Dirección de esta página: //www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000951.htm

Sobredosis e intoxicación con barbitúricos

Los barbitúricos son fármacos que causan relajación y somnolencia. Una sobredosis con barbitúricos ocurre cuando alguien toma una cantidad mayor a la normal o recomendada de este medicamento. Esto puede suceder de forma accidental o intencional. Una sobredosis es potencialmente mortal.

En dosis razonablemente bajas, los barbitúricos pueden hacerlo parecer ebrio o intoxicado.

Los barbitúricos son adictivos. Las personas que los utilizan desarrollan una dependencia física a ellos. Suspenderlos (síndrome de abstinencia) puede ser mortal. La tolerancia a los efectos de alteración del estado anímico de los barbitúricos se desarrolla rápidamente con el consumo repetido. Sin embargo, la tolerancia a los efectos letales se desarrolla más lentamente, y el riesgo de intoxicación grave aumenta con el consumo continuo.

Este artículo es sólo para fines de información. NO lo utilice para tratar o manejar una sobredosis real. Si usted o alguien con quien se encuentra sufre una sobredosis, llame al número local de emergencias (como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Causas

El consumo excesivo de barbitúricos es un problema de adicción importante para muchas personas. La mayoría de las personas que toman estos medicamentos para trastornos convulsivos o síndromes de dolor no abusan de ellos. Sin embargo, los que se vuelven adictos suelen empezar consumiendo en exceso medicamentos que les recetaron a ellos o a otros miembros de la familia.

Síntomas

Los síntomas de la intoxicación y sobredosis con barbitúricos incluyen:

  • Alteración del nivel de conciencia
  • Dificultad para pensar
  • Somnolencia o coma
  • Deterioro del juicio
  • Falta de coordinación
  • Respiración superficial
  • Habla lenta y mal articulada
  • Pereza
  • Marcha titubeante

El consumo excesivo y prolongado de barbitúricos, como el fenobarbital, puede producir los siguientes síntomas crónicos:

  • Cambios en la lucidez mental
  • Disminución en el desempeño
  • Irritabilidad
  • Pérdida de la memoria

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, lo que incluye la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se harán exámenes de sangre y orina para buscar drogas legales e ilegales.

Tratamiento

La mayoría de las sobredosis de este tipo de medicamentos involucran una mezcla de drogas, normalmente alcohol y barbitúricos o barbitúricos y opiáceos (heroína u oxycontin).

Algunos consumidores emplean una combinación de todas estas drogas. Las personas que toman estas combinaciones tienden a ser:

  • Consumidores nuevos que no saben que estas combinaciones pueden llevar al coma o a la muerte.
  • Consumidores experimentados que las usan a propósito para alterar su estado de conciencia. 

El segundo grupo está entre los más difíciles de tratar.

La persona puede recibir un medicamento llamado naloxona (Narcan) si un opiáceo era parte de la mezcla. Este medicamento con frecuencia restablece rápidamente el conocimiento y la respiración.

No existe ningún antídoto directo para los barbitúricos. Un antídoto es un medicamento que contrarresta los efectos de otro medicamento o droga.

Expectativas (pronóstico)

Aproximadamente 1 de cada 10 personas que presentan una sobredosis de barbitúricos o de una mezcla que contiene barbitúricos morirá. Generalmente mueren a raíz de problemas cardíacos y pulmonares.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a raíz de una sobredosis incluyen:

  • Coma.
  • Muerte.
  • Lesión en la cabeza y conmoción cerebral por caídas al intoxicarse.
  • Aborto espontáneo en mujeres embarazadas o daño al feto en el útero.
  • Lesión en el cuello y la columna y parálisis a raíz de caídas al intoxicarse.
  • Neumonía por inhibición del reflejo nauseoso y broncoaspiración (líquido o alimento que baja por los bronquios hasta los pulmones).
  • Daño muscular grave por permanecer acostado sobre una superficie dura mientras se está inconsciente, lo cual puede conducir a lesión renal permanente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si alguien ha tomado barbitúricos y parece estar extremadamente cansado o tiene problemas para respirar.

Usted también puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros locales de toxicología de los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO es necesario que se trate de una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Nombres alternativos

Intoxicación - barbitúricos

Referencias

Gussow L, Carlson A. Sedative hypnotics. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 165.

Rhee JW, Young TP. Sedative-hypnotic agents. In: Adams JG. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 155.

Schears RM. Barbiturates. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 8th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2015:chap 182.

Actualizado 10/9/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados