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Piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo son insectos diminutos que se propagan a través del contacto cercano con otras personas.

Piojos del cuerpo

Otros dos tipos de piojos son:

Piojo de cabeza y piojo púbico

Causas

Algunos datos sobre los piojos del cuerpo:

  • Estos piojos viven en los pliegues y costuras de la ropa. Pueden vivir ahí hasta por un mes.
  • Se alimentan de sangre humana y depositan sus huevos y desechos en la piel y la ropa. 
  • Los piojos mueren al cabo de aproximadamente 5 a 7 días a temperatura ambiente si se desprenden de su piel o ropa.
  • Los piojos del cuerpo son más grandes que otros tipos de piojos. 

Usted puede contraer piojos del cuerpo si entra en contacto directo con una persona que los tenga. También puede contraerlos de ropa de cama, toallas o prendas de vestir infectadas.

Usted es más propenso a adquirir este tipo de piojos si no se baña ni lava sus ropas con frecuencia o si vive en condiciones de encierro o hacinamiento. Es poco probable que los piojos duren si usted: 

  • Se baña regularmente.
  • Lava sus prendas de vestir y ropa de cama al menos una vez a la semana. 

Poner las prendas de vestir en un secador caliente ayuda a matar los piojos que están en la ropa.

Síntomas

Los piojos causan picazón intensa. La picazón generalmente es peor alrededor de la cintura, en las axilas y en lugares en donde la ropa queda más apretada y más cerca del cuerpo (como cerca de la tira del sostén).

Pueden aparecer protuberancias rojas en la piel. Estas pueden formar costra o escara después del rascado.

La piel alrededor de la cintura o la ingle puede volverse gruesa o cambiar de color si usted ha estado infectado con piojos en ese lugar por mucho tiempo.

Pruebas y exámenes

El médico examinará su piel y ropa en busca de signos de piojos.

  • Los piojos maduros son del tamaño de una semilla de ajonjolí, tienen 6 patas y son de color marrón a blanco grisáceo.
  • Las liendres son los huevos de los piojos. En la mayoría de los casos, se observan en la ropa de alguien con piojos, con mayor frecuencia alrededor de la cintura y en las axilas.

También le deben buscar piojos en la cabeza y en el pubis si usted tiene piojos en el cuerpo.

Tratamiento

Los piojos del cuerpo habitan principalmente en la ropa. Para eliminar los piojos, destruya o lave cuidadosamente la ropa infectada en agua caliente (al menos 130º F o 54.4º C) y luego pásela por la secadora usando un ciclo caliente.

Además, su proveedor de atención médica le puede recetar una crema cutánea que matará los piojos.

El baño y el lavado de ropas de cama, prendas de vestir y toallas son las medidas más importantes para el tratamiento de los piojos. Tomar estas medidas por lo general elimina el problema.

Expectativas (pronóstico)

Los piojos se pueden eliminar por completo con un tratamiento efectivo.

Posibles complicaciones

El rascado puede hacer que su piel sea más propensa a resultar infectada. En ocasiones poco frecuentes, los piojos pueden ser portadores de enfermedades raras como la fiebre quintana. Debido a que los piojos del cuerpo se propagan fácilmente a otros, las personas con las que usted vive o las parejas sexuales también necesitan tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene piojos en la ropa o picazón que no desaparece.

Nombres alternativos

Piojos corporales; Pediculosis; Enfermedad de los vagabundos

Referencias

Burkhart CN, Burkhart CG, Morrell DS. Infestations. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 84.

Diaz JH. Lice (pediculosis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 293.

Actualizado 11/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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