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Urticaria

Son ronchas rojizas, elevadas y a menudo pruriginosas que aparecen en la superficie de la piel. Usualmente son una reacción alérgica a algún alimento o medicamento. También pueden presentarse sin una causa.

Causas

Cuando usted tiene una reacción alérgica a una sustancia, el cuerpo libera histamina y otros químicos dentro del torrente sanguíneo. Esto causa prurito, inflamación y otros síntomas. La urticaria es una reacción común. Las personas con otras reacciones alérgicas, como la fiebre de heno, a menudo presentan urticaria.

Cuando la inflamación o las ronchas aparecen alrededor de la cara, especialmente los labios y los ojos, se denomina angioedema. La hinchazón por angioedema también puede ocurrir alrededor de las manos, los pies y la garganta.

Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria, incluso:

  • Caspa de animales (en especial de los gatos)
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos
  • Polen
  • Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos

La urticaria también se puede desarrollar como resultado de:

A menudo, la causa de la urticaria se desconoce.

Síntomas

Los síntomas de urticaria pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Prurito
  • Inflamación de la superficie de la piel con ronchas (también llamadas habones) de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos
  • Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir formando zonas más grandes de piel plana y elevada.
  • También pueden cambiar de forma, desaparecer y reaparecer al cabo de minutos u horas. Puede saber que tiene urticaria cuando se presiona el centro de una roncha y esta se torna blanca. Esto se denomina palidez.
Urticaria - vista de cerca

El dermografismo es un tipo de urticaria. Es causado por presión sobre la piel y provoca urticaria de inmediato.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede determinar si usted tiene urticaria observando la piel.

Urticaria

Si usted tiene antecedentes de una alergia, el diagnóstico es aun más claro.

En ocasiones, se realiza una biopsia de la piel o exámenes de sangre para confirmar que usted tuvo una reacción alérgica y evaluar la sustancia que causó esa respuesta alérgica.

Tratamiento

Si la urticaria es leve, quizás no se requiera tratamiento. Es posible que desaparezca por sí sola. Para reducir el prurito y la inflamación:

  • Evite los baños o duchas calientes.
  • Evite usar ropa ajustada, la cual puede irritar la zona.
  • Su proveedor de atención puede sugerir que tome un antihistamínico como difenhidramina (Benadryl). Siga las instrucciones de su proveedor de atención o las que se incluyen en el envase sobre cómo tomar la medicina.

Si la reacción es grave, especialmente si la inflamación compromete la garganta, es posible que necesite una inyección urgente de epinefrina (adrenalina) o esteroides. La urticaria en la garganta puede obstruir las vías respiratorias, dificultando la respiración.

Expectativas (pronóstico)

La urticaria puede ser molesta, pero en general es inofensiva y desaparece por sí sola. En la mayoría de los casos, no es posible identificar la causa exacta de esta enfermedad.

Cuando el padecimiento dura más de 6 semanas, se lo denomina urticaria crónica. A menudo, no se puede encontrar una causa.

Posibles complicaciones

  • Anafilaxia (una reacción alérgica generalizada y potencialmente mortal que causa dificultad respiratoria)
  • La inflamación en la garganta puede llevar a obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Desmayo
  • Dificultad respiratoria
  • Estrechez de la garganta
  • Inflamación de la lengua o la cara
  • Sibilancias

Consulte con el médico si la urticaria es severa, molesta y no responde a los cuidados personales.

Prevención

Para ayudar a prevenir la urticaria:

  • Evite la exposición a sustancias que ocasionen reacciones alérgicas.
  • No use ropa demasiado apretada y evite los baños o duchas calientes justo después de un episodio de urticaria, ya que pueden provocar su recurrencia.

Nombres alternativos

Ronchas; Habones; Erupción Nettle; Angioedema; Edema de Quincke

Referencias

Grattan CEH. Urticaria and angioedema. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 18.

Saini SS. Urticaria and angioedema. In: Adkinson NF Jr., Bochner BS, Burks AW, et al, eds. In: Middleton's Allergy Principles and Practice. 8th ed.  Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 36.

Actualizado 4/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.