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Eritema multiforme

Es un trastorno cutáneo que proviene de una reacción alérgica o a una infección.

Causas

El eritema multiforme es un tipo de reacción de hipersensibilidad que se presenta en respuesta a medicamentos, infecciones o enfermedad. Los medicamentos que pueden causar esta reacción abarcan:

  • Barbitúricos
  • Penicilinas
  • Fenitoína
  • Sulfamidas

Entre las infecciones se pueden mencionar:

  • Herpes simple
  • Micoplasma

Se desconoce la causa exacta. El trastorno puede comenzar con un daño a los vasos sanguíneos de la piel que daña los tejidos cutáneos.

Algunas formas de esta afección son más graves que otras.

  • El eritema multiforme menor no es muy grave. La mayoría de los eritemas multiformes son causados por herpes simple o infecciones por micoplasma.
  • El eritema multiforme mayor es más grave y también se conoce como síndrome de Stevens-Johnson. Esta forma es causada generalmente por reacciones a medicamentos, en lugar de infecciones. El paracetamol (acetaminofeno) y los fármacos antiinflamatorios no esteroides han causado casos muy raros de síndrome de Stevens-Johnson.

El eritema multiforme ocurre principalmente en niños y adultos jóvenes.

Síntomas

Los síntomas del eritema multiforme incluyen:

Las llagas en la piel pueden:

  • Comenzar rápidamente
  • Reaparecer
  • Diseminarse
  • Levantarse o no tener color
  • Parecer una colmena
  • Tener un núcleo central rodeado de anillos de color rojo pálido, también denominado diana, iris o blanco
  • Tener vesículas y ampollas de diferentes tamaños
  • Estar localizadas en la parte superior del cuerpo, piernas, brazos, palmas, manos o pies
  • Aparecer en la cara o los labios
  • De la misma forma en ambos lados del cuerpo (simétricas)

Otros síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará la piel para diagnosticar este problema. El proveedor de atención médica le preguntará si tiene un historial de factores de riesgo o enfermedades relacionadas.

Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento comprenden:

  • Controlar la enfermedad que está causando la afección
  • Prevenir la infección
  • Tratar los síntomas

El médico puede pedirle que deje de tomar cualquier medicamento que pueda estar causando el problema. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico.

El tratamiento de los síntomas leves puede incluir:

  • Medicamentos como los antihistamínicos para controlar la picazón
  • Compresas húmedas aplicadas a la lesiones cutáneas
  • Antivirales orales si la reacción es causada por herpes simple
  • Medicamentos para el dolor recomendado por su médico para reducir la fiebre y el malestar
  • Anestésicos tópicos (especialmente para lesiones bucales) para aliviar el malestar que interfiere con las actividades de comer y beber

El tratamiento de los síntomas graves puede incluir:

  • Antibióticos para controlar las infecciones cutáneas secundarias
  • Corticosteroides para controlar la inflamación
  • Tratamiento en unidad de cuidados intensivos o unidad de quemados para casos graves, síndrome de Stevens-Johnson y necrólisis epidérmica tóxica (la capa superior de la piel se separa de las capas inferiores)
  • Inmunoglobulinas intravenosas (IGIV, una inyección de células saludables provenientes de donadores en una vena) para detener el proceso patológico

Una buena higiene y mantenerse alejado de otras personas puede ayudar a prevenir infecciones secundarias. (Las infecciones que suceden a partir del tratamiento de la primera infección).

Se puede necesitar injerto de piel si hay grandes zonas del cuerpo afectadas.

Expectativas (pronóstico)

Las formas leves del eritema multiforme generalmente mejoran en 2 a 6 semanas, pero pueden reaparecer. Las formas más graves pueden ser difíciles de tratar. El síndrome de Stevens-Johnson y la necrólisis epidérmica tóxica tienen tasas altas de mortalidad.

Posibles complicaciones

Algunas complicaciones del eritema multiforme son:

  • Infección sistémica (sepsis)
  • Pérdida de líquidos corporales (shock)
  • Lesiones en órganos internos, provocando inflamación del corazón (miocarditis), del pulmón (neumonitis), del riñón (nefritis), y del hígado (hepatitis)
  • Daño y cicatrización permanente de la piel
  • Infección cutánea (celulitis)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de eritema multiforme. Consiga ayuda de emergencia inmediatamente si una gran área de su cuerpo está afectada.

Nombres alternativos

Síndrome de Lyell; Síndrome de Stevens-Johnson; Eritema multiforme menor; Eritema multiforme mayor

Referencias

Currie GP, Plaza JA. Diseases of the skin. In: Bope ET, Kellerman RD, eds.Conn's Current Therapy 2014

Habif TP, ed.Clinical Dermatology

Weber DJ, Cohen MS, Morrell DS, Rutala WA. The acutely ill patient with fever and rash. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Disease

Actualizado 11/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.