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Tiña de la cabeza

Es una infección micótica del cuero cabelludo. También se denomina tiña (dermatofitosis) del cuero cabelludo. 

Las infecciones de la piel relacionadas con esto se pueden encontrar: 

Causas

Los hongos son microbios que pueden vivir en los tejidos muertos del cabello, las uñas y las capas externas de la piel. La tiña de la cabeza es causada por hongos tipo moho llamados dermatofitos.

Los hongos prosperan en zonas cálidas y húmedas. Una infección por tiña es más probable si usted:

  • Tiene lesiones menores de la piel o del cuero cabelludo.
  • No se baña ni se lava el cabello con frecuencia.
  • Tiene la piel húmeda por mucho tiempo (como por ejemplo, a causa de la sudoración).

La tiña de la cabeza o la dermatofitosis (tiña) se puede propagar fácilmente. Con mayor frecuencia afecta a los niños y desaparece en la pubertad; sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.

Usted puede adquirir la tiña de la cabeza si está en contacto directo con un área de tiña en el cuerpo de alguien más o también la puede contraer si toca elementos tales como peines, sombreros o ropa que hayan sido utilizados por alguien con tiña. La infección también se puede propagar por medio de mascotas, en particular los gatos.

Síntomas

La tiña de la cabeza puede comprometer todo el cuero cabelludo o sólo partes de éste. Las zonas infectadas:

  • Son calvas con pequeños puntos blancos, debido al cabello que se ha desprendido.
  • Tienen zonas de piel redondas y descamativas que pueden estar rojas o hinchadas (inflamadas).
  • Tener úlceras llenas de pus llamadas queriones.
  • Pueden presentar mucha picazón.

Se puede presentar fiebre baja de alrededor de 100 a 101º F (37.5 a 38º C) o ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

La tiña de la cabeza puede causar pérdida del cabello y cicatrices duraderas. 

Pruebas y exámenes

El médico examina el cuero cabelludo en busca de tiña de la cabeza. Un examen especial que usa una lámpara llamada examen con lámpara de Wood puede ayudar a diagnosticar una infección micótica del cuero cabelludo.

Su proveedor de atención médica puede frotar la zona con algodón y enviar la muestra para un cultivo. Pueden pasar hasta tres semanas para obtener los resultados.

En raras ocasiones, se hará una biopsia de la piel del cuero cabelludo.

Tratamiento

Su proveedor de atención médica recetará un medicamento especial que se toma por vía oral para tratar la tiña en el cuero cabelludo. Necesitará tomar medicamentos de 4 a 8 semanas.

Los pasos que puede seguir en casa incluyen:

  • Mantener el cuero cabelludo limpio. 
  • Lavarse con un champú medicado, como los que contienen ketoconazol o sulfuro de selenio. El uso de champú puede reducir o detener la propagación de la infección, pero no elimina la tiña por sí solo. 

De ser necesario, se deben examinar y tratar otros miembros de la familia y las mascotas.

  • Otros niños en la casa posiblemente necesiten usar el champú de 2 a 3 veces por semana durante cerca de 6 semanas.
  • Los adultos sólo necesitan lavarse con el champú si tienen signos de tiña de la cabeza o dermatofitosis.

Una vez que se ha empezado a aplicar el champú:

  • Lave las toallas en agua caliente y jabonosa y séquelas cada vez que las utilice alguien que esté infectado.
  • Remoje los peines y cepillos durante 1 hora al día en una mezcla de una parte de cloro y 10 partes de agua. Haga esto durante 3 días seguidos.

Nadie en la casa debe compartir peines, cepillos para el cabello, sombreros, toallas, fundas de almohadas o cascos con otras personas.

Expectativas (pronóstico)

La tiña de la cabeza puede ser difícil de eliminar. Además, el problema puede retornar después del tratamiento. En muchos casos, mejora por sí misma después de la pubertad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de la tiña de la cabeza. Los cuidados caseros no son suficientes para eliminar este tipo de tiña.

Nombres alternativos

Infección micótica del cuero cabelludo; Infección del cuero cabelludo; Infección en el cuero cabelludo por hongos; Tiña del cuero cabelludo; Tiña tonsurante

Referencias

Elewski BE, Hughey LC, Sobera JO, et al. Fungal diseases. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds.Dermatology

Hay RJ. Dermatophytosis and other superficial mycoses. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases

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Actualizado 11/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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