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Angioedema

Es una hinchazón, similar a la urticaria, pero que se presenta bajo la piel en lugar de darse en la superficie.

La urticaria con frecuencia se denomina ronchas o habones, y es una hinchazón superficial. También es posible tener angioedema sin urticaria.

Causas

El angioedema puede ser causado por una reacción alérgica. Durante la reacción, se liberan histamina y otros químicos en el torrente sanguíneo. El cuerpo secreta histamina cuando el sistema inmunitario detecta una sustancia extraña llamada alergeno.

En muchos casos, nunca se encuentra la causa del angioedema.

Los siguientes elementos pueden causar angioedema:

  • Caspa animal (escamas de piel mudada)
  • Exposición al agua, la luz solar, el calor o el frío
  • Alimentos (tales como bayas, mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros)
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos (alergia a fármacos), como antibióticos (penicilina y sulfamidas), antinflamatorios no esteroides (AINES) y medicamentos para la presión arterial (inhibidores ECA)
  • Polen

La urticaria y el angioedema también pueden presentarse después de infecciones o con otra enfermedad (incluyendo trastornos autoinmunitarios como el lupus, al igual que la leucemia y el linfoma).

Existe una forma de angioedema hereditario y tiene diversos desencadenantes, complicaciones y tratamientos. Dicha forma se denomina angioedema hereditario y no se aborda en este artículo.

Síntomas

El síntoma principal es el desarrollo repentino de hinchazón bajo la superficie de la piel. También se pueden presentar ronchas o hinchazón sobre la superficie cutánea.

La hinchazón generalmente ocurre alrededor de los ojos y los labios. También se pueden encontrar en las manos, los pies y la garganta. La hinchazón puede formar una fila o estar más diseminada.

Las ronchas son dolorosas y pueden causar picazón. Esto se conoce como urticaria. Además, se tornan pálidas y se hinchan si se irritan. La hinchazón más profunda del angioedema también puede ser dolorosa.

Otros síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

El médico le examinará la piel y le preguntará si ha estado expuesto a cualquier sustancia irritante. Un examen físico podría revelar sonidos anormales (estridor) al inhalar si la garganta está afectada.

El médico puede llevar a cabo exámenes de sangre o pruebas para alergias.

Tratamiento

Es posible que los síntomas leves no necesiten tratamiento, mientras que los síntomas moderados a graves sí lo pueden requerir. La dificultad respiratoria es una situación de emergencia.

Las personas con angioedema deben:

  • Evitar cualquier alergeno o desencadenante conocido que cause sus síntomas
  • Evitar cualquier tipo de medicamentos, hierbas o suplementos que no sean recetados por un médico

La aplicación de compresas frías o húmedas en el área puede brindar alivio al dolor.

Los medicamentos empleados para tratar el angioedema abarcan:

  • Antihistamínicos
  • Medicamentos antinflamatorios (corticosteroides)
  • Inyecciones de epinefrina (las personas con antecedentes de síntomas graves pueden llevarlas consigo)
  • Inhaladores que ayuden a abrir las vías respiratorias
  • Ranitidina (Zantac)

Si la persona tiene dificultad para respirar, busque asistencia médica de inmediato. Se puede presentar una obstrucción  grave y potencialmente mortal de las vías respiratorias si la garganta se hincha.

Expectativas (pronóstico)

El angioedema que no afecta la respiración puede ser incómodo, pero suele ser inofensivo y desaparece en unos pocos días.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • El angioedema no responde al tratamiento
  • Es grave
  • Nunca ha tenido un angioedema antes

Asimismo, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Ruidos respiratorios anormales (estridor)
  • Dificultad respiratoria
  • Desmayo
  • Sibilancias

Prevención

 

Nombres alternativos

Edema angioneurótico; Ronchas o habones

Referencias

Dreskin SC. Urticaria and angioedema. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 260.

Wasserman SI. Approach to the person with allergic or immunologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2011:chap 257.

Actualizado: 6/17/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III., MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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