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Narcolepsia

Es un problema del sistema nervioso que causa somnolencia extrema y ataques de sueño durante el día.

Causas

Los expertos no están seguros de qué es exactamente lo que causa la narcolepsia. Puede tener más de una causa.

Muchas personas con narcolepsia tienen un nivel bajo de hipocretina (también conocida como orexina). Esta es una sustancia química producida en el cerebro que le ayuda a mantenerse despierto. En algunas personas con narcolepsia, hay una menor cantidad de las células que producen esta sustancia química. Esto puede deberse a una reacción autoinmunitaria. Una reacción autoinmunitaria es cuando el sistema de defensas del cuerpo ataca por error el tejido sano.

La narcolepsia puede ser hereditaria. Los investigadores han encontrado ciertos genes ligados a este trastorno.

Síntomas

Los síntomas de la narcolepsia generalmente ocurren por primera vez entre los 15 y los 30 años de edad. A continuación se presentan los síntomas más comunes.

SOMNOLIENCIA DIURNA EXTREMA

  • Usted puede sentir un impulso fuerte de dormir, con frecuencia seguido por un período de sueño. Usted no puede controlar cuando se queda dormido. Esto se denomina ataque de sueño.
  • Estos períodos pueden durar desde unos pocos segundos hasta algunos minutos.
  • Pueden suceder después de comer, al hablar con alguien o durante otras situaciones.
  • Usted casi siempre se despierta sintiéndose renovado.
  • Los ataques pueden ocurrir mientras usted está conduciendo o haciendo otras actividades donde quedarse dormido puede ser peligroso.

CATAPLEXIA

  • Durante estos ataques, usted no puede controlar sus músculos y no se puede mover. Las emociones fuertes, como la risa o la ira, pueden desencadenar la cataplexia.
  • Los ataques a menudo duran de 30 segundos a 2 minutos. Usted permanece consciente durante el ataque.
  • Durante el ataque, la cabeza cae hacia adelante, la mandíbula baja y las rodillas se pueden doblar.
  • En casos graves, usted puede caerse y quedarse paralizado hasta por varios minutos.

ALUCINACIONES

  • Usted ve o escucha cosas que no existen, ya sea mientras se queda dormido o cuando se despierta.
  • Durante las alucinaciones, usted puede sentirse con miedo o bajo ataque.

PARÁLISIS DEL SUEÑO

  • Esto es cuando usted no puede mover su cuerpo a medida que empieza a dormirse o apenas se despierta.
  • Puede durar hasta 15 minutos.

La mayoría de las personas con narcolepsia tienen cataplejía y somnolencia diurna. No todo mundo tiene todos estos síntomas. Sorprendentemente, a pesar de estar muy cansadas, muchas personas con narcolepsia no duermen bien por la noche.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico.

Le pueden hacer un análisis de sangre para descartar otros trastornos que puedan causar síntomas similares, como:

Le pueden hacer otros exámenes como:

  • ECG (mide la actividad eléctrica del corazón).
  • EEG (mide la actividad eléctrica del cerebro).
  • Estudio del sueño (polisomnografía).
  • Prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés). Se trata de un examen para ver cuánto tiempo le lleva a usted quedarse dormido durante una siesta en las horas del día. Las personas con narcolepsia se quedan dormidas mucho más rápido que las personas que no padecen esta afección.
  • Pruebas genéticas para buscar el gen de la narcolepsia.

Tratamiento

No existe una cura para la narcolepsia. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Ciertos cambios pueden ayudar a mejorar su sueño en la noche y aliviar la somnolencia diurna:

  • Acuéstese y despiértese a la misma hora todos los días.
  • Mantenga su dormitorio oscuro y a una temperatura confortable. Asegúrese de que su cama y almohadas sean cómodas.
  • Evite la cafeína, el alcohol y las comidas pesadas varias horas antes de acostarse.
  • No fume.
  • Haga algo relajante, como tomar un baño caliente o leer un libro antes de irse a dormir.
  • Haga ejercicio regular todos los días, lo cual puede ayudarle a dormir por la noche. Asegúrese de planear hacer ejercicio varias horas antes de acostarse.

Estos consejos pueden ayudarle a desempeñarse mejor en el trabajo y en situaciones sociales.

  • Planee siestas durante el día cuando normalmente se sienta cansado. Esto ayuda a controlar la somnolencia diurna y reduce la cantidad de ataques de sueño imprevistos.
  • Coménteles a los maestros, supervisores en el trabajo y amigos acerca de su afección. Quizá quiera imprimir material de la web sobre la narcolepsia para que ellos lo lean.
  • Consiga asesoría, si es necesario, para ayudarle a enfrentar este padecimiento. Tener narcolepsia puede ser estresante.

Si sufre narcolepsia, puede tener restricciones para conducir. Estas restricciones varían de un estado a otro.

MEDICAMENTOS

  • Los estimulantes pueden ayudarle a mantenerse despierto durante el día.
  • Los antidepresivos pueden ayudarle a reducir los episodios de cataplejía, parálisis del sueño y alucinaciones.
  • El oxibato de sodio (Xyrem) sirve para controlar la cataplejía. También puede ayudar a controlar la somnolencia diurna excesiva.

Estos fármacos pueden tener efectos secundarios. Colabore con su médico para encontrar el plan de tratamiento que funcione para usted.

Expectativas (pronóstico)

La narcolepsia es una afección de por vida.

Puede ser peligrosa si los episodios ocurren al conducir un vehículo, operar maquinaria o realizar actividades similares.

Normalmente, la narcolepsia se puede controlar con tratamiento. Dar tratamiento otros trastornos subyacentes del sueño puede mejorar los síntomas de esta afección.

Posibles complicaciones

La narcolepsia puede llevar a lo siguiente:

  • Dificultad para el desempeño en el trabajo.
  • Dificultad para estar en actividades sociales.
  • Lesiones y accidentes si los ataques ocurren durante las actividades.
  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar el trastorno.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si:

  • Tiene síntomas de narcolepsia.
  • La narcolepsia no responde al tratamiento.
  • Presenta síntomas nuevos.

Prevención

La narcolepsia no se puede prevenir. El tratamiento puede reducir la cantidad de ataques. Evite las situaciones que desencadenan la afección si usted es propenso a los ataques de esta enfermedad.

Nombres alternativos

Trastorno del sueño durante el día; Cataplejía

Referencias

Chokroverty S, Avidan AY. Sleep and its disorders. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 68.

Vaughn BV. Disorders of sleep. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 405.

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Actualizado 8/4/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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