte del cráneo, especialmente en los primeros 2 días luego de un accidente cerebrovascular que involucre hinchazón del cerebro.

Si la elevación de la presión intracraneal ha sido causada por un tumor, una hemorragia u otro problema, entonces se deben tratar estos problemas.

Expectativas (pronóstico)

La elevación súbita de la presión intracraneal es una afección grave y a menudo potencialmente mortal. El tratamiento oportuno lleva a un mejor pronóstico.

Si el aumento de la presión comprime vasos sanguíneos y estructuras cerebrales importantes, esto puede llevar a que se presenten problemas permanentes graves o incluso la muerte.

Posibles complicaciones

Un aumento en la presión intracraneal puede provocar:

  • Muerte
  • Problemas neurológicos permanentes
  • Problemas neurológicos reversibles
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular

Prevención

Esta afección generalmente no se puede prevenir. Si usted tiene un dolor de cabeza persistente, visión borrosa, cambios en el nivel de lucidez mental, problemas neurológicos o convulsiones, busque ayuda médica lo más pronto posible.

Nombres alternativos

Aumento de la PIC; Incremento de la presión intracraneal; Hipertensión intracraneal; Aumento agudo de la presión intracraneal; Aumento súbito de la presión intracraneal

Referencias

Morton R, Ellenbogen RG. Intracranical hypertension. In: Ellenbogen RG, Abdulrauf SI, Sekhar LN, eds. Principles of Neurological Surgery. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 19.

Stocchetti N, Maas AI. Traumatic intracranial hypertension. N Engl J Med. 2014;370:2121-2130. PMID 24869722 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24869722.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 7/1/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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