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Adrenoleucodistrofia

La adrenoleucodistrofia describe varios trastornos estrechamente relacionados que interrumpen la descomposición de ciertas grasas. Estos trastornos se transiten de padres a hijos (hereditarios).

Causas

La adrenoleucodistrofia por lo regular se trasmite de padres a hijos como un rasgo genético ligado al cromosoma X. Afecta sobre todo a los hombres, aunque algunas mujeres portadoras pueden tener formas más leves de la enfermedad. Esta enfermedad afecta a alrededor de 1 de cada 20,000 personas de todas las razas.

Esta afección ocasiona la acumulación de ácidos grasos de cadena muy larga en el sistema nervioso, en las glándulas suprarrenales y en los testículos. Esto interrumpe la actividad normal en estas partes del cuerpo.

Existen 3 categorías principales de esta enfermedad:

  • La forma cerebral infantil, que aparece a mediados de la niñez (de 4 - 8 años)
  • La adrenomielopatía, que se presenta en hombres de entre 20 y 30 años de edad o más tarde en la vida
  • Alteración del funcionamiento de las glándulas suprarrenales (llamada enfermedad de Addison o fenotipo similar a Addison), la glándula suprarrenal no produce suficientes hormonas esteroides

Síntomas

Los síntomas del tipo cerebral infantil incluyen:

  • Cambios en el tono muscular, principalmente espasmos musculares y espasticidad
  • Ojos bizcos
  • Deterioro de la escritura a mano
  • Problemas en la escuela
  • Dificultad para entender lo que la gente está diciendo
  • Hipoacusia
  • Hiperactividad
  • Deterioro del sistema nervioso, incluyendo coma, disminución del control motor fino y parálisis
  • Convulsiones
  • Dificultad para deglutir
  • Deterioro visual o ceguera

Los síntomas de la adrenomielopatía incluyen:

  • Dificultad para controlar la micción
  • Posible empeoramiento de la debilidad muscular o rigidez en las piernas
  • Problemas con la velocidad de pensamiento y la memoria visual

Los síntomas de la insuficiencia suprarrenal (tipo Addison) incluyen:

  • Coma
  • Inapetencia
  • Aumento del color de la piel
  • Pérdida de peso y de masa muscular (desgaste)
  • Debilidad muscular
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Los exámenes para esta afección incluyen:

  • Niveles sanguíneos de los ácidos grasos de cadena muy larga y hormonas que son producidas por las glándulas suprarrenales
  • Estudio cromosómico para buscar cambios (mutaciones) en el gen ABCD1
  • Resonancia magnética de la cabeza

Tratamiento

La disfunción suprarrenal se puede tratar con esteroides suplementarios, tales como el cortisol, si la glándula suprarrenal no está produciendo suficientes hormonas.

No existe un tratamiento específico disponible para la adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X. Un trasplante de médula ósea puede curar a las personas que tienen esta afección.

Expectativas (pronóstico)

La forma infantil de la adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X es una enfermedad progresiva que lleva a un coma prolongado (estado vegetativo) en aproximadamente 2 años después de la aparición de los síntomas neurológicos. El niño puede vivir en este estado hasta por 10 años hasta que se presenta la muerte.

Las otras formas de esta enfermedad son más leves.

Posibles complicaciones

Pueden presentarse las siguientes complicaciones:

  • Crisis suprarrenal
  • Estado vegetativo

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Su hijo desarrolla síntomas de adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X
  • Su hijo tiene este tipo de adrenoleucodistrofia y está empeorando

Prevención

Se recomienda asesoría genética para parejas que tienen antecedentes familiares de adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X. Las madres de los hijos afectados tienen un 85% de probabilidad de ser portadoras de la afección.

El diagnóstico prenatal de la adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X también está disponible. Se hace mediante una examinación de células de una muestra de vellosidades coriónicas o amniocentesis. Estos exámenes buscan cualquier cambio genético conocido en la familia o niveles de ácidos grasos de cadena muy larga.

Nombres alternativos

Adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X; Adrenomieloneuropatía; Adrenoleucodistrofia cerebral infantil; ALD; Complejo de Schilder-Addison

Referencias

Raymond GV. Disorders of very long chain fatty acids. In: Kliegman RM, Stanton BF, St Geme JW III, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 86.

Steinberg SJ, Moser AB, Raymond GV. X-Linked adrenoleukodystrophy. In: Pagon RA, Adam MP, Ardinger HH, et al, eds. GeneReviews. University of Washington, Seattle, WA. www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK1315/. Updated April 9, 2015. Accessed October 24, 2015.

Actualizado 10/27/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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